Ebooks lezen op Android apparaten met Calibre Companion

calibrecompanion

Als je 1 apparaat gebruikt (ereader of tablet) om je ebooks op te lezen of als je niet al te veel ebooks hebt dan zul je weinig behoefte hebben om al je ebooks te organiseren, groeperen en vooral te metadateren. Zolang het allemaal maar goed op dat ene apparaat staat is het wel terug te vinden en dat zal waarschijnlijk ook wel verklaren waarom veel mensen die een nieuwe ereader kopen meteen al hun ebooks er opzetten. Het wordt natuurlijk ook niet geholpen door de DRM die het sowieso al lastig maakt om een backup te maken van je ebooks maar zelf vind ik het niet handig om al mijn ebooks op die ene ereader te zetten.

Calibre voor al uw ebooks
Dat komt vooral omdat ik er meer dan 1 heb en daarnaast ook (af en toe) lees op mijn iPad of Nexus 7 tablet. Ik wil al mijn ebooks daarom centraal op 1 plek hebben staan en dat als bibliotheek gebruiken om mijn ereader of tablet te voorzien van de boeken die ik voornemens ben te gaan lezen. Ik gebruik Calibre om mijn ebooks te beheren en daar is het een nette lijst van alle titels, auteurs, series, tags en gedownloade beschrijvingen van de inhoud zodat ik hier vandaan de boeken op mijn ereader of tablet zet.

Of het nou op de iPad of een Android tablet is, tot nu toe vond ik de handigste oplossing om de Calibre bibliotheek met al mijn ebooks in mijn Dropbox te zetten. Op die manier kan ik via de Dropbox apps eenvoudig de ebooks openen op een tablet en gaan lezen in 1 van de ereader apps die er zijn.

Calibre Companion
Het nadeel van deze werkwijze met Dropbox is dat je in de app zelfs nauwelijks goed een lange bestandsnaam kunt lezen, laat staan dat je alle gegevens *over* een ebook uit Calibre kunt bekijken. Je ziet alleen het ePub bestand en hoewel dat prima werkt om het bestand te openen en lezen, is het niet heel erg geschikt om te bladeren door je voorraadje ebooks om te kijken welke je wilt gaan lezen.

calibre_connectVoor Android is er sinds enige tijd de app Calibre Companion die, zoals de naam al zegt, bedoeld is om samen te werken met de Calibre software op je computer. In Calibre (vanaf versie 0.9.2) kies je bij Connect/share voor Start Content Server om de gehele bibliotheek toegankelijk te maken voor de app of voor Start wireless device connection om je Android apparaat draadloos te koppelen aan Calibre. Beide vereisen logischerwijs dat de computer en je Android apparaat op hetzelfde netwerk zitten.

Als je de Calibre Companion app start vanaf je Android toestel – ik heb mijn Nexus 7 gebruikt- heb je onder de knop Connect de mogelijkheid om je apparaat draadloos te koppelen met Calibre en vanaf dat moment kun je boeken vanuit Calibre via wifi versturen naar je toestel.

calibrecompanion_nexus1

Als je echter verbindt met -de gestarte- content server dan kun je vanaf je toestel gaan bladeren door de Calibre bibliotheek die op dat moment geopend is. Zoals je hierboven kunt zien kun je bladeren op datum, titel, auteur, taal, uitgever, beoordeling, serie en tags waarbij je alle gegevens uit Calibre te zien krijgt.

calibrecompanion_nexus2

Als je een ebook selecteert krijgt je alle metadata te zien inclusief de samenvatting (die natuurlijk net ontbrak in bovenstaand voorbeeld) en je kunt in het menu zien in welk formaat of formaten je dat ebook hebt. Als je op EPUB (of MOBI als je Mobipocket ebooks hebt of PDF enz) tikt, dan downloadt Calibre Companion die versie naar je Android apparaat. Daarna wordt ook de READ optie actief en vraagt Calibre Companion in welke geïnstalleerde ereader app het bestand geopend moet worden.

Conclusies
Zowel de mogelijkheid om mijn Nexus 7 draadloos te laten herkennen als apparaat binnen Calibre, als het kunnen doorzoeken van en downloaden uit de Calibre bibliotheek werkten uitstekend en zonder enige problemen. Natuurlijk betekent het dat je je Calibre bibliotheek goed op orde moet hebben en dat is een klus die je niet moet onderschatten. Ook al kun je binnen Calibre veel metadata zoals de samenvatting downloaden, je zult zelf vaak serietitels en de namen van auteurs moeten corrigeren. Heb je al je ebooks al netjes in Calibre staan en heb je ook een Android telefoon of tablet? Dan is Calibre Companion een essentiële aankoop. Het kost dan wel € 2,49 maar je hebt daarvoor wel draadloos toegang tot je Calibre bibliotheek. Mits je computer aanstaat.

