retroarch

Retrogaming op je Android apparaat met RetroArch

Eén van de voordelen van Android blijft toch wel dat het een (min of meer) open besturingssysteem is. Dat betekent dat ontwikkelaars zelf kunnen bepalen welke, en wat voor soort, apps ze ervoor ontwikkelen. Vlak nadat Android beschikbaar kwam enkele jaren geleden doken meteen ook de eerste emulators – emulatie apps – op. Apps die het mogelijk maakten om oude(re) spelletjes te spelen die bijvoorbeeld voor oorspronkelijk de NES, SNES, Gameboy (Advance) of de Sega Genesis waren uitgekomen. Dergelijke emulatie apps bootsen de oude hardware na op Android en als je beschikt over de roms – de emulatie spelletjesbestanden – kun je zonder over een Nintendo of Sega console te beschikken de spelletjes spelen. Aangezien die roms eenvoudig overal op internet te vinden zijn is het een hobby van velen om die oude spelletjes te (blijven) spelen.

De juridische status van dit soort emulatie apps blijft altijd schimmig waardoor sommige komen en weer gaan uit de Play store van Google. Ook zijn er verschillende apps die een specifieke console emuleren terwijl je daardoor dus diverse apps nodig hebt om spellen van verschillende consoles en makers te kunnen spelen. Retrogaming, het spelen van oude spelletjes, is dan ook vaak een kwestie van flink veel prutsen om alles aan de praat te krijgen en te houden.

De makers van RetroArch hebben een groot aantal van deze apps gebundeld in één app. Het is daardoor niet meer nodig om alle instellingen individueel in te stellen, alles werkt vanuit één interface en alle functionaliteiten werken hetzelfde, ongeacht welk type spel je op dat moment speelt. Het ondersteunt ook een groot aantal externe controllers (zoals een PS3 controller als je die hebt liggen) die via USB of Bluetooth aangesloten kunnen worden op de telefoon of tablet. Het allerfraaiste is misschien nog wel dat de app helemaal gratis in de Play store te krijgen is. Zonder de spelletjes natuurlijk, daar mag je zelf naar op zoek gaan.

Mijn zondagmiddag heb ik dan ook besteed aan het uitproberen van alle opties van deze app en na een paar uur SNES, Gameboy Advance en zelfs Playstation (1) spellen gespeeld te hebben op mijn Nexus 7 kan ik in ieder geval RetroArch van harte aanbevelen. Als je van (oude) spelletjes houdt, dan hoef je er volgens mij niet lang over na te denken. Installeren en spelen maar!

#

Retrogaming: Max Payne Mobile voor Android

Hier staat een screenshot

Max Payne Mobile voor Android, draaiend op de Xperia Play

Hoe ze het doen? Goed, het pc spel Max Payne kwam oorspronkelijk uit in 2001 en hoewel het als shooter zelf niet erg baanbrekend was, introduceerde het bullet time met schieten, rechtstreeks geleend uit de John Woo en The Matrix films. Makers Rockstar Games hebben het spel nu opnieuw uitgebracht voor Android onder de naam Max Payne Mobile, geoptimaliseerd voor de Tegra 3 chipset die je in de huidige (top)generatie Android tablets vindt.

En alles speelt nog precies zo als in 2001 en het ziet er minstens zo goed uit. En dan is dat notabene nog op mijn Android toestellen die niet eens een Tegra 3 chipset hebben. Op de Tablet S, en ik neem aan dat dit voor alle tablets geldt, wordt gebruik gemaakt van touch controls waarmee je virtuele knoppen gebruikt om Max te besturen en je vijanden in slow motion naar de eeuwige jachtvelden te helpen. Met een 10″ tablet is dat nog goed te doen en heb je voldoende plek op je scherm voor zowel de virtuele knoppen als daadwerkelijk zien wat er aan de hand is. Als je, zoals ik, een controller via bluetooth aan je tablet hebt gekoppeld dan speelt het spel wel meteen een stuk fijner. Het mikken en daarmee raken van je vijanden wordt geholpen door een extreem vergevingsgezinde auto-aim waarmee je maar een beetje in de goede richting hoeft te mikken om ze ook te raken.

