Over het vindbaar maken van blogposts

Tijdens #blogpraat (elke maandagavond van 20.00 tot 21.00 via Twitter) ging het bij de bespreking van enkele blogs over het nut van categorieën, tags en het zoekbalkje waarmee je blogposts kunt terugzoeken. Dat vraagstuk heeft twee invalshoeken: hoe kun je je content, je blogposts dus, het beste vindbaar maken en hoe navigeert & zoekt een lezer door je blog. Die laatste invalshoek bespreken we vanavond tijdens #blogpraat uitgebreid maar ook je lezer moet nu eenmaal roeien met de riemen die je als blogeigenaar aan hem of haar meegeeft. Dat betekent dat je als blogger meer moet doen dan alleen briljante en leesbare actuele blogposts schrijven, je moet ook nadenken hoe je lezers de blogposts kunnen terugvinden als ze eenmaal van je voorpagina verdwenen zijn. Bijzonder weinig lezers gaan doelloos bladeren door pagina’s met oudere blogposts in de hoop en verwachting interessante artikelen aan te treffen.

Wat kun je doen om je blogposts zo vindbaar mogelijk te maken? Hieronder volgen een aantal tips en suggesties die ik in twee categorieën onderscheid: metadata en functionaliteiten.

Metadata
Informatiespecialisten zijn dol op metadata. Zoekmachines zijn dol op metadata. Maar ook het terugvinden van blogposts staat of valt met goede metadata. Metadata betekent gegevens over gegevens en je gebruikt het om je blogposts te rubriceren, voorzien van steekwoorden en andere kenmerken. Sommige worden automatisch al meegegeven zoals de datum en welke auteur de blogposts geschreven heeft maar over de meeste inhoudelijke kenmerken moet je zelf nadenken.

  • De titel. Het is een open deur maar het belang van een goede titel wordt nog steeds onderschat. Onbegrijpelijk want het is de titel die de aandacht moet grijpen van je lezer, het is de titel die in grote mate bepalend is van hoe Google (en de zoekfunctie van je blog!) je blogpost laat terugvinden en het is de titel die meestal de URL bepaalt. Aangezien ook de URL meeweegt bij zoekfuncties wil je er dus op letten dat de vlag de lading dekt en dat de titel dus minimaal weergeeft waar een blogpost over gaat;
  • Categorieën. De meeste blogsystemen (muv Blogger) kennen ze en je kunt ze gebruiken om blogposts te groeperen. Je moet vooraf nadenken over de categorieën en een structuur bedenken van thema’s, dossiers of onderwerpen die goed weergeven waar de blogposts van jouw blog over gaan. In veel blogsystemen kun je ook categorieën hiërarchisch indelen waardoor je een uitgebreid systeem van onderwerpen en subonderwerpen kunt maken. Lezers kunnen via categorieën eenvoudig andere en oudere blogposts vinden waarvan jij vindt dat ze bij elkaar horen;
  • Tags of labels. Dit zijn steekwoorden die je ter plekke tijdens het schrijven van blogposts kunt meegeven. Het grote voordeel is dat je (veel) tags kunt meegeven die allerlei steekwoorden bevatten waarop gezocht en doorgelinkt wordt. Het grote nadeel is dat tags heel vaak uniek zijn voor die ene blogpost omdat bijna geen enkele blogger de moeite neemt oudere blogposts achteraf te voorzien van nieuwe tags die wel passen bij die oudere content. De meerwaarde van tags komt pas goed naar voren als je tags gebruikt die niet in de titel of de tekst van de blogpost zelf staat en die dus consequent door je hele blog en al je blogposts gebruikt worden. Ik ben een informatiespecialist en zelfs ik ben te lui om consequent te taggen;
  • Custom taxonomie. Een taxonomie is een woordsysteem dat je gebruikt om blogposts te groeperen, zoals een categorie of tag die hierboven beschreven staat. WordPress kent vanaf versie 3 de mogelijkheid om zelf dergelijke woordsystemen te maken. Blog je over gadgets? Dan kun je je eigen systeem maken waarin je onderscheid maakt tussen types, prijsklasses, beoordelingen enz enz. Webwinkels gebruiken dit soort systemen intensief om je via filters makkelijk naar het product te leiden dat je zoekt. Die ene 42″ tv van Samsung die niet 3D is, 4 HDMI ingangen heeft en minder dan € 1000 kost is alleen te vinden als je al die kenmerken in een apart systeem opslaat. Hoewel de mogelijkheid er ook is voor blogs zijn er maar weinig bloggers die er gebruik van maken.

Functionaliteiten
Als je (goede) metadata aan je blogposts meegeeft en na hebt gedacht over de structuren, dan wordt het tijd om te kijken welke functionaliteiten je mee wilt geven aan je lezer. Bijna zonder uitzondering zijn al die functionaliteiten afhankelijk van die kenmerken die je meegeeft aan blogposts. Ik zeg bijna zonder uitzondering omdat je voor de zoekfunctionaliteit al bijna 100% automatisch alle kenmerken meegeeft: de tekst van de blogpost zelf. De zoekmachines die eenmaal hun weg hebben gevonden naar je blog indexeren je blogposts fulltext waarbij ze wel goed letten op de titel maar waar je de blogposts terug kunt vinden op alle woorden die je in je blogpost gebruikt. Datzelfde doet de ingebouwde zoekfunctie van je WordPress of Blogger weblog.

