Een backup maken (en converteren) van je gekochte ebooks met Epubor Ultimate

backup ebooks epubor ultimateMisschien heb je er niet zo veel vertrouwen in dat je bij Amazon gekochte ebooks ook altijd in je account blijven staan? Misschien ben je voorzichtiger geworden nadat er problemen waren met je Kobo account en je al je gekochte ebooks niet meer terug kon vinden daar?

Misschien vind je het niet zo’n fijn idee dat alle bij Google Play Books gekochte ebooks met Adobe DRM beveiligd zijn waardoor je ze niet kunt lezen op apparaten die geen Adobe DRM ondersteunen? En misschien wil je je bij Bol gekochte ebooks wel graag lezen op je net aangeschafte Kindle ereader?

Ook al koop je netjes al je ebooks, in de praktijk wil dat niet zeggen dat ze automatisch jouw eigendom zijn. Exemplaren van papieren boeken kun je in je eigen boekenkast zetten en lezen hoe (en wanneer) je maar wil zonder dat je zorgen hoeft te maken dat de boekwinkel ze ‘s-nachts terug komt halen. Met een gekocht ebook is dat helemaal niet zo vanzelfsprekend en ben je in veel gevallen afhankelijk van de ebookwinkel  – en de gebruikte beveiliging – die bepaalt hoe en of je toegang tot je gekochte ebooks krijgt. En houdt.

Ik heb hier al vaker geschreven over hoe je die afhankelijkheid van de verkopers kunt weghalen door het maken van backups van de door jou gekochte ebooks. Backups die vervolgens wel van jou zijn, ook al zijn ze verdwenen uit je Kobo account zoals bij mij, en die je kunt lezen op elk apparaat of in elke app naar keuze. Ook al ondersteunt de verkoper zelf die mogelijkheid niet.

Voor het beheren, backuppen en converteren van mijn ebooks gebruik ik Calibre, een open source (gratis) softwarepakket met erg veel mogelijkheden. Met behulp van eveneens gratis plugins komen daar nog meer functionaliteiten bij zoals het verwijderen van eventuele DRM (zodat Calibre de ebooks ook kan converteren) en het backuppen van ebooks die op een aangesloten ereader staan.

Met Calibre kun je bijna alles doen met ebooks maar het is niet een heel intuïtief en gebruiksvriendelijk programma met de vele honderden opties die soms zeer goed verstopt zijn. Dat was de reden dat ik toch nieuwsgierig werd of er een minder uitgebreid alternatief te vinden was voor Calibre waarmee je snel backups kunt maken van je ebooks en ze kunt converteren tussen het ePub en Mobipocket formaat.

Epubor Ultimate

Het eerste (en voorlopig enige) alternatief dat ik gevonden heb is Epubor Ultimate. Het programma claimt je “te helpen met het overal kunnen lezen van je ebooks” en doet dat door ebooks te converteren tussen een groot aantal bestandsformaten, na de eventuele aanwezige DRM automatisch te verwijderen.

Epubor Ultimate is, in tegenstelling tot Calibre, niet gratis want het kost $24,99 voor de Windows versie en $29,99 voor de Mac versie. Als je echter een beetje goed zoekt vind je op meerdere sites acties waarbij je 50% korting krijgt en zelf heb ik het voor €12,49 op de kop weten te tikken. Daar kun je met moeite net twee ebooks voor kopen ;)

Welke ebooks kun je backuppen?

epubor ultimate
Epubor Ultimate is eenvoudig van opzet. Het grootste deel van het beginscherm wordt ingenomen door een (bijna) leeg vlak waar je je ebooks naar toe kunt slepen vanuit (bijv.) de Verkenner. Dat is handig als je al weet in welke map de gekochte/gedownloade ebooks staan zoals de ebooks die je bij Bol gekocht en gedownload hebt. Het rechterdeel van het beginscherm is echter gereserveerd voor een aantal verticale tabbladen die automatisch gevuld worden met de ebooks die op je computer staan en die meestal met DRM beveiligd zijn. Dat zijn in ieder geval de Kindle ebooks, Kobo ebooks en de met Adobe DRM beveiligde ebooks.

Je Kindle ebooks worden toegevoegd aan Epubor Ultimate als je de Kindle for PC software op je computer hebt staan en je de Kindle ebooks daarin gedownload hebt. Maar ze worden ook aan het beginscherm toegevoegd als je de ebooks naar je Kindle ereader hebt gesynchroniseerd en de ereader aan je computer gekoppeld is. Je kunt dus een backup maken van Kindle ebooks zonder de Kindle for PC software te gebruiken.

