Barnes & Noble lanceert Nook in Nederland. Als Windows 8 app

Heel bekend is Barnes & Noble niet in Nederland denk ik. Het Amerikaanse bedrijf is groot geworden met de verkoop van boeken (via fysieke winkels) maar staat ondanks zijn grote omvang – ook online – erg in de schaduw van Amazon. Die onbekendheid in Nederland zal ook zeker gelden voor hun Nook ereaders, tablets en apps die zeer vergelijkbaar zijn met de Kindle producten en apps van Amazon. Ook Nook is een gesloten ecosysteem waar je vooral de ebooks van Barnes & Noble op kunt lezen hoewel je DRM vrije ebooks wel op hun ereaders kunt laden.

In tegenstelling tot Amazon heeft Barnes & Noble bijna geen aanwezigheid buiten Amerika. Je kunt via de site weliswaar ebooks kopen – hoewel ik het niet voor elkaar krijg om mijn creditcard toe te voegen – maar bent dan volledig afhankelijk van de Nook apps voor het web, iOS, Android of Windows 8 om die ebooks te kunnen lezen. Ondanks aankondigingen in 2011 en 2012 dat ze hun digitale diensten en Nookproducten ook wereldwijd zouden gaan aanbieden bleef het erg lang stil.

Tot gisteren dus want samen met een nieuwe versie van de Windows 8 app bleek de Nook Store nu ook beschikbaar te zijn in 32 landen, waaronder Nederland. Maar dan alleen via de Windows 8 app want de overige apps bieden geen nieuwe functionaliteiten in de nieuw toegevoegde landen. Ook is er (nog?) niks bekend gemaakt over een eventuele beschikbaarheid van de Nook ereaders/tablets in deze landen.

De exclusieve beschikbaarheid van de Nook Store in/via de Windows 8 app zal te maken hebben met het feit dat Microsoft een groot deel bezit van Nook Media, de divisie van Barnes & Noble waar de ebooks en digitale content in ondergebracht zijn. Misschien dat de betere titel van deze blogpost ook ‘Microsoft lanceert Nook in Nederland’ was geweest want de kans is groot dat het alleen Microsoft is geweest als aanjager van deze internationale uitbreiding.

Hoe dan ook, als je Windows 8 op je pc of laptop hebt staan of – nog beter – de gelukkige bezitter bent van een Windows 8 tablet dan kun je de gratis Nook app installeren en kun je aangeven dat je de Nederlandse Nook Store wilt. Met toch wel interessante (Nederlandse) content.

nook windows8 app

In de Nook app kun je kiezen tussen de Boeken en de Tijdschriften & Kranten afdeling. Voor ebooks beschikt Barnes & Noble al enige tijd over een koppeling met CB en daarmee kan het bedrijf nu via de Nook app dezelfde Nederlandse ebooks verkopen als die je via Bol, Kobo, Apple en Google Books kunt aanschaffen.

De Tijdschriften & Kranten afdeling is echter interessanter. Barnes & Noble heeft overeenkomsten gesloten met Nederlandse uitgevers en daardoor tref je o.a. Quote, de Nederlandse Cosmopolitan en Elle maar ook Vrij Nederland in de app aan. Vergelijkbaar met de Kiosk/App Store van Apple kun je een los nummer kopen of een abonnement nemen.

nook windows8app NLtijdschriften

Betalen doe je overigens niet met je Barnes & Noble account en bijbehorende creditcard maar – wederom vergelijkbaar met Apple – met je Microsoft account en de betalingswijze die je voor de Microsoft Billing Services aangegeven hebt. Heb je nog niet eerder wat gekocht in de Windows Store dan zul je alsnog een betalingswijze moeten toevoegen aan je account.

Het Nederlandse aanbod van tijdschriften is niet heel erg groot maar het wordt aangevuld met honderden Engels- en anderstalige tijdschriften in de Nook Store. Daar is een grote overlap in aanwezig met het aanbod van tijdschriften in de App Store maar het viel me op dat de prijzen in de Nook Store wat lager waren.

nook windows8 app tijdschriften

Ik heb zelf bijvoorbeeld een abonnement op Playstation Official Magazine UK en daar kost een los nummer €5,49. Neem je een maandabonnement dat telkens vernieuwd wordt dan kost je dat maandelijks €4,49 in de App Store terwijl je (alleen daar) nog een jaarabonnement kunt nemen voor €35,99.

