Moby Dick of waarom over boeken praten op tv een uitdaging blijft

Deze week keek ik het nieuwe boekenprogramma Moby Dick – waarin Matthijs van Nieuwkerk met twee gasten praat over de boeken die voor hen belangrijk waren (en zijn) – en vroeg me af waarom het zo lang heeft geduurd voordat er eindelijk “normaal” over boeken gepraat kon worden op TV. Ik bedacht er vervolgens ook een paar antwoorden bij.

Heb je de eerste aflevering met gasten Dieuwertje Blok en Ben Feringa niet gezien? Kijk hem dan eerst terug want anders heeft het lezen van het onderstaande ook niet veel zin.

Moby Dick

Waarom de makers het programma ‘Moby Dick’ genoemd hebben weet ik niet maar hoe meer ik er over nadenk, hoe mooier ik de naam vind. Net zoals Ahab, de kapitein van het schip Pequod, obsessief en machteloos de grote witte walvis Moby Dick bleef opjagen die verantwoordelijk was voor het verlies van het been van Ahab, zo is het ook het praten over boeken op televisie een bijna onmogelijke queeste gebleken.

Niet omdat het lastig is om eens een keer over een boek te praten natuurlijk. Er worden al decennia lang prijzen uitgereikt en de winnaars komen meestal wel eventjes voorbij in een actualiteitenprogramma of talkshow. Sonja Barend deed dat al en Matthijs van Nieuwkerk doet het zelf ook in DWDD.

Maar ja, dat is altijd kort. Oppervlakkig. De focus ligt meestal bij de schrijver van het boek in kwestie en dan moet je feitelijk maar hopen dat als je de auteur leuk vindt, je zijn of haar boeken ook leuk gaat vinden. Uit persoonlijke ervaring kan ik je overigens vertellen dat heel veel leuke boeken voor mij bedorven zijn doordat ik er achter kwam dat ik de schrijver juist helemaal niet leuk vond.

En aangezien het blijkbaar enorm schuurt om over de inhoud van boeken te praten op televisie – een grondige bespreking duurt te lang in een tijd waar alles in segmenten van 60 seconden moet – worden er experts opgetrommeld van wie je maar moet geloven dat een bepaald boek echt de moeite waard is. Want zo literair, emotioneel diepgravend, vernieuwend, verfrissend, enzovoort, enzovoort. De boekenprogramma’s van de afgelopen twintig jaar op tv kun je daar ook meteen mee samenvatten: “experts” die uitleggen waarom bepaalde literaire werken interessant zijn. Aan een tv kijkend publiek waar op zijn best een verdwaald Donald Duck tijdschrift op de koffietafel ligt.

Lezen is niet populair. Nooit geweest ook.

Op TV kijken we namelijk vooral/alleen naar populaire onderwerpen. Quizjes, soaps en sport. Zelfs naar actualiteiten- en nieuwsprogramma’s kijken we maar nauwelijks denk ik. Oh, het staat wel aan op tv maar echt kijken? Ik betwijfel het. Als ik geen lichte crush had op zowel Welmoed als Nadia zou ik een stuk minder naar het Jeugdjournaal en Laat op één kijken vrees ik.

En lezen? Over boeken praten? Dat is nooit populair geweest. Niet op televisie maar ook niet in het echte leven.

Zo lang als ik het me kan herinneren wordt er door scholen, boekwinkels, uitgevers, schrijvers en allerlei experts periodiek de noodklok geluid als het gaat om lezen. Er wordt te weinig gelezen door kinderen, er wordt te weinig voorgelezen door volwassenen en het vermogen om jezelf te verrijken en te verbeteren via het geschreven woord neemt al jaren gestaag af. Zelfs vandaag valt er zo’n brandbrief te lezen in het NRC en je hoeft maar even te googelen om meer van dit soort oproepen (en leesbevorderingsprogramma’s) te vinden.

Maar net zoals in het boek van Herman Melville ligt er veel meer onder de oppervlakte dan alleen maar de simpele jacht op een walvis. Mij hoef je niet uit te leggen waarom veel lezen belangrijk is en wat het je kan opleveren maar het is nou eenmaal geen kwestie van een x aantal boeken lezen en dat je daarmee klaar bent. Of een leesplicht invoeren zoals de kop voorstelt in het ingezonden stuk van Ted van Lieshout vandaag.

