Veilig browsen zonder (geografische) restricties met de Tunnelbear extension voor Chrome

tunnelbear chrome extensionOf je je nou zorgen maakt over je privacy op internet of simpelweg genoeg hebt van de “Sorry, this video is unavailable from your location” meldingen van YouTube, een VPN gebruiken is tegenwoordig helemaal geen overbodige luxe. Met een VPN – een Virtual Private Network – gaat je internetverkeer over een beveiligde verbinding en ben je min of meer anoniem voor al die sites die jou en je computer proberen te herkennen. Afhankelijk van de VPN-server en -dienst kun je zelfs geografische blokkades omzeilen door gebruik te maken van een VPN-server die in een ander land staat. Er zijn diverse goede redenen te vinden waarom je het gebruik van een VPN zou moeten overwegen.

Wel ingewikkeld! Of toch niet?

In het verleden moest je best wel ingewikkeld doen om een VPN te gebruiken. Je had de goede servernamen nodig, inloggegevens, je moest iets weten over de verschillende netwerkprotocollen en je moest per server handmatig een VPN-verbinding aanmaken in Windows. Of op je Mac.

Tegenwoordig echter werken bijna alle commerciële VPN-diensten met cliënts en apps waarbij je nog maar enkele gegevens hoeft in te vullen om meteen gebruik te maken van die veilige verbindingen.

Als je het echt zo eenvoudig mogelijk wilt hebben, dan is Tunnelbear waarschijnlijk het allergemakkelijkst. Je installeert een programma voor je Windows pc of Mac (of de Android/iOS app), je logt in met je accountgegevens en met een paar klikken ben je klaar. Niet dat het met concurrerende diensten heel veel ingewikkelder is maar eenvoudiger dan Tunnelbear is bijna niet denkbaar.

Alleen veilig en anoniem browsen?

Het ‘nadeel’ van het instellen van een VPN-verbinding in Windows (of MacOS), al dan niet via een cliënt, is dat het voor al het internetverkeer geldt vanaf je computer. Dat is op zich niet zo’n probleem maar doordat je computer een ander IP-adres krijgt (en uit een ander land lijkt te komen) kan het zijn dat je programma’s gebruikt die daar wel een probleem van maken. En natuurlijk moet je ook nog eens op elke computer die je gebruikt de software installeren of alsnog handmatig die VPN-verbinding instellen.

Als je alleen een manier zoekt om veilig te browsen met een mate van anonimiteit én toegang tot (deels) geblokkeerde internetdiensten, dan kun je ook gebruik maken van extensions/plugins voor alleen je browser. Die zijn soms gratis, zoals Hola, maar meestal niet (Media Hint) en zijn specifiek bedoeld om videodiensten – met content die niet in je land beschikbaar is – alsnog toegankelijk te maken.

Een beer in je browser

Ook Tunnelbear is sinds kort als een Chrome extension beschikbaar en richt zich vooral op het veiliger internetten, ook al heb je nog steeds de mogelijkheid om te doen voorkomen alsof je uit (o.a.) Amerika en Engeland komt. Zodat je bij de afgeschermde video’s op YouTube kan komen of de series & films die niet in de Nederlandse versie van Netflix te vinden zijn.

tunnelbear netflix

Technisch bekeken is het geen echte VPN-verbinding die er vanuit de browser wordt gelegd maar een beveiligde proxyverbinding. Als je je echt zorgen maakt over de beveiliging en de data op je computer, dan is het goed om je te realiseren dat de beveiliging niet zo sterk is als met de volledige app en VPN-verbinding voor je hele computer, maar het is een betere beveiliging dan zonder de extension. En het geldt voor alle sites waar je naar toe gaat, ongeacht of die sites zelf wel of niet beveiliging toepassen.

Het lijkt wel erg veel op een promopraat voor Tunnelbear maar het is één van de weinige VPN-diensten die de mogelijkheid biedt om (alleen) te integreren in je browser. Het is toevallig ook degene waar ik zelf een abonnement op heb omdat ik er goede ervaringen mee heb.