Nu nog hopen dat deze app er ook voor iOS gaat komen.

#

Gastpost: review van ‘De Bibliotheek’ app

Mariska Snijders-Koetsier is een voormalig information retrieval specialist die werkzaam is geweest in de telecommunicatie, consultancy en –onderzoek branche en heeft jaren in een medische bibliotheek als bibliothecaris gewerkt. Haar specialisaties zijn information retrieval en gebruikersinstructie. Momenteel is ze de trotse moeder van twee kinderen en beheert ze daarnaast in haar vrije tijd enkele (commerciële) websites voor derden om haar vaardigheden te onderhouden en verder te ontwikkelen.

Ik ben een fervente bibliotheekgebruiker. Ik doe dit niet alleen omdat dit voorheen mijn liefde voor het vak was maar mijn twee kinderen vinden een bezoekje aan de bibliotheek een waar uitje. Om mijn boeken op te zoeken was ik al dik tevreden met de applicatie Bieb. Met deze applicatie op mijn iPod kan ik uitvoerig zoeken naar boeken van mijn gading, of ze beschikbaar en uitleenbaar zijn. De functionaliteiten zoals kunnen verlengen en notificaties spraken me erg aan dus ik was blij verrast toen ik begin deze zomer het bericht kreeg dat er ook een applicatie beschikbaar was dat ‘de Bibliotheek’ heet. Aangezien het bloed nog steeds kruipt waar het niet gaan kan wilde ik deze applicatie graag uitproberen.

Eerste indrukken

In eerste instantie was ik erg tevreden over de functionele inrichting van de applicatie en met de bibliotheekpassen in de hand kon ik vlotjes de gegevens van ons gezin invoeren. Maar helaas kreeg ik al snel een foutmelding zodra ik de gegevens van één van mijn kinderen wilde opslaan.

Ik kan niet achterhalen wat de foutmelding veroorzaakt, maar de gegevens blijven staan en ik kan zo ook goed overzicht houden welke boeken de kinderen hebben geleend. Ideaal lijkt me, geen gezoek meer in huis en als er gezocht moet worden kan ik mijn iPod in de hand houden in plaats van op en neer te pendelen naar de computer.

In de praktijk

Naast inzage van wat er thuis is, gebruikte ik de website van de bibliotheek veel om materiaal op te zoeken en eventueel te reserveren. Via de applicatie besluit ik om te zien of ik een boek kan reserveren. Dit gaat vrij vlotjes, maar wat me opvalt, is dat ik nergens kan zien of het boekje beschikbaar is in onze locatie of in andere dependances. Wat ik ook jammer vind is dat er geen plaatje bij staat van de voorkant: dit is vrij handig als je op zoek bent naar een prentenboek in de jeugdbakken.


Hiervoor moet ik toch terugvallen op de applicatie Bieb die me snel kan laten zien dat het boekje in de centrale aanwezig is.

Ik vind dit toch een ernstige tekortkoming van deze applicatie. Ik leen ook veel non-fictie boeken die vaak niet aanwezig zijn in het dichtsbijzijnde filiaal en ik verwacht toch wel van deze applicatie dat ik terug kan vinden of hij gratis te reserveren valt of dat hij via ibl moet worden aangevraagd. Als gebruiker zou ik wel graag willen weten of een reservering mij geld gaat kosten of niet.

De dagen daarna wacht ik rustig af maar als ik de applicatie opstart kan ik zelf niet achterhalen wat de status is van mijn reservering. Ik kan simpelweg niet bij de reserveringsgegevens komen.

Uiteindelijk moet ik inloggen op een terminal in de bibliotheek die mij de status kan weergeven.


Voor de rest gaat het verlengen vlekkeloos en kan ik snel zien wanneer iets terug moet of niet. Wat erg prettig is, is dat als een boek binnen korte termijn terug moet, deze in oranje wordt weergegeven.

Andere ongemakken

De applicatie houdt niet de gegevens vast van andere gebruikers. Ik gebruik onze volwassenpas als hoofdaccount maar ik had vanaf de start mijn twee kinderen opgevoerd als gebruikers.

Als ik de applicatie enkele dagen later opstart valt me op dat de gegevens van de kinderen er niet meer instaan.

Ik voeg de kinderen opnieuw toe en sla alles weer op – inclusief de bovengenoemde foutmelding.