Het gaat om het vinden van de boeken, de verhalen, die resoneren. Die impact hebben. Die je bijblijven en die je met je meedraagt. Het ontdekken van andere werelden, het verleden en de mogelijke toekomst. Die je doen nadenken over onderwerpen waar je anders nooit over zou hebben nagedacht. Die je kennis laten maken met het gedachtengoed van anderen waar je het vervolgens hartgrondig mee eens of oneens kunt zijn. Dat je er een brede woordenschat aan over houdt en begrijpend lezen makkelijker wordt, zijn simpelweg prettige bijkomstigheden.

De vervelende waarheid is echter dat het (veel) lezen van boeken helemaal niet gewaardeerd wordt door je omgeving. Ik was (en ben) zo’n boekenwurm en ik kan je zonder problemen tientallen voorbeelden geven van familieleden, vrienden en zelfs scholen die het maar raar vinden dat je boeken leest terwijl je ook buiten kunt spelen, voetballen, uitgaan, tv kunt kijken enz. Hoe fijn mijn jeugd ook was, ik kan me niet herinneren dat ik me ooit niet heb moeten ‘verdedigen’ tegen dat soort oordelen van de mensen om me heen. Nu al ruim veertig jaar lang. En ik denk dat het voor iedereen hetzelfde is want bijna elke boekenliefhebber die ik ken, heeft soortgelijke verhalen.

Op TV

Als je in het echte leven maar weinig mensen kent met wie je je liefde voor lezen kunt delen, dan ligt de lat hoog voor iedereen die over boeken (lezen) praat op televisie. Ik wil niet kijken naar experts die me vertellen hoe boeiend een boek is qua opbouw, taalgebruik en de geschetste personages. Ik wil niet luisteren naar mensen die beweren dat je meer moet (voor)lezen omdat het anders niet goed komt met de taalvaardigheid van Nederlanders en we straks alle buitenlandse tv-programma’s nagesynchroniseerd krijgen.

En ik wil geen adviezen over waarom ik deze nieuwe titels zou moeten gaan lezen. Want het gaat bijna altijd om het verkopen van nieuwe boeken natuurlijk.

Nee, ik wil die ultieme walvis vangen en over oude boeken horen. Die impact hadden op en het leven beïnvloed hebben van degenen die het lazen. Ik wil horen van die lezers en niet van die schrijvers. Mijn Moby Dick is niet de witte walvis uit het gelijknamige boek. Ik wil die andere boekenwurmen vinden die iedereen als vriend beschouwen als ze hun een boek cadeau doen dat ze nog niet gelezen hebben. Want je geeft geen stapeltje papier cadeau, je geeft alles wat er in dat boek te vinden is en je hoopt dat die persoon dezelfde fijne ervaring heeft als dat jij het had.

“In books I have traveled, not only to other worlds, but into my own. I learned who I was and who I wanted to be, what I might aspire to, and what I might dare to dream about my world and myself.”
– Anna Quindlen, How Reading Changed My Life.

Afgelopen week zag ik Moby Dick dus op TV. En het was inderdaad de witte walvis waar ik op heb gejaagd. De liefde voor boeken spatte er van af bij Matthijs van Nieuwkerk en zijn twee gasten. Prachtige verhalen van zowel Dieuwertje als Ben over de (hele verschillende) boeken die indruk op hen gemaakt hebben en die hun leven beïnvloed hebben. Over Wim is weg en Arendsoog. Inspiratie uit de Donald Duck. Een prachtig gedicht van Judith Herzberg dat de leidraad in de relaties van Dieuwertje was.

moby dick aflevering 1

En het programma deed wat een boekenprogramma moet doen voor mij: ik wilde de boeken lezen waar Ben en Dieuwertje over spraken. Bij Ben had ik alleen 1493 nog niet gelezen en die staat in Kobo Plus zag ik. Uit de lijst van Dieuwertje ga ik de dichtbundel van Judith Herzberg aanschaffen.

Er volgen nog drie afleveringen die hopelijk net zo geweldig zullen zijn, al vrees ik dat het geen langer leven beschoren zal zijn. Ik zag op Twitter veel positieve geluiden over Moby Dick maar de kijkcijfers lieten wel een dipje zien. Naar het programma dat Moby Dick voorafging, de S.P.E.L. show, keken 869.000 mensen. Moby Dick behield 484.000 kijkers daarvan terwijl Laat op Eén, dat erna begon, weer 807.000 kijkers had.