Datzelfde geldt ook voor de Kobo ebooks: Epubor Ultimate laat in het tabblad Kobo alle ebooks zien die je gesynchroniseerd hebt naar de Kobo desktop software en/of een aangesloten Kobo ereader.

Het tabblad ADE laat de met Adobe DRM beveiligde ebooks zien die in de downloadmap van Adobe Digital Editions staan, zoals o.a. de bij Google Play Books gedownloade ebooks.

Als je een tabblad open klikt dan kun je deze ebooks ook rechtstreeks naar het linkerdeel van het scherm slepen om ze te converteren.

Hoe maak je een backup en hoe converteer je de ebooks?

epubor ultimate
Het maken van een backup is alleen een kwestie van het slepen van de (beveiligde) ebooks naar het hoofdscherm. In het bovenstaande voorbeeld heb ik een bij Amazon gekochte titel – met cryptische bestandsnaam – gedownload in Kindle for PC en naar het linkerscherm gesleept. Hierbij wordt automatisch de eventueel aanwezige DRM verwijderd en bij [1] is te zien dat er nu decrypted bij de titelgegevens vermeld wordt.

Het onbeveiligde exemplaar van het ebook vind je terug in de map “decrypted” op je computer die tijdens de installatie van Epubor Ultimate is aangemaakt. Je kunt die map snel vinden door rechts te klikken op het woordje decrypted en dan te kiezen voor het openen van de map in de Verkenner.

Wil je de ebooks ook nog converteren naar een ander formaat? Dan kun je linksonder in het beginscherm [2] het bestandsformaat selecteren dat je na de conversie wilt hebben. Van een AZW formaat dat je alleen op een Kindle ereader of app kunt lezen naar, in dit geval, een ePub bestand dat ik op mijn Kobo ereader (of iPad) kan lezen. Klik daarna op de Convert knop [3] om de conversie uit te voeren. De geconverteerde ebooks komen in een eigen aparte map terecht en door op Open Folder te klikken bij [2] heb je daar ook snel toegang toe.

Conclusies

Epubor Ultimate doet uiteindelijk niets dat je ook niet gratis met Calibre kunt doen. Calibre is echter primair bedoeld om je gehele bibliotheek met ebooks te beheren en deze te voorzien van uitgebreide metadata zodat je al je ebooks op één plek overzichtelijk bij elkaar hebt. Heb je daar minder of geen behoefte aan en wil je alleen af en toe een backup maken van een gekocht ebook en/of een ebook converteren naar een ander formaat? Dan is Epubor Ultimate zeker de moeite (en €12,49) waard mijns inziens. Je hoeft je dan niet te verdiepen in de werking van Calibre, de benodigde plugins of waar programma’s als Kindle for PC, Adobe Digital Editions en de Kobo desktop software de gesynchroniseerde ebooks neerzetten op de harde schijf van je computer.

Epubor Ultimate krijgt regelmatig een update – ik heb het nu twee maanden geïnstalleerd staan en heb twee keer een updatemelding gekregen – en de kwaliteit van de geconverteerde ebooks is in mijn ogen gelijk aan wat Calibre produceert. De mogelijkheid om de ebooks te kunnen backuppen, die op aangesloten ereaders staan, is recentelijk middels een update aan Epubor Ultimate toegevoegd. Het werkt handiger dan in Calibre als je regelmatig ebooks bij Kobo of Amazon koopt en deze altijd via het eigen ecosysteem synchroniseert naar de bijbehorende ereaders.

Epubor Ultimate is niet de ultieme oplossing voor elke ebookliefhebber die een backup wil maken van zijn of haar aangeschafte ebooks – echte backupmogelijkheden naar een externe harde schijf of cloudopslagdienst van je keuze ontbreken – maar het is een aanrader als je niet met het veel uitgebreidere Calibre aan de slag wilt.

@foto via Pixabay met CC0-verklaring
Voor het geval het niet duidelijk naar voren kwam in de tekst hierboven: ik heb de software zelf aangeschaft en heb op geen enkele wijze contact met het bedrijf erachter gehad.

#

Weten wat je downloadt: Kobo ebooks met of zonder DRM

kobo ebooksToen er nog geen ebooks waren en je al je boeken in een boekwinkel kocht was het makkelijk. Je kon een boek vasthouden, bekijken, doorbladeren en op alle mogelijke manieren beoordelen voordat je naar de kassa liep om af te rekenen.