  • De zoekfunctie. Ieder blogsysteem heeft een ingebouwde maar natuurlijk kun je ook een aangepaste Google zoekbalk gebruiken die alleen jouw site doorzoekt. Ik vraag me altijd af of er iemand is die het gebruikt maar dat maakt eigenlijk niet uit. Je moet het gewoon hebben;
  • Volledig tonen van voldoende blogposts op de voorpagina. Als je wilt dat Google je blogposts volledig indexeert, dan moet je ze wel volledig tonen op je voorpagina. Weinig irriteert (me) meer dat ik bij elk bericht op de voorpagina moet doorklikken om de rest te lezen. Als je dan toch bezig bent, besef dat het 2012 is en iedereen nu wel over een breedband internetverbinding beschikt. Er is geen reden om slechts 5 blogposts te tonen op de voorpagina (tenzij je slechts 5x per jaar blogt natuurlijk) dus laat er minstens 10 zien, zeker als je dagelijks blogt. Als je al moet bladeren of in een archief moet gaan snuffelen naar de blogposts van vorige week, dan is dat gewoon lezers pesten;
  • Een archief. Zoeken doen volgens mij maar weinig maar bladeren door een archief per maand is aanzienlijk handiger dan bladeren door individuele blogposts. Vaste lezers zoeken blogposts terug waarvan ze weten dat ze bestaan (known-item retrieval) terwijl nieuwe lezers snel kunnen inschatten waarover je eigenlijk blogt. Zorg er wel voor dat je archief minimaal de titels volledig laat zien. De standaard archief functionaliteit van WordPress is bijvoorbeeld erg minimaal en ik gebruik zelf een plugin om mijn eigen archief beter te tonen op dit weblog;
  • Categorieën tonen. Als je goed hebt nagedacht over je categorieën en je hebt al je blogposts ook netjes ingedeeld daarbinnen, dan moet je ze ook laten zien natuurlijk. Op die manier kunnen lezers snel alle gerelateerde blogposts vinden. Oud collega Jo Han Khouw heeft dit bijv. gedaan op zijn weblog ook al had het wel iets zichtbaarder gekund;
  • Tags tonen (als tagcloud). Alleen, en ik herhaal alleen, als je superconsequent tags hebt gebruikt zodat je ook echt de meeste of alle blogposts terug kunt vinden op je blog als je doorklikt op een tag, kun je middels een tagcloud (of woordenwolk) je lezers mee laten genieten van al het werk dat je er ingestoken hebt;
  • Tonen van verwante posts. In ieder geval in WordPress is het middels plugins (er zijn er vele) mogelijk om bij elke blogpost gerelateerde posts te tonen. Het voordeel is dat een lezer niet hoeft te klikken maar automatisch bij elke blogpost te zien krijgt welke andere blogposts op jouw blog ook interessant zouden zijn. Je raadt het al, deze plugins moeten aan de hand van metadata van 1 blogpost zien te raden welke andere blogposts daar op lijken. Het verschilt een beetje per plugin maar titel, categorieën, tags en de volledige inhoud van blogposts zijn in die specifieke volgorde belangrijk om dit te kunnen vaststellen. Hoe beter jij metadata toekent, hoe beter die plugin werkt en hoe nuttiger die functionaliteit voor je lezer is.

Let bij die functionaliteiten wel goed op dat je er niet teveel aanbiedt. Ze zullen meestal als widget opgenomen zijn in je blog en daar kun je er nu eenmaal niet teveel van kwijt zonder dat het gelijk chaotisch en rommelig overkomt. Beter 1 of 2 vindfunctionaliteiten die goed uitgewerkt zijn dan je lezer lastig vallen met 5 verschillende manieren om je blogposts terug te vinden. Kijk ook goed welke widgets echt (nog) nodig zijn: als je een goed archief hebt gemaakt, dan hoef je dus geen kalender widget. Als je 5 tot 10 blogposts standaard volledig op je voorpagina laat zien, dan heeft die widget met de 5 recentste blogposts ook bijzonder weinig zin.

Uiteindelijk komt het allemaal neer op even stil staan hoe anderen jouw blog lezen. Waarin zouden ze geïnteresseerd zijn als ze jouw blog bezoeken? Waarom en waarvoor komen ze terug naar jouw blog? “Content is king” zouden de SEO specialisten zeggen maar je hebt ook de uitdaging om je blog zo in te richten dat mensen je content ook terug kunnen vinden. Als content de koning is, dan is navigatie de koningin.

En vandaag is het koninginnedag.

 

@ Bepaalde afbeeldingen en/of foto’s op deze pagina zijn het auteursrechtelijk eigendom van 123RF Limited, zijn leveranciers, of zijn gelicenceerde Partners en worden met toestemming onder licentie gebruikt. Deze afbeeldingen of foto’s mogen niet worden gekopieerd of gedownload zonder toestemming van 123RF Limited.

#

Raymond Snijders

Sinds 1995 houdt Raymond zich bezig met de combinatie van ICT, bibliotheken en onderwijs vanuit het perspectief van (vooral) de bibliotheek en informatievoorziening. Thans is hij werkzaam bij de Hogeschool Windesheim als senior informatiebemiddelaar en houdt hij zich bezig met de digitale bibliotheek, contentlicenties, ebooks en auteursrecht. Over deze onderwerpen en de impact die ze (kunnen) hebben op het onderwijs en bibliotheken blogt hij sinds 2006 op zijn Vakblog. In 2013 won hij de Victorine van Schaickprijs voor zijn blog.

  • © 2006- 2014 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top