Nee, populair is het praten over boeken op TV misschien niet (al vind ik een half miljoen kijkers heel veel) maar deze witte walvis mag van mij gewoon periodiek blijven opduiken in de zee van quizjes, soaps en sportprogramma’s van de publieke omroep.

Kijkcijfers van tv-programma’s zijn uiteindelijk net zo relatief als verkoopaantallen van boeken. Moby Dick het boek werd in 1851 uitgegeven en wist in zijn tijd ook geen groot publiek te bereiken (minder dan 4000 exemplaren). Het duurde tot het midden van de 20ste eeuw voordat het boek als één van de belangrijkste werken uit de Amerikaanse literatuur werd gezien.

Hoe lang zal het duren voordat we onze Moby Dick op waarde kunnen schatten? Geen idee maar ik ga volgende week in elk geval weer kijken.

#

audibe header

Luisteren naar boeken met Audible (een soort review)

Audible is een site voor het luisteren naar Engelstalige boeken waar je zowel losse titels kunt kopen als een abonnement op kunt nemen. Hoe werkt Audible nou precies en wat zijn de voor- en nadelen?

Audible

Toen Audible in 1995 begon met het produceren van audioboeken en audioversies van kranten en tijdschriften konden ze niet weten dat ze in januari 2008 overgenomen zouden worden door Amazon: het bedrijf dat in 1994 begonnen was met een online warenhuisconcept.

Audible was eind jaren 90 behoorlijk succesvol geweest maar boorde goud aan toen ze in 2003 een deal met, jawel, Apple wisten te maken voor het exclusief leveren van audioboeken in de iTunes Music Store. In 2005 introduceerden ze Audible Air die het mogelijk maakte om gekochte audioboeken rechtstreeks te downloaden op apparaten die dat ondersteunden – waardoor het niet meer nodig was om de vaak grote bestanden eerst op een computer te moeten zetten. Toen ze in 2008 ook nog begonnen met het zelf produceren van audiotitels vond Amazon Audible interessant genoeg om voor 300 miljoen het bedrijf over te nemen.

Samen met Amazon .. maar ook alleen

Het bijzondere van deze overname is dat het aanbod van Audible weliswaar geïntegreerd is in het aanbod van boeken op Amazon – je kunt via de Amazon website ook de audioboekversie kopen van titels – maar dat ze ook nog steeds veel eigen producties (Audible Originals) maken die geen ebook of fysieke tegenhanger hebben.

amazon audible

Het belangrijkste om te weten is dat de audioboeken bijna allemaal Engelstalig zijn. Ben je dus op zoek naar en geïnteresseerd in Nederlandse luisterboeken, dan is Audible sowieso niet de dienst die je zoekt.

Ook belangrijk om te weten is dat de integratie van Amazon en Audible dusdanig is dat er in de verschillende landen waar Amazon actief is, elk een eigen ‘versie’ van Audible is waar die integratie optimaal mee is. Koop je boeken bij Amazon.de dan worden de audioboeken via Audible.de verkocht (en zijn er vanzelfsprekend ook Duitstalige audioboeken). Datzelfde geldt voor de Engelse, Japanse, Italiaanse, Australische, Canadese en Franse versies van Amazon.

Audible noemt dat Marketplaces en het zijn dus feitelijk de verschillende regio’s waar ze actief zijn.

Waarom moet je daar rekening mee houden? Nou omdat je Amazon account altijd een default Kindle Store heeft waar je mag/moet shoppen voor digitale content. Voor accounts die in Nederland wonen heb je daarbij alleen de keuze uit Amazon.nl, Amazon.de en Amazon.com. Heb je als default Kindle Store de Nederlandse Amazon site staan dan heb je echter geen enkele integratie met audioboeken aangezien er geen Nederlandse site van Audible is. Ik heb dus zelf bijvoorbeeld mijn Kindle Store op de Amerikaanse site gezet zodat ik ook wel de integratie heb: ik kan op Amazon.com de audioboeken kopen – met korting als ik de Kindle versie al heb gekocht – maar ook alle Audible instellingen beheren.