Tenzij je een telefoon met ingebouwde controller hebt -zoals de Sony Xperia Play- is het daarmee af te raden voor reguliere Android telefoons. Het scherm is dan te klein voor zowel de virtuele bediening en genoeg kunnen zien om ook tijdig te reageren. De auto-aim helpt je niet met alles natuurlijk. Op de Xperia Play echter is het prima te doen. Max Payne Mobile is ook automatisch geconfigureerd voor de controller van de Xperia Play en met een klein beetje oefening speel je zonder problemen Max Payne onderweg in de trein.

#

Retrogaming op de Sony Tablet S

Behalve dat ik graag (oudere) pc spellen speel in die spaarzame uren die ik nog over heb als ik niet met andere dingen bezig ben, ben ik ook nog groot fan van spellen op consoles. Vooral de Playstation is favoriet en alle versies van deze Sony consoles zijn dan ook in ons huis te vinden. Alleen al de aankondiging jaren geleden van een Playstation telefoon was voor mij al voldoende om daar reikhalzend naar uit te zien en hoewel de Xperia Play wat mij betreft niet helemaal de verwachtingen waar maakte is het nog steeds een prettig apparaat om onderweg mee te spelen.

De Xperia Play was het eerste Android apparaat dat gecertificeerd werd door Sony om ook de door hun uitgebrachte Playstation Store voor Android te kunnen draaien. In deze PS Store staan enkele Playstation 1 spellen die je voor enkele euro’s dan kunt spelen, wat voor de Xperia Play prettig werkt aangezien deze telefoon beschikt over een volwaardige fysieke controller en je niet afhankelijk bent van een onscreen game controller. Ook al blijft het aanbod van klassieke Playstation 1 spellen enorm karig, Sony heeft inmiddels meer van hun nieuwere devices ook gecertificeerd zodat ze gebruik kunnen maken van de Playstation Store. Eén ervan is de Sony Tablet S, hun 9,4″ tablet die eind vorig jaar op de markt verscheen.

De Sony Tablet S heeft als grote voordeel (natuurlijk) dat die van Sony zelf is en dat deze tegenwoordig heel stevig inzet op het Playstation merk. In 1 van de updates begin dit jaar hebben ze de mogelijkheid toegevoegd om een Playstation 3 controller te koppelen aan de Tablet S en waarmee je dan zowel bedraad als draadloos (via Bluetooth) de Playstation 1 spellen kunt spelen. Een onweerstaanbare optie als je een Playstation fan bent en toch al enkele Playstation 3 controllers in huis hebt.

In Nederland is er -tot nu toe- een hele grote maar aan dit verhaal. De Playstation Store is simpelweg niet beschikbaar op de in Nederland verkochte Tablet S en dus heb je weinig aan de extra mogelijkheden die een gekoppelde fysieke controller biedt bij het spelen van spellen. Tenminste, als je je hierdoor laat stoppen want als Sony zelf niet de spellen wil verkopen, dan heb je nog voldoende emulatoren waarmee je (o.a.) alle Playstation 1 spellen kunt spelen die je maar kunt downloaden rippen van je origineel gekochte exemplaren. Hoewel Sony er ongetwijfeld niet blij mee is, is een goede Playstation 1 emulator gewoon te koop in de Play Store.

Men neme dus:

  • Een Playstation 3 controller, inclusief (eenmalig of permanent) het USB oplaadkabeltje die erbij hoort
  • Een USB adapterkabelje voor de Tablet S. Dit is een zgn. OTG kabeltje dat je op Ebay voor een habbekrats kunt vinden ipv goud geld te betalen voor het officiële Sony kabeltje
  • Een Playstation emulator uit de Play Store, in dit geval FPse for Android
  • ISO’s of andere schijf images van de oorspronkelijke Playstation spellen. Zelf eenvoudig te rippen met een tool als IMGburn of met wat speurwerk op internet te vinden

Waarna je vervolgens aan de slag kunt:

  1. Koppel de adapterkabel (het OTG kabeltje) aan de Tablet S, steek daar de usb stekker van het oplaadkabeltje in en prik de PS3 controller daar vervolgens weer in. Zet vervolgens Bluetooth aan op de Tablet S en pair de controller via Bluetooth door op de PS button te drukken als je wireless wilt werken. In dat geval kun je de beide kabels daarna verwijderen. Die stappen staan overigens ook netjes hier uitgelegd met schermafdrukken erbij.
  2. Installeer FPse als je dat nog niet gedaan hebt en zorg dat je zowel een Playstation BIOS bestand als de schijf images van de spellen op de Tablet S hebt staan of de SD kaart
  3. Start FPse en verwijs het naar het gevraagde Playstation BIOS bestand
  4. Open één van de PS1 spellen en controleer dat het spel daadwerkelijk laadt
  5. Tik op de Back toets van Android om het menu te openen van FPse en naar de Settings te gaan. Daar kun je de Gamepad instellingen aanpassen
  6. Controleer of alle toetsen van de PS3 controller ook correct gekoppeld zijn en deactiveer daarna de Onscreen Gamepad. Die heb je gelukkig niet meer nodig.

Bij mij werkte het allemaal vlekkeloos en kan ik nu al mijn Playstation 1 spellen spelen op de Tablet S met de draadloze PS3 controller. Best handig aangezien de resolutie van de Tablet S beter past bij de beperkte grafische mogelijkheden van Playstation 1 spellen dan de full hd tv’s van tegenwoordig. En ach, het is gewoon super leuk om die klassieke spellen op deze manier te spelen.

#

Retrogaming: Wolfenstein 3D, de 20ste verjaardag

5 mei 1992 kwam Wolfenstein 3D uit. Daar was ik me toen helemaal nog niet bewust van. Het was voordat ik internet thuis had, voordat gametijdschriften overal in de winkels lagen en ik spellen vooral op de Commodore 64 bij vriendjes speelde. In die tijd verspreidde de faam van een spel als Wolfenstein 3D zich via via. Je had een vriendje met een pc of in mijn geval een buurman met een pc en een voorliefde voor spellen. Hij had zijn eigen connecties en beschikte dus niet alleen over de shareware versie maar de volledige versie van Wolfenstein 3D.

Ergens in 1993 kocht ik (nou ja, mijn ouders) voor mijn studie een tweedehands Compaq 386SX computer. 2 MB geheugen, 60 MB harde schijf en een mooie 14 inch paperwhite monitor. Daar stond natuurlijk WordPerfect 5.1 op maar eindelijk kon ik de diskettes gebruiken die ik van de buurman had gekregen en ik speelde mijn eerste computerspel op mijn eigen eerste pc. Een geluidskaart had ik niet dus ik moest het met de pc speaker doen qua geluid. En ook al had ik geen kleurenmonitor, ik keek toch door mijn roze bril naar wat ik toen de meest fantastische graphics ooit vond.

Honderden uren heb ik Wolfenstein 3D gespeeld en daarna de opvolger, Spear of Destiny. Duizenden nazi’s heb ik met mijn mes, pistool, half automatisch machinepistool en volautomatische Gattlinggun om zeep geholpen. Tientallen keren heb ik Mengele en Hitler hoogstpersoonlijk naar de eeuwige jachtvelden geholpen. Toen ik alle levels van voren naar achteren kende ontdekte ik het verschijnsel fangemaakte levels en heb ik tientallen nieuwe levels gespeeld die ik in 1994 op een ftpserver vond. Na Wolfenstein 3D heb ik nog tientallen schietspellen gespeeld maar nooit meer zo veel en intensief als die eerste waar eigenlijk het hele genre van schietspellen mee begon.

Vorige week was dus de 20ste verjaardag van Wolfenstein 3D en Bethesda, de uitgever die tegenwoordig de rechten heeft van de spellen van iD Software, viert dit een gratis versie van Wolfenstein 3D die je in de browser kunt spelen. Precies zoals het 20 jaar geleden eruit zag. Precies zoals het 20 jaar geleden klonk. Of eigenlijk beter natuurlijk want ik zie het nu in kleur en hoor meer dan alleen de piepjes uit mijn pc speaker. En in 1993 had ik nog nooit van browsers gehoord ;)

Hopelijk blijft deze versie permanent op het web staan als blijvende herinnering van de beginjaren van pc spellen en wat toch echt het begin was van een lange, lange reeks schietspellen.