Maak je wel eens gebruik van een openbare wifi-verbinding? Zoek je naar een veilige manier om online te gaan en wil je ook (af en toe) toegang tot afgeschermde videocontent? Of zien hoeveel de Amerikanen betalen voor hun ebooks op Amazon? Dan zou je je eens kunnen gaan verdiepen in de mogelijkheden van een VPN.

Meer informatie: Waarom je een VPN nodig hebt bij openbare wifi-netwerken (of als je Netflix gebruikt) // Netflix zonder restricties gebruiken met behulp van een DNS-dienst // Goede (betaalde) VPN-diensten: Tunnelbear, UnoVPN (van Unotelly), VPN Unlimited, IPVanish en Private Internet Access.

#

Waarom je een VPN nodig hebt bij openbare wifi-netwerken (of als je Netflix gebruikt)

vpn wifi afbeelding met open en gesloten slotjeNog maar enkele jaren geleden moest je nog goed zoeken (en geluk hebben) om een openbaar wifi-netwerk te vinden waar je met je laptop, telefoon of tablet gebruik van kon maken. Tegenwoordig kun je bijna niet meer door het centrum van een stad lopen zonder dat je tientallen gratis te gebruiken wifi-netwerken tegenkomt van o.a. koffieketens, café’s en zelfs broodjeszaken.

Dat is ontzettend handig natuurlijk maar het maakt het helaas ook heel gemakkelijk voor anderen om misbruik te maken van deze voorzieningen. Je hoeft niet eens een echte hacker te zijn om gegevens te achterhalen van mensen die gebruik maken van een openbaar wifinetwerk, zoals door onderzoeksjournalisten en consumentenprogramma’s meerdere keren gedemonstreerd is. Als je samen met onbekenden op een wifi-netwerk zit, dan kan die ander met relatief weinig moeite achterhalen welke gegevens jij over dat netwerk verstuurt. Welke sites je bezoekt, inlognamen en als je pech hebt, ook nog eens wachtwoorden.

Slimme trucs en slimme apparaten

wifi in de trein vpn nodigOm het allemaal nog wat gebruiksvriendelijker te maken onthoudt je laptop, telefoon of tablet ook nog eens alle wifi-netwerken waar je ooit gebruik van gemaakt hebt. Erg prettig voor je thuisnetwerk maar minder handig als een hacker in de trein zijn eigen wifi-netwerk opzet om mensen mee te lokken. Klik je dan op ‘WiFi in de trein’ of op ‘Wifi in de trein’? En wat denk je dat je telefoon doet als die hacker niet in de trein dat netwerk opzet maar in de buurt van jou op een terrasje? Die verbindt automatisch met dat netwerk en dan is het maar hopen dat je ziet met welk netwerk je verbonden bent.

Met goed opletten en het aanpassen van de instellingen van je apparaten zodat je niet automatisch met bekende netwerken verbindt, kom je een heel eind. Maar dan weet je nog steeds niet of iemand mee zit te kijken als je expres gebruik maakt van het wifi-netwerk in de trein of in je favoriete koffieplek.

VPN

Een VPN (een Virtual Private Network of Virtueel Particulier Netwerk) is een gesloten netwerk dat via internet twee netwerken (of een netwerk en een individuele pc) met elkaar verbindt op een manier dat beiden ook gesloten zijn voor het internet zelf. Het is min of meer bedacht om thuispc’s van werknemers te koppelen aan de eigen bedrijfsnetwerken of om bijvoorbeeld de bedrijfsnetwerken van vestigingen aan elkaar te knopen tot één gesloten netwerk. Een VPN-server versleutelt en beveiligt ook nog eens al het dataverkeer waardoor het bijzonder lastig wordt voor derden om de gegevens te achterhalen die verstuurd worden over dat netwerk.

Als je met behulp van een VPN-server je laptop, telefoon of tablet verbindt met een betrouwbaar netwerk dat zelf ook internettoegang heeft, dan wordt je apparaat dus feitelijk onderdeel van dat betrouwbare netwerk en is al het internetverkeer vanaf dat apparaat dus ook versleuteld. Een goed voorbeeld hiervan is als je een VPN-server opneemt – mocht je nog een Raspberry Pi hebben liggen – in je thuisnetwerk. Door je laptop of telefoon buitenshuis in te laten loggen op die VPN-server, ga je dus via je eigen internetverbinding online. In eerste instantie beveiligd via dat openbare wifi-netwerk naar je VPN en dan naar het internet via je eigen verbinding thuis. Daar komt een hacker niet zo maar tussen.