Dat jaarabonnement levert je ook meteen de laagste prijs per nummer op maar zowel de losse nummers als het maandabonnement zijn met €4,71 en €3,53 respectievelijk toch aanzienlijk goedkoper in de Nook Store. En dat lijkt het geval te zijn met alle Engelse digitale tijdschriften. Mocht je Engelse digitale tijdschriften lezen op je tablet dan loont het dus om te kijken of het wellicht goedkoper is in de Nook Store.

Het grootste probleem van de Nook Store blijft helaas dat het alleen voor het Windows 8 platform beschikbaar is en dat je gekochte ebooks en tijdschriften dus alleen via de Windows 8 app kunt lezen. Ik weet niet of jij graag van je monitor of laptopscherm leest maar zelf ben ik daar geen fan van. Dat betekent dat je het mijns inziens alleen op een Windows 8 tablet moet willen gebruiken en daar zijn er niet enorm veel van in omloop (tot groot verdriet van Microsoft). Je kunt nog zo’n interessant aanbod hebben van ebooks en tijdschriften maar als je dat alleen goed kunt gebruiken op een Windows 8 tablet dan is een iets lagere prijs voor digitale content niet voldoende om te concurreren met Amazon, Apple, Google of Kobo.

Daarvoor zal Microsoft toch echt eerst meer Surface tablets moeten gaan verkopen in dit land.

#

De Kobo Aura in de praktijk

kobo aura mini touch glo aurahd

Toen Kobo nog geen twee jaar geleden met de Kobo Touch ereader kwam had ik niet gedacht dat we elk half jaar een nieuw model zouden zien. Na de Touch kwam de Mini als kleinere 5″ ereader, de Glo die schermverlichting introduceerde en een half jaar geleden bracht Kobo hun topmodel uit, de 6,8″ grote Kobo Aura HD. Inmiddels ligt het volgende model ook al weer een tijdje in de (online) winkels en is het tijd om te bekijken wat de 6″ Kobo Aura toevoegt aan de lijn van Kobo ereaders.

Idealiter zou je een nieuwe Kobo ereader willen vergelijken met de nieuwe modellen van concurrenten Amazon of Sony. De Kindle Paperwhite is echter nog steeds niet zonder extra importkosten in Nederland te verkrijgen en Sony lijkt zich terug te trekken uit de markt voor ereaders. Er is recentelijk wel een PRS-T3 model uitgekomen maar die voegt nauwelijks wat toe aan de voorgaande modellen en is in Amerika zelfs niet eens beschikbaar. Het betekent dat je een nieuwe Kobo ereader nog steeds het beste kan vergelijken met de andere Kobo ereaders die nog steeds allemaal te koop zijn op dit moment.

kobo aura hd aura glo

Vlnr de Kobo Aura HD, de Kobo Aura en de Kobo Glo

Ondanks de naamgeving van de Kobo Aura – die doet vermoeden dat het een kleinere uitvoering is van de Kobo Aura HD – kun je het nieuwe model van Kobo dankzij het 6″ schermformaat beter vergelijken met de Kobo Glo. Qua prijs zit de Aura met 149 euro sowieso ook tussen de Aura HD (€179) en de Glo (€129).

Het uiterlijk
Aangezien alle Kobo ereaders effectief dezelfde software gebruiken zullen de grootste verschillen tussen de modellen de zichtbare verschillen moeten zijn. En dat is zeker het geval bij de Kobo Aura. Het eerste dat opvalt is dat de randen rondom het scherm kleiner zijn geworden en dat het scherm niet meer ‘in’ de ereader ligt. De Aura beschikt nu over een zogenaamd ‘edge-to-edge‘ scherm wat betekent dat het nu, vergelijkbaar met een tablet of smartphone, geen opstaande randen meer heeft. Voor een (E-ink) aanraakscherm betekent dat het makkelijker en natuurlijker aanvoelt om te swipen. Met name de smallere rand onderaan betekent dat de Aura zelfs een beetje kleiner is dan de Glo, ook al is het scherm exact even groot. Het geeft de Aura definitief ook een meer elegant uiterlijk mee.