Met ebooks is het lastiger om vooraf vast te stellen wat je nou precies koopt. Is het een dik of dun boek? Is de opmaak goed (ook al kun je die op een ereader een beetje aanpassen)? Is een ebook voorzien van zichtbare watermerken? Kun je een ebook überhaupt wel op al je apparaten lezen? Wordt het ebook met of zonder DRM verkocht?

Kobo ebooks

Dat je als koper soms onaangenaam verrast kunt worden bleek enkele weken geleden toen eerst bij Barnes and Noble gekochte ebooks niet meer gedownload konden worden en dat later ook bij Kobo een aantal titels om vage redenen niet meer te downloaden waren. Dat werd korte tijd later ‘hersteld’ door Kobo maar wat nou precies het probleem was bleef onduidelijk. Kobo verkoopt ebooks met Adobe DRM, DRM-vrije ebooks en ebooks in het eigen Kobo ePub (kePub) formaat maar wanneer je nou precies te maken krijgt met welk soort ebook was niet altijd even goed af te leiden voordat je tot aankoop overging. Dat ging zelfs zo ver dat op diverse fora de tip werd gegeven om eerst de gratis preview toe te voegen aan je account zodat je dan tenminste kon zien met welk formaat je te maken had.

Dat kan beter

Klanten die moeten puzzelen om er achter te komen wat ze nou precies kopen. Dat moet Kobo geen geweldige PR geleken hebben en er zijn dan ook wat kleine wijzigingen doorgevoerd op de site van Kobo. Zo krijg je bij de beschrijvingen van de titels bij de download options (downloadopties) nu duidelijk te zien in welk formaat dat ebook te downloaden is en of dat ebook met of zonder DRM beschikbaar is.

kobo ebooks
De mogelijkheid om door te klikken op de titel van de reeks was me ook nog niet eerder opgevallen maar van de downloadopties weet ik zeker dat die er vorige week nog niet stonden. In het bovenstaande voorbeeld is te zien dat het ebook in ePub2 formaat te downloaden is en voorzien is van Adobe DRM. Dat is voor Kobo ook de standaard, want dat geldt voor het overgrote deel van de titels die verkocht worden, maar het is goed om te beseffen en te kunnen zien dat dit dus ook geldt voor Nederlandse ebooks die bij Bol.com (partner notabene van Kobo niet voorzien zijn van Adobe DRM. Inderdaad: Nederlandse ebooks worden bij Bol.com en andere ebookwinkels met een watermerkbeveiliging verkocht terwijl je bij Kobo nog steeds aan de slag moet met Adobe Digital Editions. Dat wil je volgens mij wel weten voordat je een ebooks koopt, toch?

kobo ebooks
Zelf let ik, waar mogelijk, vooral op de mogelijkheid om de ebooks te kopen (en te downloaden) die door de uitgever zonder DRM aangeleverd worden. Goede initiatieven moet je belonen vind ik en gelukkig zijn er enkele Amerikaanse uitgevers die van Kobo eisen dat hun ebooks zonder Adobe DRM verkocht worden. Het is jammer dat je nog steeds niet kunt zoeken of filteren op DRM-vrije ebooks maar nu kun je tenminste vooraf eenduidig zien of een titel wel of niet DRM heeft.

Helaas is Kobo nog steeds niet duidelijk als een ebook helemaal niet te downloaden is. Er is een kleine categorie titels die exclusief en alleen verkocht worden in het eigen kePub formaat. Dat formaat is bedoeld voor gebruik op de Kobo ereaders en apps maar kan niet gedownload worden vanuit je account. Of gekopieerd worden van je Kobo ereader naar een computer toe. Aangezien die titels niet gedownload kunnen worden zet Kobo daarom maar niets bij de omschrijving en ontbreken de downloadopties simpelweg.

kobo ebooks
Dat verdient de schoonheidsprijs niet natuurlijk, vooral omdat je niets hebt aan zo’n gekocht ebook als je geen Kobo ereader hebt. Er is geen downloadoptie in je Kobo library voor die titels en met dat probleem was deze hele kwestie nou net begonnen. Van een consument mag je misschien verwachten dat ze zich verdiepen in de fijnere nuances van ebooks, al was het maar om realistische verwachtingen te hebben van wat ze kopen, maar als verkoper moet je definitief beter je best doen om duidelijk te maken wat het precies is wat je verkoopt.

Soms snap ik heel goed waarom mensen ebooks zo’n onhandig gedoe vinden en liever papieren boeken kopen ….