Of je het nu wel gespeeld hebt 20 jaar geleden of niet, Bethesda heeft ook een leuke bonus erbij gedaan. In een podcast van ruim 20 minuten geeft John Carmack, mede oprichter van iD Software en de hoofdprogrammeur van Wolfenstein 3D, een terugblik op de ontwikkeling en de totstandkoming van het spel. Ook zeer de moeite waard.

#

Retrogaming: Final Fantasy III

Zo vaak speel ik tegenwoordig geen spellen meer uit. Ik heb definitief te veel leuke dingen te doen in definitief te weinig tijd en dat betekent dat de tijd echt voorbij is dat ik een paar weken lang honderd(en) uren in een spel kon/wilde steken. Roleplaying games zijn dan weliswaar mijn favoriete type spellen, ze hebben als grote nadelen dat ze verhoudingsgewijs enorm veel tijd opslurpen en zich ook nog zeer slecht lenen voor af en toe een keer spelen.

Jaren geleden heb ik, nog op mijn Playstation, Final Fantasy VII, VIII en IX gespeeld. Toen had ik nog relatief veel tijd voor dit soort dingen (lees, geen internet thuis in die dagen) en nam ik me voor ooit nog eens terug te gaan en de eerdere delen te spelen. Vorig jaar heb ik de eerste twee delen -op mijn PSP- gespeeld en uitgespeeld (wat me me vele zondagen heeft gekost) en een uur geleden wist ik Final Fantasy III af te ronden. Waar de eerste twee delen helemaal opgepoetst waren voor de PSP (ze dateren van resp. 1987 en 1988 toen de graphics nog in aantallen pixels geteld werden), is FF III zelfs compleet opnieuw gemaakt voor de Nintendo DS en iPhone/iPad. Ik heb hem in elk geval met plezier gespeeld op mijn Nintendo DSi XL.

Final Fantasy 11 en 14 zijn multiplayer spellen en die laat ik voor wat het is maar dan nog heb ik honderden en honderden uren te gaan. Wordt (ooit) vervolgd!

 

Retrogaming: Hexen II

Nadat ik een tijdje geleden Heretic II helemaal opnieuw had uitgespeeld, had ik zin om die andere opvolger van de ‘Doom engine’  spellen te gaan spelen. Doom, Doom 2, Heretic en Hexen waren halverwege de jaren 90 verantwoordelijk voor een gigantische hoeveelheid tijd die ik verkwist besteed heb achter de pc. Deze spellen zijn, mits je de oorspronkelijke cd’s nog hebt, allemaal prima te spelen anno nu dankzij vele ports die het niet alleen mogelijk maken ze op modernere besturingssystemen te spelen maar waar er vaak ook nog een stevige grafische verbetering in zit.

Hexen II is echter, net als Heretic II, niet door iD software gemaakt maar door Raven. Aan Hexen II, uit 1997, bewaar ik bijzondere herinneringen aangezien ik het een geweldig spel vond wat me echter zoveel frustraties bezorgde dat ik het nooit uitgespeeld heb. Het was namelijk bijna niet uit te vogelen waar je naar toe moest en hoe je verder in het spel kon komen; toch had het een enorme aantrekkingskracht om het maar te blijven proberen.

Ook voor Hexen II, wat gebaseerd is op de Quake engine, zijn er meerdere ports waarmee het spel op recentere pc’s te draaien is en daardoor hoefde ik niet zo ingewikkeld te doen als bij de eerdere retrogaming postjes. Desondanks, vooral voor mezelf weer, een stappenplan om het spel inclusief add-on werkend te krijgen zonder dat een cd nodig is in de drive. Daar houd ik niet van voor mijn laptop en netbook.

Stap 1. Installatie

Om de goede bestanden, die nodig zijn voor de Windows port, te verkrijgen zal er toch gewoon geinstalleerd worden. Onder Windows XP, aangezien ik het op een oudere pc geinstalleerd heb, lukt het gelukkig nog wel om zowel het spel als de add-on (die ik origineel heb) normaal te installeren. Het hoofdspel is ook te koop bij Steam en daarmee werkt het ook. De add-on, Portal of Praevus, is niet via Steam te verkrijgen en (vanzelfsprekend) ook lastig in het tweedehands circuit te vinden maar ja.

