Boekenplog: The American Book Center Amsterdam

Mijn voorkeur om detectives, SF & fantasyboeken in het Engels te lezen ontwikkelde ik tijdens mijn middelbare school periode. Het aanbod was natuurlijk veel groter als je het vergeleek met datgene dat vertaald werd en het was ook nog eens ideaal bij mijn frequente bezoekjes aan de bibliotheek: Engelstalige boeken werden veel minder uitgeleend en ik kon heerlijk doorlezen/doorlenen in die tijd.

Later ging ik ze ook steeds meer kopen maar ontdekte ik dat Engelstalige boeken ook niet heel populair waren in de boekwinkels in het oosten van het land. Dat viel nogal tegen met dat hele grote aanbod zeg maar.

Totdat ik ging studeren in Amsterdam. Wandelend door de Kalverstraat vond ik daar W.H. Smith (waar nu Waterstone’s zit) maar ook The American Book Center (ABC). Die bleken daar sinds 1986 al te zitten en het waren vier verdiepingen vol met alleen maar Engelstalige boeken. In alle genres die je je maar kon voorstellen.

Het liefste had ik natuurlijk weer een bezoek gebracht aan deze locatie maar dat gaat niet meer lukken. In 2006 is The American Book Center verhuisd naar een historisch pand op de hoek van de Nieuwezijds Voorburgwal en Spui. In een blogpost licht het ABC de rijke geschiedenis van hun beide panden toe in Amsterdam.

American Book Center Amsterdam

The American Book Center is letterlijk op een steenworp afstand van Waterstone’s te vinden. Behalve door de naam op het pand ook probleemloos te herkennen door de lezende man die voor de etalage staat hoewel ik niet kan garanderen dat die er altijd staat ;)

American Book Center Amsterdam

Zelfs voordat je door de beveiligingspoorten naar binnenloopt kun je al zien dat het hier om boeken, boeken en nog eens boeken gaat. Nou ja, en tijdschriften. Drie verdiepingen vol zelfs.

American Book Center Amsterdam

Natuurlijk mag een goede inhoudsopgave aan het begin niet ontbreken. Graphic novels, manga, sci-fi/fantasy … mijn verdieping is de eerste verdieping.

American Book Center Amsterdam

Maar op de tweede verdieping is zo te zien ook nog genoeg interessants te vinden.

American Book Center Amsterdam

Kunst en architectuur vind je meteen achter de ingang.

American Book Center Amsterdam

Net als de kassa/balie overigens maar er zit er eentje op elke verdieping volgens de borden.

American Book Center Amsterdam

In de binnenste ring op de begane grond zijn de tijdschriften te vinden, nog steeds omsingeld door boekenkasten.

American Book Center Amsterdam

Genoeg keuze lijkt me.

American Book Center Amsterdam

Maar de trap naar de eerste verdieping is aan de buitenste rand. Waar je komt door een poort die in één van de boekenkasten is gemaakt. Heel mooi en grappig om te zien dat ze boomstammen gebruikt hebben in die kasten.

American Book Center Amsterdam

Wat je aan de andere kant nog veel beter ziet. De kasten lijken, net als elke fatsoenlijke boom, tot ver in de hemel te reiken. Het is wel een beetje lastig snuffelen langs de bovenste planken echter.

American Book Center Amsterdam

En nee, zelfs als ik op dat alleraardigste stoeltje zou gaan staan kom ik er niet bij.

American Book Center Amsterdam

De boekenkasten gaan gewoon mee omhoog naast de trap. Traplopen valt nog best tegen als je constant probeert om de titels te bekijken die in die kasten staan.

American Book Center Amsterdam

Heel erg praktisch is het niet op alle punten met die 3 meter hoge kasten maar wat ziet het er mooi uit!

American Book Center Amsterdam

De laatste kast aan de rechterkant bovenaan de trap is helemaal lastig door te snuffelen. Zelfs het personeel heeft kennelijk moeite om de bovenste plank te vullen maar de plank eronder, nog steeds onbereikbaar voor klanten, leek een perfecte plek om de exemplaren van Fifty Shades of Grey neer te leggen.

American Book Center Amsterdam

Ik ben blij dat ik de boeken van Lee Child als ebook gekocht heb want ook bij de achterste wandkast kan ik niet bij de bovenste plank komen. Ik heb het krukje er bij gezet en dan wil het *net* met gevaar voor eigen leven.

American Book Center Amsterdam

Dan het bochtje om terwijl ik nog even bewonderend kijk naar The Times Comprehensive Atlas Of The World.

American Book Center Amsterdam

Om vervolgens in de zevende hemel van de sci-fi en fantasyboeken te komen. Jemig.

American Book Center Amsterdam

Oh wat word ik hier hebberig van, ook al heb ik van veel titels al de ebookversie gekocht. Als zo’n kast nou eens in mijn woonkamer zou passen!

American Book Center Amsterdam

Behalve dat je uren kunt snuffelen langs alle bekende en minder bekende SF/fantasy titels, heeft het ABC ook wat grappigs bedacht. Een blind date voor wie niet kan of wil kiezen. Geen titel, geen omslag, geen naam van de auteur maar puur en alleen kiezen op basis van de steekwoorden waarmee het personeel de boeken omschrijft. Ontzettend leuk idee!

