Waarom je een VPN nodig hebt bij openbare wifi-netwerken (of als je Netflix gebruikt)

vpn wifi afbeelding met open en gesloten slotjeNog maar enkele jaren geleden moest je nog goed zoeken (en geluk hebben) om een openbaar wifi-netwerk te vinden waar je met je laptop, telefoon of tablet gebruik van kon maken. Tegenwoordig kun je bijna niet meer door het centrum van een stad lopen zonder dat je tientallen gratis te gebruiken wifi-netwerken tegenkomt van o.a. koffieketens, café’s en zelfs broodjeszaken.

Dat is ontzettend handig natuurlijk maar het maakt het helaas ook heel gemakkelijk voor anderen om misbruik te maken van deze voorzieningen. Je hoeft niet eens een echte hacker te zijn om gegevens te achterhalen van mensen die gebruik maken van een openbaar wifinetwerk, zoals door onderzoeksjournalisten en consumentenprogramma’s meerdere keren gedemonstreerd is. Als je samen met onbekenden op een wifi-netwerk zit, dan kan die ander met relatief weinig moeite achterhalen welke gegevens jij over dat netwerk verstuurt. Welke sites je bezoekt, inlognamen en als je pech hebt, ook nog eens wachtwoorden.

Slimme trucs en slimme apparaten

wifi in de trein vpn nodigOm het allemaal nog wat gebruiksvriendelijker te maken onthoudt je laptop, telefoon of tablet ook nog eens alle wifi-netwerken waar je ooit gebruik van gemaakt hebt. Erg prettig voor je thuisnetwerk maar minder handig als een hacker in de trein zijn eigen wifi-netwerk opzet om mensen mee te lokken. Klik je dan op ‘WiFi in de trein’ of op ‘Wifi in de trein’? En wat denk je dat je telefoon doet als die hacker niet in de trein dat netwerk opzet maar in de buurt van jou op een terrasje? Die verbindt automatisch met dat netwerk en dan is het maar hopen dat je ziet met welk netwerk je verbonden bent.

Met goed opletten en het aanpassen van de instellingen van je apparaten zodat je niet automatisch met bekende netwerken verbindt, kom je een heel eind. Maar dan weet je nog steeds niet of iemand mee zit te kijken als je expres gebruik maakt van het wifi-netwerk in de trein of in je favoriete koffieplek.

VPN

Een VPN (een Virtual Private Network of Virtueel Particulier Netwerk) is een gesloten netwerk dat via internet twee netwerken (of een netwerk en een individuele pc) met elkaar verbindt op een manier dat beiden ook gesloten zijn voor het internet zelf. Het is min of meer bedacht om thuispc’s van werknemers te koppelen aan de eigen bedrijfsnetwerken of om bijvoorbeeld de bedrijfsnetwerken van vestigingen aan elkaar te knopen tot één gesloten netwerk. Een VPN-server versleutelt en beveiligt ook nog eens al het dataverkeer waardoor het bijzonder lastig wordt voor derden om de gegevens te achterhalen die verstuurd worden over dat netwerk.

Als je met behulp van een VPN-server je laptop, telefoon of tablet verbindt met een betrouwbaar netwerk dat zelf ook internettoegang heeft, dan wordt je apparaat dus feitelijk onderdeel van dat betrouwbare netwerk en is al het internetverkeer vanaf dat apparaat dus ook versleuteld. Een goed voorbeeld hiervan is als je een VPN-server opneemt – mocht je nog een Raspberry Pi hebben liggen – in je thuisnetwerk. Door je laptop of telefoon buitenshuis in te laten loggen op die VPN-server, ga je dus via je eigen internetverbinding online. In eerste instantie beveiligd via dat openbare wifi-netwerk naar je VPN en dan naar het internet via je eigen verbinding thuis. Daar komt een hacker niet zo maar tussen.

Niet alleen veilig, eventueel ook nog anoniem

Simpelweg online gaan heeft ook zo zijn consequenties. Je geeft namelijk ook je locatie prijs – via je IP-adres – en dat kan zelfs herleid worden tot je huisadres. Dat kan tegen je gebruikt worden door o.a. geografische restricties in te stellen waardoor je in (of juist buiten) een bepaald land geen (of beperkt) gebruik kunt maken van bepaalde diensten. Deze restrictie wordt door bijvoorbeeld Netflix gebruikt om het aanbod per land te laten verschillen. Alleen met een Nederlands IP-adres kun je bij de Nederlandse series en films komen en zo heeft elk land zijn eigen aanbod dat exclusief is. Maar zo’n geografische restrictie kan dus ook betekenen dat je niet bij de site van de Pirate Bay kunt komen of zelfs sociale netwerken als Twitter, zoals in Turkije vorig jaar gebeurde.