Niet alleen veilig, eventueel ook nog anoniem

Simpelweg online gaan heeft ook zo zijn consequenties. Je geeft namelijk ook je locatie prijs – via je IP-adres – en dat kan zelfs herleid worden tot je huisadres. Dat kan tegen je gebruikt worden door o.a. geografische restricties in te stellen waardoor je in (of juist buiten) een bepaald land geen (of beperkt) gebruik kunt maken van bepaalde diensten. Deze restrictie wordt door bijvoorbeeld Netflix gebruikt om het aanbod per land te laten verschillen. Alleen met een Nederlands IP-adres kun je bij de Nederlandse series en films komen en zo heeft elk land zijn eigen aanbod dat exclusief is. Maar zo’n geografische restrictie kan dus ook betekenen dat je niet bij de site van de Pirate Bay kunt komen of zelfs sociale netwerken als Twitter, zoals in Turkije vorig jaar gebeurde.

VPN’s bieden hier dus ook oplossingen voor, al zijn ze daar in eerste instantie niet voor bedoeld. Als de VPN-server waar je op inlogt in een ander land staat, dan krijgt je apparaat een IP-adres als onderdeel van dat buitenlandse netwerk waar je mee verbonden bent. Een min of meer anoniem IP-adres dus omdat die niet meer gelinkt is aan jouw feitelijke locatie.

Via de VPN in je thuisnetwerk krijg je geen anoniem IP-adres maar er zijn tegenwoordig letterlijk tientallen VPN providers die hun diensten aanbieden aan particulieren over de hele wereld en over (vele) buitenlandse servers beschikken. Enkele van deze diensten zijn gratis maar aangezien je van die VPN provider afhankelijk bent voor zowel de snelheden van de verbinding als je privacy – die provider kan als enige wel bijhouden wat je op het internet doet – ben je al snel aangewezen op de commerciële aanbieders.

Geen overbodige luxe

Het omzeilen van geografische restricties om bepaalde websites te kunnen gebruiken, of om bijvoorbeeld het Amerikaanse aanbod van Netflix te bekijken, is niet de hoofdreden om een commerciële VPN-dienst te gebruiken. Zeker niet aangezien de betere VPN-diensten al snel 5 euro per maand kunnen kosten. Desondanks is het gebruik van een VPN eigenlijk niet optioneel meer als je (frequent) gebruik maakt van openbare wifi-netwerken. Of als je in alle gevallen – ook thuis – belang hecht aan privacy en anonimiteit als je aan het surfen bent.

Zoek je naar een veilige manier om online te gaan, een mate van anonimiteit én toegang tot (deels) geblokkeerde internetdiensten, dan kun je niet om een VPN heen. Bouw je je eigen VPN-server, dan ben je relatief goedkoop uit maar dat is niet voor iedereen een optie. Kies je voor een commerciële VPN-dienst dan is het vooral zaak om te kijken of de aanbieder VPN servers heeft staan in de landen waar de diensten zich bevinden waar je toegang tot wilt en natuurlijk of ze er eentje in Nederland hebben. Hoe dichterbij de VPN server geografisch is, hoe sneller de beveiligde verbinding gaat en dat is wel prettig als je alleen maar veilig en anoniem wilt kunnen surfen.

Welke VPN-dienst is voor jou een goede en betaalbare keuze? Ervaringen en reviews zoeken van andere gebruikers (in Nederland) is de beste manier om dat te bepalen. Je komt er op die manier eerder achter of VPN-diensten betrouwbaar zijn, of ze een goede supportafdeling hebben en of ze wel snelle servers hebben. Er zijn tegenwoordig zo veel aanbieders van VPN-diensten dat er ook steeds vaker (tijdelijke) acties zijn waarmee je veel goedkoper uit bent met een abonnement. Zo had VPN Unlimited vorige maand een actie voor een levenslang abonnement voor een paar tientjes maar komen er regelmatig ook aanbiedingen van andere VPN-diensten voorbij.