American Book Center Amsterdam

Oh ja, nog een voordeel van buitenlandse boeken. Die vallen niet onder de Wet op de vaste boekenprijs dus er mag gestunt worden mensen!

American Book Center Amsterdam

Het thema van beneden zet zich gewoon voort op de eerste verdieping. Is dat nou wel of niet dezelfde boomstam die door de vloer gaat?

American Book Center Amsterdam

Bij de kassa/balie staan ook nog kasten vol met games-gerelateerde boeken en zelfs een kast vol met bordspellen.

American Book Center Amsterdam

Terwijl je aan de andere kant een grote kast vol met graphic novels vindt. Alsof ze deze verdieping voor mij persoonlijk hebben ingericht!

American Book Center Amsterdam

Yup want ze hebben ook nog een mooie voorraad manga. Wauw.

American Book Center Amsterdam

Met enige tegenzin beklim ik de kleinere trap richting de tweede verdieping.

American Book Center Amsterdam

Waar ik meteen tegen een grote kast aanloop vol met geschiedenis.

American Book Center Amsterdam

En een prachtige gang langs het raam waarbij je nog delen van de oorspronkelijke muren kunt zien van het eeuwenoude gebouw.

American Book Center Amsterdam

Ah, de (niet science) fictie.

American Book Center Amsterdam

Een vraag die Jeremy Clarkson inmiddels zelf prima kan beantwoorden denk ik.

American Book Center Amsterdam

Is het poëtisch dat de poëzie bij de rauwe, onbewerkte muur te vinden is?

American Book Center Amsterdam

In een ruimte aan de andere kant van de tweede verdieping vind je de boeken over o.a. spiritualiteit en religie. Een interessante plek om een printer neer te zetten waarmee je je eigen boeken kunt uitprinten.

American Book Center Amsterdam

Want hier staat de Espresso Book Machine. Een snelle boekprinter waarmee je boeken kunt uitprinten in de tijd dat het je kost om een espresso te drinken.

American Book Center Amsterdam

De Espresso Book Machine was een primeur voor The American Book Center in november 2010 en stelt mensen in staat zelf hun manuscript (of rechtenvrije boeken) ‘te drukken’ zonder dat er een uitgever aan te pas komt. Wilma van den Brink schreef – en flipte – er toen al over mocht je nieuwsgierig zijn naar deze bijzonder machine.

American Book Center Amsterdam

Ik wilde nog wat vragen over de Espresso Book Machine maar de baliemedewerker is elders met een andere klant bezig.

American Book Center Amsterdam

C’est le ton qui fait la musique, is het Franse spreekwoord dat boven de deur te vinden is. Het is de toon die de muziek maakt, oftewel het gaat er niet om wat je zegt, maar hoe je het zegt.

American Book Center Amsterdam

Ik ben stiekem wel benieuwd naar de derde verdieping maar helaas, die is alleen voor het personeel.

American Book Center Amsterdam

Als je tientallen kilo’s boeken gekocht hebt, is de lift misschien wat handiger maar ik ga gewoon met de trap weer naar beneden.

American Book Center Amsterdam

Terug naar de eerste verdieping ….

American Book Center Amsterdam

De begane grond is weer in zicht. Nog even twijfelen of ik toch enkele SF boeken ga kopen.

American Book Center Amsterdam
American Book Center Amsterdam

Dan toch maar richting de trap naar beneden.

American Book Center Amsterdam

Daar is de uitgang al weer.

American Book Center Amsterdam

En met een laatste blik op de winkel rond ik mijn bezoek af. Het is een heel andere beleving dan de oude locatie in de Kalverstraat maar The American Book Center is samen met Waterstone’s nog steeds een essentiële plek voor iedereen die graag Engelstalige boeken leest en koopt. Ook al moet je bij ABC misschien om hulp vragen om bij de bovenste planken van de boekenkasten te komen ;)

#

Raymond Snijders

Sinds 1995 houdt Raymond zich bezig met de combinatie van ICT, bibliotheken en onderwijs vanuit het perspectief van (vooral) de bibliotheek en informatievoorziening. Thans is hij werkzaam bij de Hogeschool Windesheim als senior informatiebemiddelaar en houdt hij zich bezig met de digitale bibliotheek, contentlicenties, ebooks en auteursrecht. Over deze onderwerpen en de impact die ze (kunnen) hebben op het onderwijs en bibliotheken blogt hij sinds 2006 op zijn Vakblog. In 2013 won hij de Victorine van Schaickprijs voor zijn blog.

Comments (12) Write a comment

  1. In het begin heb ik nog wel moeten wennen nadat ze naar dit pand verhuisd waren maar inmiddels weet ik al niet beter en vind ik het machtig mooi. Die verrassingsboeken kende ik nog niet, ongelooflijk leuk idee. Best kans dat ik dat eens ga proberen.

    Reply

  2. Leuke post dit. Voor mij is ABC Den Haag dichterbij. Niet zo groot als A’dam, maar evengoed een superwinkel! Misschien dat je die ook nog eens met een bezoek vereert?

    Reply

  3. Pingback: Boekenplog: The American Book Center Den Haag - Vakblog

Leave a Reply

Required fields are marked *.


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top