Kobo Aura links en Kobo Glo rechts

Kobo Aura links en Kobo Glo rechts

De achterkant van de Kobo Aura is ook weer net wat anders dan eerdere modellen. De Aura HD introduceerde een hoekige achterkant die het makkelijker zou moeten maken om de ereader goed vast te houden en die gedachte is vastgehouden voor de Aura. Het hoekige is echter sterk afgezwakt en in plaats van glad plastic heeft Kobo nu gekozen voor een soort geribbeld kunststof waar je beter grip op hebt met je vingers. Aangezien de Aura HD zonder hoes al enkele malen uit mijn vingers geglipt is – zonder schade gelukkig – beschouw ik dit als een zeer goede verbetering.

Het scherm
Kobo beschrijft het scherm voor de Aura als een 6″ Pearl E-Ink ClarityScreen met een resolutie van 1024×758. Dat is op papier hetzelfde soort scherm als de Aura HD en dezelfde resolutie als het (iets oudere) scherm van de Glo. Ook hier is de schermverlichting aanwezig (ComfortLight) en het goede nieuws is dat het in mijn perceptie het licht beter en gelijkmatiger verdeeld over het scherm. Ook is het verversen van het scherm minder vaak nodig en is de ereader standaard ingesteld op het verversen van het scherm na elk hoofdstuk in plaats van elke 5 tot 10 pagina’s. Het scheelt aanzienlijk in het ‘flitsen’ van het scherm en hoe snel je kunt bladeren.

Het minder goede nieuws is dat er, waarschijnlijk om het edge-to-edge design te realiseren *iets* door Kobo met dat scherm gedaan is wat niet zo geweldig uitpakt. Er lijkt een soort patroon van streepjes zichtbaar te worden over het hele scherm, afhankelijk van je kijkhoek en of de schermverlichting aanstaat. Het is niet per se storend  maar het valt op als je gewend bent om van een E-ink scherm te lezen.

Het tweede dat op de foto’s weliswaar niet goed naar voren komt maar erg opvalt als je de Aura naast de Aura HD legt is dat het scherm van de Aura een stuk donkerder is. Ook dat is niet storend bij het lezen maar het doet denken aan de wat donkere achtergrond van de Kobo Touch en het is zeker niet wat je verwacht van het recentste model ereader. Tel daarbij ook nog op dat het scherm krasgevoeliger lijkt te zijn dan alle voorgaande modellen en dan heeft Kobo mijns inziens wel een prijs moeten betalen voor het fraaie design van de Aura.

In de praktijk
Het in gebruik nemen van de Kobo Aura gaat, net als bij alle andere Kobo ereaders, bijzonder vlot mits je al een account hebt bij kobobooks.nl. Ook al haal je de Aura uit de doos met een afbeelding zichtbaar die stelt dat je hem aan je pc moet koppelen, via wifi en het verplicht koppelen van de ereader met je Kobo account ben je in enkele minuten klaar om te gaan. Waarschijnlijk krijg je ook een software-update tijdens het sychroniseren erbij die weer nieuwe functionaliteiten toevoegt aan de ereader. Kobo werkt deze software met grote regelmaat bij en het is verstandig om af en toe te synchroniseren, ook al koop je je ebooks niet bij Kobobooks.

Behalve ebooks lezen (en beheren via bijv. Calibre) is het op de Aura ook mogelijk om artikelen te lezen middels een koppeling met Pocket. Als je een Pocket account hebt kun je bewaarde artikelen synchroniseren met je Aura en bijvoorbeeld onderweg nalezen. Het werkt verrassend goed en voegt ook echt wat toe. Inmiddels is de mogelijkheid om Pocket te gebruiken ook beschikbaar in nieuwe softwareversies voor de oudere Kobo ereaders. En dat geldt ook voor de niet ondersteunde spelletjes Unblock It en Word Scramble mocht je even geen zin hebben om te lezen.

Doe je dat lezen onderweg in de bus of trein en ben je gewend om je ereader in je rugzak te stoppen zonder een hoes? Dan is dit wel de eerste ereader waarbij ik durf te beweren dat een beschermhoes geen overbodige luxe is. Ik vind dat sowieso wel erg prettig in mijn overvolle rugzak maar het scherm van de Aura is duidelijk minder duurzaam als je het als een gewoon boek behandelt. Krassen ontstaan snel en als je dan toch 149 euro neertelt voor een ereader, dan zou ik ook niet besparen op een paar tientjes voor een goede hoes.