Tenzij je per se anderstalige titels in een specifieke Marketplace wilt kopen/luisteren is het aan te raden om je Audible account aan te maken op Audible.com en je default Kindle Store op Amazon.com te zetten.

Dit heeft als heel groot voordeel dat je kunt wisselen tussen een Kindle boek en het Audible luisterboek van dezelfde titel. Je kunt dus bijvoorbeeld eerst een hoofdstuk lezen, dan verder luisteren in het luisterboek en vervolgens op de plek waar je gestopt bent met luisteren, gewoon weer verder lezen. Zowel de Kindle apps, Audible apps en Kindle ereaders synchroniseren je voortgang. Lees in deze blogpost meer over hoe dit werkt.

Prijzen en abonnementsmodel

In tegenstelling tot andere abonnementsdiensten kent Audible geen ‘onbeperkt luisteren voor een vast bedrag per maand’ model. Het uitgangspunt is dat je individuele titels koopt en dat deze permanent beschikbaar blijven in je account. Dat is vooral handig als je slechts één of enkele titels per jaar wilt kopen en luisteren.

Maar natuurlijk willen ze je liever als een regelmatig terugkerende (en betalende) gebruiker. En dus wordt er een abonnement gepromoot dat 14,95 dollar per maand kost – iets minder dan 13 euro – waarbij je maandelijks 1 credit krijgt. Die credit(s) kun je dan gebruiken om losse titels voor aan te schaffen. Bij het abonnement komt ook een automatische korting van 30% op alle titels in het assortiment.

Dit klinkt misschien een beetje onhandig maar levert je in de praktijk veel flexibiliteit op. Credits kun je opsparen (maximaal zes) en uitgeven wanneer en waaraan je wilt; wat dus vooral handig is als je een paar maanden wat minder luistert naar boeken of als je ze wilt bewaren voor de hele dure titels die er ook tussen zitten. Dankzij de standaard 30% korting, de acties die de site bijna wekelijks heeft op honderden titels en de extra korting die je krijgt als je bijvoorbeeld al de Kindle editie van een titel hebt gekocht, kun je redelijk voordelig alsnog ‘onbeperkt’ luisteren.

Het helpt ook dat Audible niet moeilijk doet als een gekochte titel je niet bevalt. Dankzij de Great Listen Guarantee kun je eenvoudig een audioboek omruilen voor een andere.

12 credits per jaar voor iets meer dan 150 euro per jaar zal niet voor iedereen de ideale oplossing zijn.  Zo bleek ik geen 12 credits op te kunnen maken omdat ik niet genoeg naar audioboeken luister. Er is echter een ‘verborgen’ abonnementsoptie – een Silver abonnement – waarbij je die $14,95 elke twee maanden betaalt en je dus 1 credit per twee maanden krijgt. De helft van de kosten voor de helft van de credits.

Als je een proefabonnement of standaard Gold abonnement hebt, ga dan naar je accountinstellingen -> Change or cancel my membership > Upgrade/downgrade my membership. Je hebt daar de mogelijkheid om contact op te nemen met support via chat of email en als je daar vraagt om omgezet te worden naar het Silver abonnement dan regelen ze dat binnen een paar uur voor je. Zonder verdere vragen :)

Luisteren

Heb je een paar leuke titels gekocht? Dan zijn ze beschikbaar in de bibliotheek van je account op de website maar ook in de Audible apps voor Android, iOS of Windows 10.

audible library

Je kunt titels meteen beluisteren vanuit de bibliotheek (met de cloudplayer) en ook hier wordt de voortgang automatisch gesynchroniseerd met de andere apparaten/apps waar je de titel op beluistert. Je kunt overigens de met DRM beveiligde bestanden ook downloaden maar daarvoor moet je dan wel de Download Manager eerst installeren. Meer informatie over het downloaden (en backuppen) van de audioboeken vind je in een andere blogpost.

Gekochte titels zijn ook beschikbaar om te downloaden in de verschillende Audible apps. De meeste titels zijn honderden MB’s groot (als een boek langer dan ca. 20 uur duurt dan wordt het ook eventueel opgesplitst in meerdere bestanden) en die wil je definitief eerst downloaden in de app via een wifi verbinding.

audible ios app

Bovenaan in het scherm zie je hoeveel tijd je nog te luisteren hebt voor het hele boek, met daaronder hoeveel tijd er nog over is in dat hoofdstuk.