VPN’s bieden hier dus ook oplossingen voor, al zijn ze daar in eerste instantie niet voor bedoeld. Als de VPN-server waar je op inlogt in een ander land staat, dan krijgt je apparaat een IP-adres als onderdeel van dat buitenlandse netwerk waar je mee verbonden bent. Een min of meer anoniem IP-adres dus omdat die niet meer gelinkt is aan jouw feitelijke locatie.

Via de VPN in je thuisnetwerk krijg je geen anoniem IP-adres maar er zijn tegenwoordig letterlijk tientallen VPN providers die hun diensten aanbieden aan particulieren over de hele wereld en over (vele) buitenlandse servers beschikken. Enkele van deze diensten zijn gratis maar aangezien je van die VPN provider afhankelijk bent voor zowel de snelheden van de verbinding als je privacy – die provider kan als enige wel bijhouden wat je op het internet doet – ben je al snel aangewezen op de commerciële aanbieders.

Geen overbodige luxe

Het omzeilen van geografische restricties om bepaalde websites te kunnen gebruiken, of om bijvoorbeeld het Amerikaanse aanbod van Netflix te bekijken, is niet de hoofdreden om een commerciële VPN-dienst te gebruiken. Zeker niet aangezien de betere VPN-diensten al snel 5 euro per maand kunnen kosten. Desondanks is het gebruik van een VPN eigenlijk niet optioneel meer als je (frequent) gebruik maakt van openbare wifi-netwerken. Of als je in alle gevallen – ook thuis – belang hecht aan privacy en anonimiteit als je aan het surfen bent.

Zoek je naar een veilige manier om online te gaan, een mate van anonimiteit én toegang tot (deels) geblokkeerde internetdiensten, dan kun je niet om een VPN heen. Bouw je je eigen VPN-server, dan ben je relatief goedkoop uit maar dat is niet voor iedereen een optie. Kies je voor een commerciële VPN-dienst dan is het vooral zaak om te kijken of de aanbieder VPN servers heeft staan in de landen waar de diensten zich bevinden waar je toegang tot wilt en natuurlijk of ze er eentje in Nederland hebben. Hoe dichterbij de VPN server geografisch is, hoe sneller de beveiligde verbinding gaat en dat is wel prettig als je alleen maar veilig en anoniem wilt kunnen surfen.

Welke VPN-dienst is voor jou een goede en betaalbare keuze? Ervaringen en reviews zoeken van andere gebruikers (in Nederland) is de beste manier om dat te bepalen. Je komt er op die manier eerder achter of VPN-diensten betrouwbaar zijn, of ze een goede supportafdeling hebben en of ze wel snelle servers hebben. Er zijn tegenwoordig zo veel aanbieders van VPN-diensten dat er ook steeds vaker (tijdelijke) acties zijn waarmee je veel goedkoper uit bent met een abonnement. Zo had VPN Unlimited vorige maand een actie voor een levenslang abonnement voor een paar tientjes maar komen er regelmatig ook aanbiedingen van andere VPN-diensten voorbij.

Gebruik je openbare wifi-netwerken met of zonder VPN? Heb je een abonnement op een VPN-dienst of heb je je eigen server thuis staan? Waarvoor gebruik jij een VPN? En welke aanbieders zijn wel (of juist niet) hun geld waard? Ik hoor het graag!

@screenshot van WiFi in de trein zonder pardoes toestemming overgenomen van Frank Huysmans

#

Raymond Snijders

Sinds 1995 houdt Raymond zich bezig met de combinatie van ICT, bibliotheken en onderwijs vanuit het perspectief van (vooral) de bibliotheek en informatievoorziening. Thans is hij werkzaam bij de Hogeschool Windesheim als senior informatiebemiddelaar en houdt hij zich bezig met de digitale bibliotheek, contentlicenties, ebooks en auteursrecht. Over deze onderwerpen en de impact die ze (kunnen) hebben op het onderwijs en bibliotheken blogt hij sinds 2006 op zijn Vakblog. In 2013 won hij de Victorine van Schaickprijs voor zijn blog.

Comments (10) Write a comment

  1. Pingback: Welterusten - Elja Daae

  2. Pingback: Tweetweekoverzicht week 17 2015: FM radio in Noorwegen, HBO Now, VPN verbod, Sabam, legale adblockers en de dreiging van bezuinigingen voor Bibliotheek Enschede - Vakblog

  3. Pingback: Veilig browsen zonder (geografische) restricties met de Tunnelbear extension voor Chrome - Vakblog

  4. Pingback: Netflix zonder regiorestricties: alle series en films op tablet en telefoon kijken met behulp van een VPN-dienst - Vakblog

Leave a Reply

Required fields are marked *.


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top