Conclusie
Als het om het design gaat is de Kobo Aura de mooiste ereader die je op dit moment kunt kopen. Het is een ereader die meer lijkt op een (dure) tablet nu het scherm één geheel vormt met de voorkant. Ook de achterkant is wat mij betreft eindelijk helemaal geslaagd en door het smallere ontwerp ligt de ereader uitstekend in de hand.

Voor het fraaie design heeft Kobo echter wel concessies moeten doen op het scherm. De achtergrond is duidelijk minder helder en egaal dan de Aura HD (en zelfs de Glo) en het scherm zelf is gevoeliger voor krassen geworden. De Pocket integratie, de uitgebreide leesinstellingen en andere softwarematige functionaliteiten zijn geweldig maar niet beperkt tot alleen de Aura aangezien ze ook op de andere Kobo ereaders modellen beschikbaar zijn. Uiteindelijk kom je dan terug bij de vraag of de Kobo Aura de beste keus is als je vijf Kobo ereaders met elkaar vergelijkt.

De iets donkere achtergrond van het scherm van de Kobo Aura valt vooral op naast de Aura HD en daar is het wat lastig tussen kiezen. De Aura HD heeft een minder handzaam (zeg gerust minder mooi) design maar wel een groter scherm dat beter en prettiger leest. Ben je van plan veel te gaan lezen op je ereader, en heb je geen bezwaar tegen een grotere ereader, dan ben je wellicht toch beter uit met de Aura HD. Helemaal als je geen beschermhoes nodig denkt te hebben en even goed rondzoekt online naar acties. Op dit moment kun je de Aura HD voor zo’n 150 euro vinden.

Ga je voor het design, de (iets) betere schermverlichting en het feit dat het scherm nog maar zelden hoeft te verversen tijdens het lezen, dan moet je inderdaad de Aura hebben. Daar betaal je dan wel 149 euro voor (of iets minder online) maar het rechtvaardigt de 20 euro meerprijs ten opzichte van de Glo wel. Zelfs al moet je eigenlijk verplicht een beschermhoes erbij kopen. Hopelijk besteedt Kobo bij een volgend model meer aandacht aan het scherm of begint het eindelijk eens met het gratis meeleveren van een dergelijke hoes.

@ Met dank aan Geckocovers voor het beschikbaar stellen van de Kobo Aura hoes

#

Veel nieuws maar (nog) geen tijdschriften in de Google Play Kiosk

google play kiosk icoonDeze week kondigde Google aan met een eigen variant van Apple’s Kiosk te komen voor (betaalde) kranten en tijdschriften die aangevuld zou gaan worden met vrij beschikbaar (gratis) nieuws. De Google Play Newsstand app, of de Google Play Kiosk zoals die in Nederland heet, is sinds vandaag beschikbaar in de Play Store.

Qua content is het allemaal niets nieuws uiteindelijk. Google Play Kiosk combineert de betaalde kranten en tijdschriften die eerst apart in de Play Store stonden met het gratis nieuws zoals dat al in hun Flipboard tegenhanger Google Currents beschikbaar was. Aangezien het Magazines deel van de Play Store alleen maar beschikbaar was en blijft in de US, Canada, Engeland en Australië hebben we daar in Nederland dus niks aan en is de nieuwe Kiosk app vooral een upgrade van de Google Currents app. Als je die app al geïnstalleerd had dan wordt die vanaf vandaag dus ook letterlijk vervangen door de Play Kiosk app. Je hoeft er dus niet te gaan zoeken naar tijdschriften van Sanoma of een krant van Wegener maar dat wil niet zeggen dat geen interessante nieuwsapp is.

google play kiosk
Voor Currents moest je idealiter gebruik maken van – speciaal tbv Currents – gemaakte kanalen die het nieuws van een website of blog optimaal in de app weer konden geven. Dat kon je ook voor je eigen site of blog doen (er zou nog steeds een Vakblog kanaal moeten zijn) maar gelukkig kon je ook ‘gewone’ RSS feeds toevoegen als het aanbod uit de Currents selectie niet aansloot op jouw behoefte. Het werkte op zich goed maar Currents was eigenlijk vlees noch vis. Als je veel RSS feeds wilde lezen dan waren er veel betere alternatieven beschikbaar in de Play Store en qua lezen van nieuws als magazine deed Currents ook niets dat Zite en Flipboard niet veel beter doen.