@afbeelding via Pixabay met CC0 verklaring

#

Over Amazon.nl en het (kunnen) lezen van Kindle ebooks

amazon.nl
De geruchten gingen letterlijk al jaren lang maar de afgelopen weken werd duidelijk dat Amazon dan toch eindelijk echt concrete afspraken aan het maken was met Nederlandse uitgevers. En toen ineens, op 12 november rond 07.00, was Amazon.nl een feit. Het is geen volwaardige variant van de webwinkel zoals je die kent van Amazon.com, amazon.co.uk of amazon.de want (voorlopig?) lanceert Amazon alleen de Kindle Store in Nederland in combinatie met Kindle Direct Publishing, waar nu ook Nederlandse auteurs gemakkelijk zelf hun eigen ebooks kunnen publiceren en verkopen in de Kindle Stores wereldwijd.

Ebooks only

Fysieke boeken maar ook electronica, kleren, speelgoed en alle andere fysieke goederen hoef je dus niet te zoeken op Amazon.nl. Ook de andere digitale diensten die je kent van Amazon, zoals de films, Android apps en muziek ontbreken. Het gaat vooralsnog alleen om ebooks op de Nederlandse Amazon-site. Maar wel heel veel ebooks.

Op Amazon.nl verwacht je natuurlijk vooral Nederlandstalige ebooks en die staan er ook volop. Zo’n 20.000 titels van de meeste Nederlandse uitgevers – wel wat minder dan de ruim 30.000 titels die je in de Nederlandse ebookshops kunt vinden – die centraal staan op de voorpagina van de site. Daarnaast vind je echter ook meer dan 3 miljoen Engelstalige titels die Nederlandse Kindle bezitters tot nu alleen maar via de Amerikaanse Amazon-website konden aanschaffen. Dit werkt twee kanten op want de Amerikanen kunnen vanaf vandaag ook Nederlandstalige titels terugvinden op amazon.com.

Kindle ebooks lees je op … een Kindle ereader of app

OK, het zijn niet alleen maar ebooks die je kunt kopen op amazon.nl want om de gekochte Kindle ebooks te kunnen lezen heb je één van de Kindle apps nodig of een Kindle ereader. Ook hier pakt Amazon.nl het iets bescheidener aan dan de andere Amazon-websites want de Nederlandse pagina met Kindle apps beperkt zichzelf tot de apps voor iOS en Android terwijl de Kindle Cloud Reader (om ebooks in de browser te lezen), de Kindle for PC applicatie en de Windows 8 versies voor zowel desktop als tablet wel degelijk te gebruiken zijn.

Wil je Kindle ebooks op een ereader lezen, en je beschikt nog niet over een Kindle ereader, dan kun je deze nu ook eindelijk bestellen zonder extra verzendkosten en importkosten. Op de pagina met Kindle ereaders vind je het basismodel van de Kindle terug, de Kindle Paperwhite en de nieuwe Kindle Voyage. Bestel je er eentje dan word je doorgestuurd naar de Duitse Amazon-site (of optioneel naar de Engelse site) en dien je je bestelling daar af te ronden. De Kindle Paperwhite is de komende twee maanden tijdelijk in prijs verlaagd en kun je voor 99 euro op de kop tikken. Dat is een stuk goedkoper dan wat ik er voor betaalt heb :) Het nieuwe paradepaardje, de Kindle Voyage, gaat voor 189 euro en is via Duitsland pas half december leverbaar.

De prijzen van ebooks tussen de verschillende Kindle Stores

Ik koop zelf regelmatig Kindle ebooks bij Amazon.com en daar viel het me op dat je voor sommige titels meer betaald als Nederlander dan dat de Amerikanen doen. Dat is een kwestie van rechten, contractuele afspraken en prijsdifferentiatie in de verschillende regio’s wereldwijd. Maar nu ook de Nederlandse Amazon-site live is gegaan wilde ik wel weten of de ebookprijzen op Amazon.nl vergelijkbaar zijn in euro’s.

Ik bekeek zo’n 20 titels en gemiddeld genomen zijn de prijzen inderdaad vergelijkbaar. Er zitten echter nog steeds verschillen – in positieve en negatieve zin – tussen want drie Calvin and Hobbes ebooks bleken bijvoorbeeld een klein beetje goedkoper te zijn in Nederland terwijl ik ook enkele titels vond die juist iets duurder waren. Dit geldt natuurlijk vooral voor de Engelstalige ebooks, het prijsverschil met de Nederlandse ebooks tussen de Amerikaanse en Nederlandse Amazon-sites kan verklaard worden door kleine koersschommelingen in het vertalen van de euro-naar de dollarprijs.