Gebruik je openbare wifi-netwerken met of zonder VPN? Heb je een abonnement op een VPN-dienst of heb je je eigen server thuis staan? Waarvoor gebruik jij een VPN? En welke aanbieders zijn wel (of juist niet) hun geld waard? Ik hoor het graag!

@screenshot van WiFi in de trein zonder pardoes toestemming overgenomen van Frank Huysmans

#

Gepersonaliseerd nieuws lezen in Google Nieuws

Nadat ik afgelopen week las over het opnieuw beschikbaar worden van het Google News archief (alleen de Amerikaanse versie overigens) en natuurlijk het verdwijnen van de Spaanse kranten uit Google News, besloot ik zelf weer eens een kijkje te gaan nemen in de Nederlandse versie van Google News. Het was namelijk al jaren geleden dat ik Google Nieuws gebruikt had en het moet waarschijnlijk weinig indruk op me gemaakt hebben want ik was het effectief al weer vergeten.

google nieuws
Het idee achter Google News (Google Nieuws) is eenvoudig. Google indexeert sowieso al zo veel mogelijk vrij toegankelijke sites voor de zoekmachine en het deel daarvan dat bestaat uit nieuwsbronnen – in zeer brede zin – wordt apart aangeboden in Google News. Er zijn tientallen verschillende versies die per land en/of per taal van elkaar verschillen. Je krijgt op basis van de geografische locatie van je IP-adres de versie voorgeschoteld die bij jouw locatie hoort (de taalinstellingen van de browser en/of je besturingssysteem worden zo te zien volledig genegeerd) en dat is de reden dat je in Nederland naar Google Nieuws gaat.

De voorpagina

Als je voor het eerst op Google Nieuws komt zie je dat het nieuws standaard onderverdeeld is in katernen [1] zoals je die ook in veel (papieren) kranten aantreft. De belangrijkste artikelen worden het eerst getoond als Voorpaginanieuws en je kunt verder scrollen of klikken naar Buitenland, Nederland, Economie, Wetenschap/techniek, Entertainment, Sport en Gezondheid.

Normaliter zul je dus de versie voor Nederland [2] zien maar mocht je toch liever het nieuws van andere landen willen lezen, dan kun je handmatig wisselen naar een andere versie van Google News. Mocht je nieuwsgierig zijn of Spanje inderdaad weg is dan kan ik dat bevestigen. Voor Spaanstalig nieuws moet je niet meer bij Google News zijn.

De standaardweergave voor de nieuwsberichten is Modern [3] waarbij behalve de kop en een korte weergave van de eerste regels van het artikel ook een afbeelding/foto wordt getoond mits het artikel daar over beschikt. Je kunt dit echter aanpassen naar Krantenkoppen, Compact of Klassiek. Het verschil zit hem in het weergeven van die eerste regels, het aantal artikelen per katern en de plek waar de afbeelding/foto wordt getoond.

Extra nieuws

In de rechterkolom heeft Google extra weergaven en ingangen voor het nieuws gezet op Google Nieuws die je kunt personaliseren [4]. Het kopje Recent toont eenvoudigweg het laatst toegevoegde nieuws, ongeacht in welk katern het staat, je vindt er de weersverwachting van jouw geografische locatie en je kunt bladeren door een selectie van koppen uit nieuwsbronnen onder Keuze van de redactie [5]. Een andere voorselectie wordt ten slotte gepresenteerd in de vorm van Meest gelezen nieuwsberichten [6].

Personaliseren

google nieuwsGoogle maakt dus gebruik van veel nieuwsbronnen om Google Nieuws te vullen. Dit zijn zowel min of meer officiële nieuwssites van kranten en nieuwsorganisaties maar ook heel veel blogs. Hoewel je niet kunt aanpassen welke bronnen daadwerkelijk gebruikt worden (of zelfs maar kunt zien welke het allemaal zijn), kun je wel beperkt beïnvloeden wat Google je voorschotelt. Of zoals ik zelf vermoed, Google helpen om een nog beter beeld van jou te krijgen ;)

Als je klikt op Personaliseren dan verschijnt er een submenu aan de rechterkant waar je met schuifjes de prioriteit van de katernen kunt aangeven. Ben je, zoals ik, bijvoorbeeld niet zo geïnteresseerd in Sport dan kun je die helemaal naar links schuiven. Daarmee verdwijnt het katern (jammer genoeg) niet maar zal nieuws uit die categorie minder frequent op je voorpagina belanden.

