Amazon Appstore nu ook beschikbaar in Nederland met dagelijks een gratis app

amazon appstoreIn maart 2011 lanceerde Amazon met de Amazon Appstore een eigen winkeltje voor Android apps. Die was bedoeld voor de Android tablet die ze in oktober van datzelfde jaar zouden lanceren, de Kindle Fire. Amazon was niet voornemens het gesloten ecosysteem van content-via-Amazon op de hardware-van-Amazon open te gooien voor de appstore die met Android zelf meegeleverd wordt, de Play Store, en bood daarom een kleinere eigen variant aan.

Op de Kindle Fire tablets zit je dan weliswaar ook vast aan de Amazon Appstore maar op alle andere Android apparaten kon je die van Amazon ook gebruiken door het installatiebestand rechtstreeks op je apparaat te installeren. Heel handig want hoewel de Amazon Appstore een kleiner aanbod heeft dan de officiële Google Play Store waren en zijn de prijzen soms lager dankzij de acties die Amazon regelmatig heeft. Waaronder de ‘Free App of the Day‘ die – de naam zegt het al – elke dag 1 betaalde app gratis maakt.

Ik probeerde dat toen ook meteen uit maar ontdekte dat je weliswaar de Amazon Appstore kon installeren maar dat je geen apps kon aanschaffen. Dat kon alleen maar als je in 1 van de landen woonde waar Amazon ook actief was en dat is nog steeds niet in Nederland.

Maar vandaag maakte Amazon bekend dan toch eindelijk de Appstore beschikbaar te maken in (bijna) 200 landen en daar zit Nederland ook bij. Niets weerhoudt je nu om de applicatie te installeren en met je Amazon account apps te kopen – of gratis te downloaden – voor je Android apparaat.

Installeren maar
Heel lastig is het niet maar je moet wel even opletten want zoals gezegd moet je het installatiebestand rechtstreeks downloaden vanaf de site van Amazon en installeren op je Android apparaat. Standaard is je Android telefoon of tablet ingesteld om alleen maar apps te kunnen installeren vanuit de Play Store dus afhankelijk van je exacte apparaat moet je allereerst naar de instellingen om dat aan te passen. Bij Instellingen en vervolgens Beveiliging vind je onder het kopje Apparaatbeheer de instelling Onbekende bronnen (de precieze plek kan iets verschillen per apparaat). Deze moet je aanvinken om het mogelijk te maken een gedownload installatiebestand (een apk bestand) te kunnen installeren.

Dit installatiebestand kun je downloaden door op je Android apparaat naar www.amazon.com/getappstore te gaan. Na het downloaden kun je in het notificatievenster klikken op het bestandje waarna je Android apparaat toestemming vraagt om de Amazon Appstore te installeren. Lees nog even hoeveel rechten die applicatie vraagt en ga daarmee akkoord – of niet natuurlijk – om het te installeren en daarna te openen.

Voor de Appstore is een Amazon account vereist dus die zul je moeten aanmaken met een gekoppelde creditcard als je ook daadwerkelijk apps wilt gaan kopen. Ik weet niet zeker of je een account kunt aanmaken zonder  creditcardgegevens in te vullen dus dat zul je zelf moeten uitzoeken helaas. Behalve in de app zelf kun je ook meteen gebruik maken van de webversie van de Amazon Appstore die op www.amazon.com/appstore te vinden is. Daar kun je ook de apps kopen en de dagelijkse gratis app veilig stellen om later te downloaden in de Appstore app.

amazon appstore

In de app vind je alle gekochte apps – zowel via app als via de webstore – terug in de My Apps zodat je ze kunt installeren op je apparaat. Ze blijven gekoppeld aan je Amazon account waardoor je ze ook op alle andere Android apparaten kunt installeren waar je de Appstore op hebt staan in combinatie met je account.

En nu natuurlijk elke dag kijken wat er gratis te halen valt ;)

#

Retrogaming op je Android apparaat met RetroArch

Eén van de voordelen van Android blijft toch wel dat het een (min of meer) open besturingssysteem is. Dat betekent dat ontwikkelaars zelf kunnen bepalen welke, en wat voor soort, apps ze ervoor ontwikkelen. Vlak nadat Android beschikbaar kwam enkele jaren geleden doken meteen ook de eerste emulators – emulatie apps – op. Apps die het mogelijk maakten om oude(re) spelletjes te spelen die bijvoorbeeld voor oorspronkelijk de NES, SNES, Gameboy (Advance) of de Sega Genesis waren uitgekomen. Dergelijke emulatie apps bootsen de oude hardware na op Android en als je beschikt over de roms – de emulatie spelletjesbestanden – kun je zonder over een Nintendo of Sega console te beschikken de spelletjes spelen. Aangezien die roms eenvoudig overal op internet te vinden zijn is het een hobby van velen om die oude spelletjes te (blijven) spelen.

De juridische status van dit soort emulatie apps blijft altijd schimmig waardoor sommige komen en weer gaan uit de Play store van Google. Ook zijn er verschillende apps die een specifieke console emuleren terwijl je daardoor dus diverse apps nodig hebt om spellen van verschillende consoles en makers te kunnen spelen. Retrogaming, het spelen van oude spelletjes, is dan ook vaak een kwestie van flink veel prutsen om alles aan de praat te krijgen en te houden.

De makers van RetroArch hebben een groot aantal van deze apps gebundeld in één app. Het is daardoor niet meer nodig om alle instellingen individueel in te stellen, alles werkt vanuit één interface en alle functionaliteiten werken hetzelfde, ongeacht welk type spel je op dat moment speelt. Het ondersteunt ook een groot aantal externe controllers (zoals een PS3 controller als je die hebt liggen) die via USB of Bluetooth aangesloten kunnen worden op de telefoon of tablet. Het allerfraaiste is misschien nog wel dat de app helemaal gratis in de Play store te krijgen is. Zonder de spelletjes natuurlijk, daar mag je zelf naar op zoek gaan.