Ik sluit de applicatie doelbewust af en start het opnieuw op na een uur. De gegevens staan er nog dus ik vraag me af waar deze foutmelding dan op slaat. Storend is het wel, helemaal als een week later deze gegevens wederom zijn verdwenen. Een groot mankement van deze applicatie? Als gebruiker mag je er toch vanuit gaan dat gegevens bewaard worden want dit is een herhaling van zetten waarvan ik me serieus af vraag waarvoor ik het allemaal doe, zeker als ik een goed alternatief heb met de Bieb app.

Tot slot

Samenvattend zou deze applicatie de gebruikerservaring kunnen verbeteren door meer gegevens over de boeken te tonen: waar aanwezig en op welke plank. Bij reserveringen zou het enorm prettig zijn als je kunt zien of je een boek ergens anders kunt lenen en wat voor een vergoeding daar tegen overstaat. Als een reservering geplaatst is, is het erg gebruikersvriendelijk dat men ook kan zien wat de status van de reservering is. Nu moet alsnog op de website worden ingelogd of de gebruiker moet de vraag stellen aan de informatiebalie. Wat wel prettig is dat je per ingevoerde gebruiker kunt zien wat er thuis is en je kunt ook dat snel en eenvoudig verlengen.

#

Sociaal je eigen foto’s maken met Instagram

Of het nou voor een blogpost zoals deze is of voor een leuke foto op je website, je hebt het minste ‘last’ van andermans rechten op foto’s als je ze zelf maakt natuurlijk. Al vele jaren heb ik een goedkope digitale camera waar ik foto’s mee maak maar op een enkele na heb ik die echter nooit gebruikt voor mijn blogposts. Dat komt voornamelijk omdat ik dat ding nooit bij me heb op het moment dat ik iets interessants zie en je eigenlijk ook wel bewust bezig moet zijn met foto’s maken wil je uberhaupt oog hebben voor interessante, grappige en boeiende foto’s die later wellicht te gebruiken zijn.

De oplossing voor het eerste probleem vond ik -net als miljoenen anderen- in de mobiele telefoon. Die heb ik meestal bij mij als ik de deur uit ga en ook al is de kwaliteit van een dergelijke camera niet optimaal, zeker voor blogposts e.d. heb je ook geen 12 megapixel foto’s nodig. Het hielp echter maar een beetje want hoewel ik dan wel mijn telefoon bij me had, ik vergat altijd om foto’s te maken. Dat was dus het tweede probleem. Ik heb kennelijk een stok achter de deur nodig om af en toe een foto te maken.

Toen Instagram als app voor iOS kwam leek me dat ideaal. Een eenvoudige foto app waar je genomen foto’s met een beperkt aantal filters kunt bewerken en waarna je ze automatisch deelt in een fotostream, vergelijkbaar met een twitterstream. Dit heeft kenmerken van een sociaal netwerk want ook hier kun je andere Instagramgebruikers volgen, reageren op foto’s en natuurlijk kun je zelf ook gevolgd worden. Niets werkt beter (voor mij tenminste) dan het delen van foto’s om bewust(er) bezig te zijn met het maken van foto’s en door de integratie met Twitter, Facebook, Foursquare en Tumblr ben je ook niet beperkt tot het delen van je foto’s met alleen mede Instagram gebruikers.

Lastig was wel dat ik dus niet over een iPhone beschik maar voor iOS apps aangewezen ben op mijn iPod Touch. Die ik ook niet altijd bij me heb. Jarenlang was er de belofte dat Instagram ook voor Android toestellen zou komen maar daar bleef het ook bij. Tot begin deze week het dan eindelijk zo ver was. Ik heb enkele dagen zitten spelen en hoewel er wat kleine verschillen zijn tussen de Android en iOS versies kun je zonder problemen nu gebruik maken van Instagram als je 1 van de miljoenen Android telefooneigenaren bent. Enkele kleine irritaties zijn vandaag al zelfs weggewerkt met een update zoals het werken van de app op Android tablets en het kunnen installeren van de app op de microSD kaart. Het enige vervelende verschil blijft dat je, ongeacht welke camera app je gebruikt als input voor Instagram, de genomen foto moet bijsnijden (zie rechterfoto bovenaan). Op mijn iPod Touch is die stap niet nodig.

Hoe dan ook, Instagram is niet alleen een eenvoudige en leuke manier om foto’s te maken en te delen. Je bouwt ook meteen je eigen stockfoto verzameling op waar je later weer uit kunt putten.

#

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top