Voor de Nederlandse ebooks geldt dat de prijs bepaald wordt door de uitgever en niet door Amazon. Bij elke titel vind je ook de vermelding ‘Deze prijs is ingesteld door de uitgever‘. De Sinterklaas-promotie die tot 70% korting belooft op de voorpagina van Amazon.nl is dan ook geen eenzijdige actie van Amazon die het tijdperk van stunten met prijzen van ebooks inluidt maar eentje waarbij de uitgevers zelf bepalen voor welke prijs ze hun titels mee willen laten doen.

Gemakkelijk alles lezen via Amazon apps en ereader of toch op je eigen ereader?

Moet je nu meteen overstappen naar Amazon om je ebooks te kopen? Dat hangt van een aantal zaken af. Ook al maakt Bol.com zich – terecht denk ik – niet heel veel zorgen aangezien het aanbod van Nederlandse ebooks daar groter is en de prijzen gelijk zijn, het kopen en lezen van Kindle ebooks heeft enkele voordelen als je dat vergelijkt met Bol. Zo zorgen de vele apps van Amazon er voor dat je gekochte ebooks op bijna elk apparaat kunt lezen waarover je beschikt. Van pc tot telefoon tot tablet, voor elk platform is er wel een Kindle app te vinden. Je koopt letterlijk met 1 klik een ebook die seconden later in alle versies van de apps beschikbaar zijn die je in gebruik hebt. En datzelfde geldt voor op je Kindle ereader, helemaal als je de 3G versie hebt waarmee je wereldwijd alle ebooks automatisch downloadt.

Daar staat tegenover dat Amazon een zogeheten gesloten ecosysteem heeft. Alle titels zijn in het Kindle/Mobipocket formaat en niet het ePub formaat waar in Nederland mee gewerkt wordt. Dit Kindle formaat is niet compatibel met de (meeste) ereaders die al in Nederland in gebruik zijn en bovenop dit Kindle formaat gebruikt Amazon een eigen DRM oplossing waardoor je ook niet 1-2-3 de ebooks kunt downloaden en converteren naar het ePub formaat. De in Nederland verkochte ebooks zijn tegenwoordig alleen nog voorzien van sociale drm waarbij zichtbare en onzichtbare watermerken zijn aangebracht in het ebook. Deze kun je zonder problemen ook op alle apparaten lezen waarover je beschikt hoewel dat toegegeven meer werk is dan met de Kindle apps. Amazon “verstopt” de DRM feitelijk achter een schil van extreme gebruiksvriendelijkheid: de ebooks zijn beveiligd maar het is lastig een reden te bedenken waarom je dat erg zou moeten vinden.

Zelf heb ik die reden wel want ik wil bijvoorbeeld niet afhankelijk zijn van Amazon (of wie dan ook) om over de door mij gekochte ebooks te beschikken. En ook al heb ik een Kindle Paperwhite, ik lees ook veel op mijn Kobo ereader en dan wil ik soms Kindle ebooks downloaden, ontdoen van DRM en converteren naar het ePub formaat zodat ik ze op mijn Kobo Aura HD kan lezen. Mocht je datzelfde willen doen, dan kun je hier een uitgebreid artikel vinden over hoe je een backup kunt maken van Kindle ebooks. Vervolgens kun je ze met behulp van Calibre converteren naar ePub formaat.

Wel of niet Amazon.nl?

Heb je al een ereader en wil je die blijven gebruiken? Dan heb je erg weinig aan het ebookaanbod van Amazon.nl tenzij ze in de toekomst toch gaan stunten met de prijzen. Je zult dan wel de gekochte ebooks moeten ontdoen van de DRM beveiliging en zelf moeten converteren naar ePub formaat. Lees je graag – of wil je graag lezen – op je tablet en/of telefoon? Dan zijn de Kindle apps wel degelijk een prima reden om je Nederlandse en/of Engelse ebooks bij Amazon te kopen, vooral als je ook nog meerdere apparaten gebruikt. De apps synchroniseren de voortgang in het boek dat je aan het lezen bent en alle gekochte (en zelf geuploade documenten) ebooks zijn op alle apparaten beschikbaar.

Lees je vooral Engelstalige ebooks? Dan heb je waarschijnlijk al een Kindle ereader en kun je nu ook Nederlandse ebooks rechtstreeks kopen en lezen zonder dat je juist ePub bestanden moet converteren naar het Kindle formaat toe.

Heb je nog geen ereader, overweeg je er wel eentje te kopen en lees je zowel Nederlands als Engelse ebooks? Tja, dan ben je precies de doelgroep waar Amazon zich op richt en ben je mijns inziens prima af met de Kindle Paperwhite die nu in de aanbieding is. Zolang je je maar beseft dat je min of meer vastzit aan het aanbod van Amazon zelf.

#

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top