Elk audioboek is opgedeeld in dezelfde hoofdstukken als het boek-met-tekst heeft [1]. Dat zorgt ervoor dat je makkelijk kunt navigeren door het boek maar ook dat je naar een volgend verhaal kunt gaan als het boek uit meerdere korte verhalen bestaat bijvoorbeeld.[2]

audible chapters

Zelf vind ik het prettig om te weten hoe lang een hoofdstuk duurt zodat ik kan inschatten of ik het tijdens een wandeling of treinritje in zijn geheel kan luisteren. Ik hou nou eenmaal van een beetje plannen …

Verder kun je (vanzelfsprekend) de afspeelsnelheid aanpassen [3], een timer instellen als je wilt dat het luisteren stopt na een x aantal minuten en een clip van 30 seconden markeren & voorzien van een notitie die vervolgens via mail, Whatsapp of Facebook gedeeld kan worden [4].

Conclusie

Als je veel en vaak naar Engelstalige boeken wilt luisteren dan heb je meerdere keuzes. De ebookabonnementdienst Scribd heeft behalve ebooks ook een grote collectie audioboeken en daar betaal je 8,99 dollar per maand voor. Bij Storytel zit je eveneens goed en heb je toegang tot (tien)duizenden Engelstalige boeken voor een tientje per maand.

Audible is ondanks de hogere prijs echter een prima alternatief. Je hebt weliswaar geen onbeperkte toegang tot duizenden titels maar daar staat ook wel wat tegenover. De discoverability van titels ligt namelijk een stuk hoger. Op basis van eerdere aankopen krijg je zeer goede aanbevelingen voor nieuwe titels – daar is Amazon bijzonder goed in namelijk – en op die manier is het een stuk fijner om het volgende audioboek te vinden die je wilt luisteren.

Als je ook Kindle boeken koopt dan wordt de Audible versie eveneens onder de aandacht gebracht en ik heb zelf meerdere malen een audioboek versie erbij gekocht. Op die manier heb ik interessante vertellers ontdekt van wie ik dan weer andere titels ben gaan luisteren.

Ik weet dat het een subjectieve beleving is maar het gevoel van waarde en kwaliteit ligt ook een stuk hoger bij Audible voor mij. Je stelt met credits en losse aankopen je eigen bibliotheek met audioboeken samen en die is “van jou”. Titels die je achteraf niet zo leuk vond kun je gewoon inruilen voor andere en op die manier bouw je je eigen collectie op waar je toegang tot houdt. Zelfs als je je abonnement beëindigt of pauzeert omdat je nog voldoende credits hebt of een tijdje minder/geen boeken gaat luisteren. Ik hou van dat soort flexibiliteit.

Tel daarbij nog op dat de Audible Cloud Player plus apps bijzonder prettig werken en dat de titels allemaal een hoofdstukindeling hebben (in tegenstelling tot alle concurrenten die ik geprobeerd heb) … ik ben wel verkocht. Audible is voor mij een blijvertje.

#

storytel review

Luisteren naar boeken met Storytel (een soort review)

Storytel is een abonnementsdienst voor het luisteren naar boeken. Maar hoe werkt dat luisteren naar boeken nou in de praktijk? En hoe vind je nou de boeken die ook leuk zijn om naar te luisteren? Aangezien morgen de Week van het Luisterboek begint (woensdag 9 mei tot en met zaterdag 19 mei) besloot ik Storytel eens uit te proberen.

Luisteren naar boeken

Het lijkt allemaal best wel eenvoudig. In plaats van een boek te lezen kun je er ook gewoon naar luisteren. En dat heeft een paar evidente voordelen omdat je niet altijd en overal in staat bent om er een boek (of ereader) bij te pakken en rustig kunt gaan lezen.

In Amerika, waar veel mensen dagelijks vaak urenlang in een auto vertoeven, is de vraag naar books on tape (voor in je autoradio/cassettespeler) heel vanzelfsprekend. Stephen King beschrijft in zijn boek ‘On Writing’ dat hij elk jaar vele boeken leest en telt daar ook de tien tot 12 boeken bij op die hij in de auto luistert. Ook al neem ik aan dat hij inmiddels ook naar mp3’s is overgestapt.