Dat is met Google Play Kiosk tot op zekere hoogte nog steeds zo. Je kunt kiezen uit een groot aantal nieuwsbronnen die in de ‘Ontdekken’ sectie van de app terug te vinden zijn. Daar vind je behalve veel buitenlandse nieuwssites ook Nederlandse sites zoals NU.nl, RTL en de NOS om toe te voegen aan je eigen nieuws. Ga je zoeken op trefwoorden dan vind je behalve deze bronnen ook RSS feeds terug die je toe kunt voegen maar het is me niet duidelijk waar Google hier uit put. Mijn eigen (rechtstreekse WordPress) RSS feed is er wel te vinden maar als ik naar collega bloggers zoek dan vind ik ze in de meeste gevallen niet terug. Oftewel, Google heeft niet stiekem een RSS app gemaakt met Play Kiosk en je kunt het beter bij de Feedly app – of één van de RSS apps die Feedly ondersteunen – houden als je nog steeds een fanatieke lezer van RSS feeds bent.

Qua vormgeving en presentatie van de nieuwsartikelen is de Google Play Kiosk wel een stuk mooier geworden. Het heeft overduidelijk goed gekeken naar concurrenten als Flipboard en Zite en er wordt veel met foto’s gewerkt om het nieuws zo visueel aantrekkelijk mogelijk te presenteren. Individuele nieuwsartikelen kunnen voorzien worden van een bladwijzer en die kun je daarna – ook offline – met behoud van de opmaak teruglezen in een aparte sectie van de app.

Wat het meest interessant is echter is hoe ‘Nu lezen’ werkt. Het maakt namelijk gebruik van Google’s zoektechnologie om automatisch relevant nieuws te laten zien aan de hand van nieuwsberichten en artikelen die je daadwerkelijk leest. ‘Nu lezen’ staat ook grotendeels los van ‘Mijn nieuws’ en toont daarom ook nieuws uit bronnen die je niet geselecteerd hebt zolang het maar voldoet aan het profiel dat de app opstelt van je leesgedrag. Hoe meer je leest in de Play Kiosk App, hoe beter het aanbod zou moeten aansluiten op jouw interesses.

Juist als het om selecteren en filteren van nieuws gaat heb ik minder bezwaren tegen dit soort profilering door Google. Ik ben dan ook wel nieuwsgierig hoe goed dat gaat werken en vooral of er voldoende relevante nieuwsbronnen beschikbaar zijn binnen de app om ook een breed aanbod voor mij persoonlijk samen te stellen. Als er één partij is waar je dat van mag verwachten dan zou het Google moeten zijn dus we zullen het zien.

Nu doet Zite natuurlijk min of meer hetzelfde doordat je eigen onderwerpscategorieën van je interesses kunt opgeven en je de relevantie van individuele artikelen kunt aangeven zodat de app ‘leert’ wat voor soort artikelen en nieuwsberichten jij het liefste leest. Of Google met de Play Kiosk ook echt een marktaandeel weet te veroveren valt dan ook te betwijfelen, zeker zolang je – zoals in Nederland – geen gebruik kunt maken van de mogelijkheid betaalde kranten en tijdschriften toe te voegen aan de app.

Zodra Google het met de Play Kiosk app voor elkaar krijgt om een slimme selectie op maat te maken van artikelen en berichten uit bijvoorbeeld de dagelijkse digitale NRC Handelsblad – zodat ik niet alles hoef door te bladeren op zoek naar iets interessants – dan pas wordt het voor mij interessant om de app ook echt te gaan gebruiken. Met alleen de voorgeselecteerde gratis nieuwsbronnen blijft het vermoedelijk slechts een interessante gimmick.

#

Doorzoek miljoenen historische publicaties met Delpher

delpher
Vandaag heeft de Koninklijke Bibliotheek in samenwerking met vier universiteitsbibliotheken het nieuwe zoeksysteem Delpher gelanceerd. In Delpher kunnen miljoenen gedigitaliseerde pagina’s uit Nederlandse boeken, kranten en tijdschriften uit de digitale collecties van een groot aantal wetenschappelijke instellingen, bibliotheken en erfgoedinstellingen op één plek doorzocht worden. Delpher bevat op dit moment ruim 90.000 boeken, meer dan 1 miljoen kranten en ongeveer 1,5 miljoen pagina’s uit Nederlandse tijdschriften uit de 17e tot 20e eeuw maar zijn er al concrete plannen om dit meer dan te verdubbelen.