Stap 2. En weg met de ballast

Ga naar de map “Steam/steamapps/common/hexen2″ of de map waar je Hexen II vanaf cd hebt geinstalleerd en verwijder alles behalve de volgende bestanden

Data1 (map)
uninst.isu (bestand)

In de Data1 map verwijder je ook alles behalve

pak0.pak
pak1.pak

Als je Portal of Praevus hebt (geinstalleerd) dan zal er een map “Portals” zijn aangemaakt en daar heb je alleen pak3.pak en uninst.isu van nodig. De rest kan dus ook weg.

Stap 3. Downloaden en uitpakken van de Unofficial Quake Engine

Alles wat nu nog gebeuren moet is downloaden van de UQE engine (thans 1.13) vanaf

http://www.quake-engine.com/download.aspx?game=hx2

Unzip deze in de Hexen II map en je bent bijna klaar.

Stap 4. Snelkoppelingen aanmaken voor spelen in een hogere resolutie

De resolutie waarin je het spel speelt kan niet in het spel zelf gewijzigd worden maar gelukkig kan dit wel door wat parameters aan de snelkoppeling mee te geven. Maak op je bureaublad een tweetal snelkoppelingen aan (als je Portal hebt) naar de GLHexen2.exe in de map waarin Hexen II staat en voeg daar de onderstaande parameters aan toe om het in een hogere resolutie te spelen:

-width 1024 -height 768 -bpp 32 (voor Hexen II)
-portals -width 1024 -height 768 -bpp 32 (voor Hexen II: Portal of Praevus)
.

Je kunt hoger gaan dan 1024×768 en je volledige resolutie van je monitor invullen maar bij hogere resoluties dan 1024×768 wordt je scherm grotendeels wit omdat er een bug zit in Hexen II. Kennelijk is dat probleem op te lossen door een grafisch effect uit te zetten in Hexen II maar dat heb ik verder niet getest. Delen van de interface werden al zo priegelig bij 1024×768 dat ik niet de behoefte voelde om een nog hogere resolutie te kiezen.

Niet alleen is met dit stappenplan de cd-check verdwenen, het spel is daarmee ook portable geworden. Je kunt de hele map met inhoud kopieren naar USB stick of externe drive en daarvandaan rechtstreeks spelen.

Mobiele spielerij

Na wat wikken en wegen heb ik mezelf vandaag eens getrakteerd op een nieuw speeltje. Ik wilde, na vele jaren met een Gameboy Color en Gameboy Advance gespeeld te hebben, eindelijk weer eens een nieuwe handheld waarmee ik spellen in trein en onderweg kon spelen. Dat wikken en wegen was vooral omdat de keuze voor de Nintendo DSi (XL) voor de hand lag maar ik de bulk van de spelletjes wat te kinderachtig vind afwijken van mijn eigen smaak. Ook vind ik het ontwerp en vormgeving van de Gameboys en nu DSi eigenlijk niet heel geslaagd.

De concurrent, die overigens qua populariteit en verkoopcijfers fors achterloopt volgens mij, is de Playstation Portable, of PSP. Daar zijn (ondanks veel uitzonderingen) ook veel games op te vinden voor een wat oudere doelgroep en hoewel smaken zeker zullen verschillen, is de zwarte uitvoering van de huidige 3e generatie PSP (3000-serie ) er eentje waarmee ik wel in de trein gezien wil worden.


Ik was en ben groot fan van de eerste en tweede Playstation en kon altijd prima overweg met de besturing van die consoles, iets wat ik helaas voor de Nintendo apparaten niet altijd kon zeggen.Het idee dat je feitelijk een Playstation controller koopt met console ingebouwd is dan best een hele aantrekkelijke.

Behalve spellen kun je de PSP ook gebruiken voor Skypen (via Wifi), video en muziek beluisteren en is er de mogelijkheid om PSP en PS1 spellen te kopen en downloaden via de Playstation Store. Volgens mij kan ik de volgende vertraging van de NS nu wel aan.

Pagina 1 of 212
  • © 2006- 2014 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top