Misschien dat jij ook veel in de auto zit (in de file staat?) maar zelf heb ik geen auto en valt voor mij deze behoefte weg. Ik luister wel graag naar boeken (of podcasts) terwijl ik in mijn eentje ergens wandel. Van of naar het station bijvoorbeeld. Dat doe ik best veel maar ik merk wel dat ik gemakkelijk twee maanden vooruit kan met een luisterboek op die manier.

De reden dat ik beschrijf hoe en waarom ik luister naar boeken is dat het nogal verschil maakt hoeveel tijd je er aan kunt en wilt besteden, als je overweegt om een abonnement op een dienst als die van Storytel te nemen.

In hun tv reclames maakt namelijk iedereen de tijd om er naar te luisteren. Een rustig avondje met je partner en je zet allebei de oranje koptelefoon op. In plaats van het iets meer realistische scenario dat je beiden naar een Netflix serie kijkt. Of een boek aan het lezen bent als je dan toch boekenliefhebber(s) bent. Over het samen met je kind luisteren naar een boek met gedeelde koptelefoons ga ik het verder niet eens hebben want een vader die zijn kind niet zelf voorleest neem ik niet serieus.

Storytel

Maar goed, wat is Storytel nou eigenlijk? Het is een Zweeds bedrijf dat er achter kwam dat er een markt was voor goede audioboeken. En met goede audioboeken bedoel ik dat ze het belang inzagen van een goede verteller/voorlezer. Een boek kan nog zo briljant geschreven zijn, als je het slecht voorleest blijft er niets meer van over. Storytel ging ook vooral actief aan de slag met hun eigen producties.

Sinds mei 2013 is Storytel ook in Nederland actief met een kantoor in Amsterdam. Niet met de verkoop van losse audioboeken maar met een abonnementsdienst waarbij voor een vast bedrag per maand (eerst 15 euro per maand en nu 10 euro per maand) onbeperkt geluisterd kan worden naar de duizenden titels in hun assortiment. Het is een streamingdienst die alleen via apps gebruikt kan worden. Er zijn apps voor iOS, Android en Windows 10.

Een abonnement sluit je via de website af – je kunt 14 dagen gratis proberen, ook al moet je wel 1 cent overmaken als bewijs van betaalmiddel – en dat is ook de plek waar je je account beheert. Of kunt opzeggen.

Bladeren

storytel categorieënZoals bij alle abonnementsdiensten die over heel veel titels beschikken is het een uitdaging om de titels terug te vinden die jij mogelijk interessant vindt. De beste manier bij Storytel is om te gaan bladeren door de verschillende categorieën die prominent op zowel de site als in de apps zichtbaar zijn.

storytel filter

Dat werkt op zich prima, behalve dat er volgens Storytel zelf meer dan 60.000 titels te vinden zijn en dan zijn 17 categorieën ineens niet zo veel meer. Je krijgt een ‘oneindige’ scrollende lijst met titels bij elke categorie die je niet eventjes in 5 minuten door kunt snuffelen.

De lijst met titels per categorie kun je nog wel sorteren en filteren. Sorteren kan op titel, auteur en verschijningsdatum maar dat helpt je weinig om de enorm grote lijst met titels makkelijk door te nemen. Filteren kan op taal (Engels en Nederlands) en op soort (audioboek of ebook). Jawel, er zitten ook ebooks tussen die je kunt lezen in de Storytel app en van sommige titels is zowel de audioboek als ebook versie beschikbaar.

Filter je op Nederlandse titels, dan wordt de lijst een stuk handzamer. Er zitten ‘slechts’ twee a drieduizend Nederlandse titels in namelijk maar als je naar Engelstalige titels wilt luisteren, dan schiet je met dit filter ook niet veel op.

Zoeken

Een goede zoekfunctie is essentieel voor elke website en helemaal als je zo’n groot en divers aanbod als Storytel hebt. Helaas is de zoekfunctie nogal basaal.

storytel zoek

Je begint met een volledig leeg zoekscherm die je zelfs geen indicatie geeft waarop je zou kunnen zoeken. Waarom Storytel hier geen lijstje met veelbeluisterde titels, populaire voorlezers en goed beoordeelde titels neerzet is me een raadsel eerlijk gezegd. Je moet helemaal zelf bedenken wat mogelijk interessant kan zijn.