Als de vooraf gedefinieerde katernen (categorieën) te generiek voor je zijn, dan kun je ook je eigen nieuwsonderwerpen toevoegen. Dit is feitelijk hetzelfde als dat je een zoekactie doet in Google Nieuws – de zoekbalk die bovenin het scherm staat – maar heeft dan als voordeel dat die zoekactie telkens herhaald wordt waardoor je (nieuwe) berichten die voldoen aan je zoekterm als katern te zien krijgt. Tik een willekeurig onderwerp in (de gewone Google zoeksyntax werkt hier) en klik op het + teken. Daarna wordt het een eigen categorie met ook een eigen schuifje die je kunt slepen naar de gewenste plek. In mijn voorbeeld gebruik ik zowel ‘ebooks’ als ‘e-books’ als handig onderscheid tussen nieuws over ebooks in twee talen maar ik had er ook één zoekactie van kunnen maken door ‘ebooks OR e-books’ toe te voegen.

Bronnen aanpassen suggereert dat je kunt aanpassen welke bronnen door Google Nieuws gebruikt worden om je artikelen te tonen maar dat is dus niet het geval, zoals ook in het balkje onder dat kopje te lezen is. Het gaat ook hier weer om de frequentie waarin een specifieke nieuwsbron voorkomt in de selectie van artikelen op de voorpagina. Zoals gezegd wordt nergens een volledige lijst getoond maar moet je (het begin van) de titel intikken in dat zoekbalkje om de titel van de nieuwsbron te selecteren. Dat doe je dus voornamelijk met de bekendere bronnen, zoals kranten, of als je ze met enige regelmaat terugziet op je voorpagina en je de frequentie wilt aanpassen. Iets minder Telegraaf vond ik bijvoorbeeld wel een goed idee.

Bijna helemaal onderaan in dit venster van personaliseren staat de enigszins verstopte link naar de Instellingen van Google Nieuws.

google nieuws
Hier kun je enkele zaken aanpassen van de voorpagina, zoals de weergave in 1 of 2 kolomen en of de weersverwachting getoond moet worden. Bij bronnen kun je nog steeds niets op titelniveau wijzigen maar wel de voorkeur voor ofwel blogs dan wel persberichten (kranten en andere grotere nieuwssites zoals NU.nl en RTLnieuws.nl) wijzigen. Het lastige hierbij is dat je bij die laatste wel een beeld kunt vormen maar dat het volstrekt onduidelijk is en blijft welke blogs door Google als nieuwsbron gebruikt worden. Vakblog zit er in elk geval niet tussen ;)

Tot slot … nog steeds met RSS!

Personaliseren is niet echt de term die ik zelf zou gebruiken aangezien het vooral Google is die de voorselectie maakt op basis van criteria en bronnen die verre van transparant zijn. Je kunt alleen aangeven dat je verhoudingsgewijs meer of minder wilt zien van een katern/categorie of van een specifieke nieuwsbron en de impact hiervan lijkt nogal beperkt te zijn. Desalniettemin is Google Nieuws alleen al door de enorme hoeveelheid nieuws die real-time geïndexeerd wordt een interessante bron voor je nieuws. Google Nieuws is ook één van de weinige webdiensten van Google die geen advertenties bevat en daarmee ook echt gratis lijkt te zijn. Als je het verder verfijnen van het profiel dat Google van jou heeft tenminste niet bezwaarlijk vindt natuurlijk.

Google Nieuws is (mede daardoor?) ook één van de weinige webdiensten die nog steeds de optie biedt om per categorie of katern de nieuwsberichten als RSS-feed te lezen. Onderaan elke pagina op Google Nieuws, op de voorpagina en bij elk nieuwsonderwerp of katern, vind je de link naar de RSS-feed terug die je kunt toevoegen aan bijvoorbeeld Feedly.

En dat maakt Google Nieuws voor mij pas echt nuttig!

#

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top