Het is een prachtig initiatief om de versnipperde collecties bij al die instellingen onder één noemer samen te brengen. Zo kende ik – en maakte ik af en toe gebruik van – de krantendatabank van de KB maar zie ik bij Delpher al diverse collecties waar ik het bestaan nog niet van kende. Hoewel het vooral gericht is op onderzoekers en andere geïnteresseerden in het Nederlands cultureel erfgoed, is het ook voor het grote publiek erg interessant om te grasduinen door gebeurtenissen in de Nederlandse geschiedenis lijkt me.

Om een antwoord te krijgen op de vraag wat het nieuws (en wat er op tv) was op je geboortedag bijvoorbeeld:

delpher telegraaf 17031973

Ook de 80.000 boeken uit de collectie van de Koninklijke Bibliotheek die door Google gedigitaliseerd zijn – en tot nu toe op boeken.kb.nl beschikbaar waren – maken nu onderdeel uit van Delpher, aangevuld met ruim 11.000 andere gedigitaliseerde (rechtenvrije) boeken uit zowel de collectie van de KB als die van de universiteitsbibliotheken van de UvA en Leiden.

Over rechten gesproken verdienen de gebruiksvoorwaarden ook wel enige aandacht want dit verschilt per materiaalsoort in Delpher. Als er nog auteursrecht op een werk rust (in het geval van kranten en tijdschriften na de Tweede Wereldoorlog bijv.) dan mogen deze alleen voor eigen privégebruik gebruikt worden. Kranten en tijdschriften uit de 17e, 18e en 19e eeuw mogen zowel commercieel als niet-commercieel hergebruikt worden. Voor de boeken ligt het nog iets specifieker want de 80.000 boeken uit de Googlecollectie zijn weliswaar rechtenvrij maar hebben de beperking dat je ze niet commercieel mag hergebruiken. Dat geldt dan weer niet voor de overige 11.000 gedigitaliseerde boeken uit de Basiscollectie. Het is dus wel even opletten als je in Delpher gevonden werken wilt gebruiken ten behoeve van een eigen publicatie.

delpher vakblog

Hoewel de zoekfunctie overkoepelend werkt voor alle materiaalsoorten krijg je, afhankelijk of je boeken, krantenartikelen, tijdschriften of radiobulletins vindt, wel verschillende opties om je zoekresultaten verder te filteren. Bij boeken uit de Basiscollectie kun je filteren op periode en uit welke collectie het boek komt. Bij krantenartikelen op periode, soort bericht (specifiek op advertenties of onderschriften bij afbeeldingen bijv.) en het verspreidingsgebied, terwijl bij tijdschriften alleen gefilterd kan worden op de periode en het tijdschriftonderdeel. Bij radiobulletins tot slot ben je beperkt tot alleen de periode.

Zelf ben ik nog wel benieuwd of er ooit nog blogs worden toegevoegd aan de collecties in Delpher. Het zou toch erg leuk zijn om over enkele jaren wel resultaten te krijgen op de bovenstaande zoekactie 😉

Verder lezen/kijken: Promotiefilmpje van Delpher op YouTube // Persbericht van de KB over de lancering van Delpher // KB en UB’s lanceren online dienst Delpher (InformatieProfessional)

#

Over hoe er bijna een hoger btw-tarief voor ebooks met DRM in Frankrijk was gekomen

btw-tarief voor ebooksFrankrijk heeft wat met ebooks als het om btw wetgeving gaat. Ze kozen er al voor om, tegen de Europese richtlijn in, het lage btw-tarief te hanteren voor ebooks. Maar vorige week kwam er een verrassende toevoeging op de Franse btw wetgeving toen er een amendement werd ingediend in de Franse Assemblée Nationale. Dat amendement stelde dat ebooks die deel uitmaken van een gesloten systeem (en daarmee beveiligd zijn met DRM), zoals de ebooks bij Amazon, Barnes and Noble, Kobo of Apple, belast moeten worden met het hoge btw-tarief. Met als achterliggend argument dat ebooks in dergelijke gesloten systemen – ook door de bedrijven zelf – expliciet als een digitale dienst gezien worden en niet als digitale boeken. En daar ging de Europese richtlijn nou net over want die zegt dat digitaal geleverde diensten niet uitgezonderd mogen worden van het hogere btw-tarief terwijl (papieren) boeken dat wel zijn.