In de app heb je wel degelijk Aanbevelingen staan waaronder de meest populaire titels en suggesties op basis van titels die je al eerder hebt beluisterd maar voor het zoeken heb je daar verder niets aan.

De zoekfunctie werkt dan ook alleen maar op de primaire metadata van het audioboek. Oftewel, woorden uit de titel, auteursnaam of de naam van (één van) de voorlezer(s). Op de tekst van de beschrijving van het boek kan niet gezocht worden en er wordt geen aanvullende metadata gebruikt zoals trefwoorden of tags.

In de lijst met zoekresultaten is vervolgens ook niet te zien waarom de titel erbij staat. Zoek je bijvoorbeeld op een auteur die ook soms (de eigen) boeken inspreekt dan zie je geen onderscheid tussen de boeken die deze geschreven heeft en de boeken die ook door hem of haar ingesproken zijn. Je zult ze moeten aanklikken om die informatie alsnog te zien te krijgen.

Overigens werkt dit in de app wel goed! Daar krijg je bij een zoekactie verschillende setjes aan zoekresultaten te zien afhankelijk van of de zoekterm in de titel voorkomt, in het auteursveld of bij de voorlezers. In de app werken de filters daarentegen weer wat onhandiger doordat je moet afvinken wat je niet wilt zien i.p.v. aanvinken wat je wel wilt zien.

Heb je een interessante titel gevonden? Dan kun je doorklikken op de naam van de voorlezer (of auteur) om meer titels van hem of haar te krijgen. Je kunt een fragment van elk boek beluisteren als je via de website gezocht hebt en vervolgens opslaan om deze op je boekenplank te zetten van titels die je in de app kunt gaan luisteren.

Luisteren

storytel boekenplankHeb je eenmaal een paar leuke titels gevonden? Dan kun je ze gaan luisteren vanaf je boekenplank door ze aan te tikken. Elke titel heeft een klein menu (het rondje met drie stippen rechtsonderaan) waar je een aantal beheeropties terugvindt.

De boeken worden gestreamd naar je tablet of telefoon en dat vereist natuurlijk een internetverbinding. De streams hebben een lage bitrate (64kbps) en dat betekent dat een uurtje luisteren je waarschijnlijk nog geen 50MB kost maar je kunt maximaal vijf titels ook offline op je apparaat bewaren.

Oftewel, het is een goed idee om titels die je gaat luisteren eerst offline – via een wifi verbinding – te bewaren zodat het je later geen data kost in je bundel. Of dat je niet meer verder kunt luisteren omdat je even geen mobiele internetverbinding hebt. Ja, KPN, in de trein tussen Deventer en Olst is er nog steeds een zwart gat zonder enige verbinding.

storytel luisteren

Tijdens het luisteren zijn er enkele functies boven in het scherm beschikbaar. Een slaaptimer die je kunt instellen zodat na x aantal minuten het boek vanzelf stopt met afspelen, de mogelijkheid om een bookmark te maken waar je later naar terug kunt navigeren, de mogelijkheid om de afspeelsnelheid (in stappen van 0,25) aan te passen naar maximaal 2x de snelheid en de optie om alsnog het boek offline te bewaren als je niet gezien had dat die optie in een piepklein menu verstopt zat op de boekenplank ;)

Onder in het scherm vind je de standaard bedieningsknoppen. Je kunt pauzeren en vooruit danwel achteruit ‘spoelen’. Wat bij Storytel neerkomt op 15 seconden vooruit of achteruit gaan.

Hier kom ik meteen op het grootste nadeel van Storytel ten opzichte van de audioboeken die ik via Audible luister. Bij Storytel heb je geen hoofdstukindeling bij de audioboeken zoals je dat bij Audible wel hebt. Dat maakt het navigeren een STUK onhandiger. Je moet zelf handmatig met een bookmark markeren waar je later naar terug wilt want anders zul je in stappen van 15 seconden door het boek moeten springen. Lees en luister je door elkaar heen met een titel – zoals ik vaak doe – dan is dat eigenlijk onbegonnen werk. Storytel boeken zijn duidelijk bedoeld om van voor naar achteren in de app zelf beluisterd te worden. Zelfs dan is het gebrek aan hoofdstukindeling vervelend want je kunt dus niet zien hoe lang het huidige hoofdstuk nog duurt of wanneer het volgende begint. Dat laatste is vooral storend als je een boek luistert dat uit meerdere losse verhalen bestaat want je kunt niet skippen naar het volgende verhaal.