Mijn zondagmiddag heb ik dan ook besteed aan het uitproberen van alle opties van deze app en na een paar uur SNES, Gameboy Advance en zelfs Playstation (1) spellen gespeeld te hebben op mijn Nexus 7 kan ik in ieder geval RetroArch van harte aanbevelen. Als je van (oude) spelletjes houdt, dan hoef je er volgens mij niet lang over na te denken. Installeren en spelen maar!

#

Ebooks lezen op Android apparaten met Calibre Companion

calibrecompanion

Als je 1 apparaat gebruikt (ereader of tablet) om je ebooks op te lezen of als je niet al te veel ebooks hebt dan zul je weinig behoefte hebben om al je ebooks te organiseren, groeperen en vooral te metadateren. Zolang het allemaal maar goed op dat ene apparaat staat is het wel terug te vinden en dat zal waarschijnlijk ook wel verklaren waarom veel mensen die een nieuwe ereader kopen meteen al hun ebooks er opzetten. Het wordt natuurlijk ook niet geholpen door de DRM die het sowieso al lastig maakt om een backup te maken van je ebooks maar zelf vind ik het niet handig om al mijn ebooks op die ene ereader te zetten.

Calibre voor al uw ebooks
Dat komt vooral omdat ik er meer dan 1 heb en daarnaast ook (af en toe) lees op mijn iPad of Nexus 7 tablet. Ik wil al mijn ebooks daarom centraal op 1 plek hebben staan en dat als bibliotheek gebruiken om mijn ereader of tablet te voorzien van de boeken die ik voornemens ben te gaan lezen. Ik gebruik Calibre om mijn ebooks te beheren en daar is het een nette lijst van alle titels, auteurs, series, tags en gedownloade beschrijvingen van de inhoud zodat ik hier vandaan de boeken op mijn ereader of tablet zet.

Of het nou op de iPad of een Android tablet is, tot nu toe vond ik de handigste oplossing om de Calibre bibliotheek met al mijn ebooks in mijn Dropbox te zetten. Op die manier kan ik via de Dropbox apps eenvoudig de ebooks openen op een tablet en gaan lezen in 1 van de ereader apps die er zijn.

Calibre Companion
Het nadeel van deze werkwijze met Dropbox is dat je in de app zelfs nauwelijks goed een lange bestandsnaam kunt lezen, laat staan dat je alle gegevens *over* een ebook uit Calibre kunt bekijken. Je ziet alleen het ePub bestand en hoewel dat prima werkt om het bestand te openen en lezen, is het niet heel erg geschikt om te bladeren door je voorraadje ebooks om te kijken welke je wilt gaan lezen.

calibre_connectVoor Android is er sinds enige tijd de app Calibre Companion die, zoals de naam al zegt, bedoeld is om samen te werken met de Calibre software op je computer. In Calibre (vanaf versie 0.9.2) kies je bij Connect/share voor Start Content Server om de gehele bibliotheek toegankelijk te maken voor de app of voor Start wireless device connection om je Android apparaat draadloos te koppelen aan Calibre. Beide vereisen logischerwijs dat de computer en je Android apparaat op hetzelfde netwerk zitten.

Als je de Calibre Companion app start vanaf je Android toestel – ik heb mijn Nexus 7 gebruikt- heb je onder de knop Connect de mogelijkheid om je apparaat draadloos te koppelen met Calibre en vanaf dat moment kun je boeken vanuit Calibre via wifi versturen naar je toestel.

calibrecompanion_nexus1

Als je echter verbindt met -de gestarte- content server dan kun je vanaf je toestel gaan bladeren door de Calibre bibliotheek die op dat moment geopend is. Zoals je hierboven kunt zien kun je bladeren op datum, titel, auteur, taal, uitgever, beoordeling, serie en tags waarbij je alle gegevens uit Calibre te zien krijgt.

calibrecompanion_nexus2

Als je een ebook selecteert krijgt je alle metadata te zien inclusief de samenvatting (die natuurlijk net ontbrak in bovenstaand voorbeeld) en je kunt in het menu zien in welk formaat of formaten je dat ebook hebt. Als je op EPUB (of MOBI als je Mobipocket ebooks hebt of PDF enz) tikt, dan downloadt Calibre Companion die versie naar je Android apparaat. Daarna wordt ook de READ optie actief en vraagt Calibre Companion in welke geïnstalleerde ereader app het bestand geopend moet worden.

Conclusies
Zowel de mogelijkheid om mijn Nexus 7 draadloos te laten herkennen als apparaat binnen Calibre, als het kunnen doorzoeken van en downloaden uit de Calibre bibliotheek werkten uitstekend en zonder enige problemen. Natuurlijk betekent het dat je je Calibre bibliotheek goed op orde moet hebben en dat is een klus die je niet moet onderschatten. Ook al kun je binnen Calibre veel metadata zoals de samenvatting downloaden, je zult zelf vaak serietitels en de namen van auteurs moeten corrigeren. Heb je al je ebooks al netjes in Calibre staan en heb je ook een Android telefoon of tablet? Dan is Calibre Companion een essentiële aankoop. Het kost dan wel € 2,49 maar je hebt daarvoor wel draadloos toegang tot je Calibre bibliotheek. Mits je computer aanstaat.

Nu nog hopen dat deze app er ook voor iOS gaat komen.

#

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top