Nou was het niet zo zeer verrassend dat er een dergelijk amendement werd ingediend – Frankrijk heeft maar weinig op met grote monopolisten met gesloten systemen en heeft een uitgebreide geschiedenis met o.a. Amazon – maar wel dat het amendement daadwerkelijk aangenomen werd. Mits het door de Franse senaat zou komen, zou het betekenen dat ebooks met DRM van o.a. Amazon en Apple onder het hogere tarief van 19,6% zouden komen te vallen terwijl ebooks zonder DRM onder het lagere tarief van 5,5% zouden blijven.

Het financieel onaantrekkelijker maken van ebooks die je alleen maar bij en via de bedrijven kunt lezen waar je ze gekocht hebt zou definitief een positief signaal zijn om te bevorderen dat ebooks vrij blijven van DRM. Helemaal als per 1-1-2015 het btw-tarief voor ebooks wordt gebruikt dat geldt in het land van de koper in plaats van in het land van de verkoper zoals nu het geval is. Hoe dat precies zou gaan uitpakken was nog wel even de vraag omdat ook Frankrijk één van de landen is die een wet op de vaste boekenprijs kent maar die, net als in Nederland, niet voor ebooks geldt waardoor prijzen sowieso al sterk varieerden per uitgever en titel.

Maar het werd een theoretische exercitie toen de dag erna de Franse overheid een eigen zeer korte amendement indiende die effectief de eerdere teniet deed. De Google Translate versie is niet optimaal maar er valt duidelijk uit af te leiden dat men zich niet focust op het hogere tarief voor ebooks met DRM maar het feit dat het amendement benadrukt dat DRM-vrije ebooks onder het lage tarief vallen. Waarmee ze heibel voorzien met de Europese Commissie kennelijk. Het monopolie van de bedrijven met gesloten systemen wil men graag aanpakken maar niet met behulp van btw-tarieven.

This amendment is intended to remove the restriction to e-books sold in a file format “open” for, that is to say, not subject to a license from reading the application of the reduced rate of VAT on books digital.
Since 1 st January 2012, digital books, whatever their size, benefit from the application of a reduced VAT rate.
The European Commission has already challenged this decision and our tax law referred to the Court of Justice, arguing that the VAT Directive does not open such a possibility and that this creates distortions of competition within the internal market. Although we disagree with this interpretation, there is a risk of lead condemnation of France for the application of the reduced VAT rate to digital books.
The device adopted by the General Meeting with Amendment 22 restricts the scope of the measure which further weakens the whole system under the law of the European Union.
The development of a diverse range of digital book should undoubtedly be accompanied by measures to prevent outbreaks strong monopolistic sectors which naturally affect the dissemination of digitized cultural assets. But the modulation rate of VAT is not the right way to achieve it.

Wel een beetje bijzonder aangezien Frankrijk op dit moment juist al (illegaal?) lagere btw-tarieven voor ebooks rekent en het eerste amendement ironischerwijs de ebooks met DRM juist onder het tarief zou brengen dat door de Europese richtlijn voorgeschreven wordt. Ik acht het dan ook aannemelijk dat de Franse overheid ofwel niet meer aandacht op de btw-wetgeving voor ebooks wilde vestigen dan wel dat de belangen van grote Franse uitgevers meegespeeld hebben. Ook al zijn ze geen fans van Amazon, een groot deel van hun inkomsten komen wel voort uit de verkoop via Amazon Frankrijk, en de impact van het hogere btw-tarief zou zeker merkbaar geweest zijn. En er zullen maar weinig uitgevers in Frankrijk zijn die vrolijk DRM willen loslaten dus deze maatregel was zeker niet populair geweest.

Maar het scheelde allemaal niet veel.

#

Pagina 68 of 300« Eerste...153045...676869...7590105...Laatste »
  • © 2006- 2015 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top