Luister je op meerdere apparaten naar hetzelfde boek? Dan onthoudt de Storytel app wel dat je op 1 apparaat verder bent en biedt die aan op je andere apparaat om verder te gaan waar je gebleven bent. Dat werkt zelfs tussen de drie verschillende platformen (iOS, Android en Windows 10)

Zei je nou ebooks?

Ik was verrast om behalve audioboeken ook een redelijk grote collectie (Engelstalige) ebooks aan te treffen. Helaas wordt al snel duidelijk waarom Storytel dit niet beter promoot want de apps zijn maar nauwelijks geschikt als ereading app.

storytel lezen

De standaard opmaak van de tekst is … matig als je het mij vraagt en je kunt er vervolgens bijna niets aan wijzigen. Je kunt varieren tussen normale, grote en zeer grote tekstgrootte en de achtergrondkleur aanpassen naar wit, sepia of een nachtstand (met witte tekst op een zwarte achtergrond). Lettertype, marges en regelafstand zijn echter niet aan te passen. De boeken zijn leesbaar maar werkelijk elke andere ereading app of ereader is te prefereren.

Dat werkt ook door in de titels waarvan zowel een ebook als een audioboekversie beschikbaar is. Tijdens het lezen van het ebook is de optie om verder te luisteren permanent zichtbaar onder in het scherm maar is het niet mogelijk om beide tegelijk te doen. Als je eenmaal gewend bent aan het meelezen in de tekst terwijl je naar het boek luistert dan valt dit wel tegen bij Storytel. Overigens wordt tijdens het lezen van het ebook een selectie van ca. 3 regels getoond als je het scherm aantikt. Dat wordt kennelijk door de app gebruikt om te bepalen waar het audioboek de draad moet oppakken.

De Storytel app heeft maar één focus en dat is het luisteren naar boeken. Het lezen ervan is simpelweg ondergeschikt gemaakt dus voor de ebooks hoef je zeker niet een abonnement te overwegen.

Conclusie

Als je veel en vaak naar boeken luistert dan hoef je niet lang na te denken over een abonnement op Storytel. Voor een tientje per maand heb je toegang tot tienduizenden boeken en daar zit echt genoeg bij voor iedereen. Je zult wel flink moeten speuren naar titels (en voorlezers) die je leuk vindt maar dat geldt helaas voor zo’n beetje elke abonnementsdienst.

Luister je echter slechts af en toe naar een boek dan zijn er wel goede alternatieven. Bij Luisterrijk is het aanbod van Nederlandse titels nog groter en koop je boeken om te houden. Je kunt ze daar downloaden (en backuppen) maar ook in de Luisterrijk app luisteren. De meeste titels kosten meer dan een tientje maar als je dus twee maanden over een boek doet, dan is dat nog steeds een prima deal.

De bibliotheek biedt de LuisterBieb app aan met ca. 1400 titels voor bibliotheekleden (en tientallen titels die gratis te luisteren zijn als je geen lid bent).

Bij Audible ben je weliswaar beperkt tot (een zeer groot aantal) Engelstalige titels maar wordt het abonnementsmodel van 15 dollar per maand gecombineerd met het opbouwen van je eigen bibliotheek van titels. Elke maand krijg je 1 credit die je kunt inruilen voor een titel en je krijgt permanent een fikse korting op alle overige titels. Combineer je dat met het kopen van de ebookversies (Kindle versies), dan neemt die korting alleen maar verder toe.

Bij Bookchoice, tot slot, krijg je binnen het abonnement van 48 euro per jaar maandelijks 8 voorgeselecteerde ebooks en de audioboekversie ervan. Om te downloaden of om te beluisteren in de Bookchoice app.

Genoeg opties dus om naar boeken te luisteren zou ik zeggen. Misschien leuk om dat de komende (anderhalve) week van het luisterboek eens te proberen?

#

Pagina 1 of 13123...Laatste »
  • © 2006- 2018 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top