Meer met MKV en HD video op de Dune HD Smart B1 [review]

Niet dat mijn AC Ryan Playon! HD Mini echt verouderd is maar mijn (ruim) twee jaar oude mediaplayer begint het toch wel moeilijk te krijgen met sommige videobestanden. Met name enkele full HD en 10-bit gecodeerde MKV’s leveren met de nieuwere technieken wel eens problemen op. Tel daarbij op dat in twee jaar tijd ook simpelweg betere mediaplayers op de markt zijn gekomen en dan heb je de redenen wel te pakken waarom ik op zoek ging naar een nieuwe mediaplayer.

Er zijn in die paar jaar niet alleen betere maar vooral ook veel nieuwe modellen op de markt gekomen. Bijna elke hardware leverancier heeft 1 of meerdere mediaplayers op de markt gezet die tussen de 100 en 120 euro kosten en -ruwweg- hetzelfde doen: een klein kastje, vooral gericht op streaming video, meestal zonder eigen harde schijf en met vaak dezelfde chip die moet zorgen voor het tonen van de video’s. Je kunt kiezen uit mediaplayers van o.a. Asus, Sitecom, AC Ryan, Western Digital, Eminent, LaCie en Netgear maar ook de Apple TV van Apple. Soms met harde schijf, soms alleen zonder harde schijf.

Vanzelfsprekend zou het mooi zijn om al die modellen eens uit te proberen maar dat is een beetje lastig. Aan de hand waar ik het voor wil gebruiken kan ik het echter wel beperken tot enkele mediaplayers die interessant kunnen zijn. Zo hoef ik geen harde schijf erin want ik heb de bestanden ofwel op het netwerk staan of zet ze op een externe harde schijf / USB stick. De mediaplayer moet er om bekend staan zo’n beetje alle videoformaten aan te kunnen maar het zijn vooral MKV’s waar die sterk in moet zijn. Met mijn anime MKV’s, die vaak twee audio tracks en een uitgebreider ondertitelingsformaat (ASS) bevatten, zou die idealiter ook om moeten kunnen gaan. Lang verhaal kort, dan kom ik uit op de Dune HD Smart serie aan mediaplayers en de D-Link DSM 380 Boxee Box. Via mijn werk kon ik de beschikking krijgen over een Dune HD Smart B1 mediaplayer en dat was een mooie gelegenheid om te kijken hoe en of deze voldoet aan wat ik er mee wil.

Dune HD Smart mediaplayers
Zoals gezegd is de Dune HD Smart een hele serie aan mediaplayers. In de basis zijn ze gelijk qua video functionaliteit want ze hebben alle de Sigma Designs 8642 processor die voor de video en audio weergave zorgt. De interface en de uitgebreide set aan aansluitingen zijn eveneens identiek maar de verschillende modellen hebben hun eigen extra’s. De Smart H1 is de goedkoopste van de drie met 200 euro en heeft een inbouwmogelijkheid voor een harde schijf. De Smart D1 heeft dezelfde mogelijkheid maar is standaard voorzien van een display waarop informatie getoond wordt over de media die je aan het afspelen bent. De Smart B1 tot slot heeft geen display en ook geen ruimte voor een harde schijf. Deze ruime is namelijk al ingenomen door een ingebouwde bluray speler. Daar betaal je gemiddeld dan wel 250 euro voor.

Dune HD Smart B1
Heb je nog geen blurayspeler in huis, dan is de B1 natuurlijk een interessant model die de best pittige prijs ook nog kan rechtvaardigen. Zelfs voor een goedkope bluray speler betaal je minstens 100 euro en dan is de B1 nog niet een hele goedkope keuze maar je krijgt er wel wat voor terug. Het eerste wat opvalt bij de B1 (en dat geldt ook voor de D1 en H1) is de langwerpige vormgeving. De mediaplayer is een fractie breder dan de bluraydrive zelf maar is 2,5 keer zo diep. De bouwkwaliteit valt ook meteen op. Niks geen plastic, nee het is solide metaal wat de speler behoorlijk zwaar maakt maar wel zeer robuust doet aanvoelen. Aan de achterkant zitten de meeste aansluitingen, zoals de component en HDMI uitgangen maar ook een eSata aansluiting en twee USB (2.0) poorten. De ethernet LAN aansluiting zit daar ook en dat is de enige keuze want standaard beschikt de speler niet over een wifi verbinding. Daar moet je dan een extra wifi dongle voor aanschaffen. Wel een groot pluspunt (vind ik) is dat er een aparte stroomschakelaar aan de achterkant zit waarmee je de mediaplayer helemaal mee uitzet.

De reguliere aan/uit schakelaar zit aan de voorkant van de Smart B1, net als (natuurlijk) de eject knop voor de bluraydrive. Superhandig, want dat zie je om onbegrijpelijke redenen maar zelden, zit er ook een USB poort aan de voorkant van het apparaat naast een SD kaartlezer. Ideaal want in de praktijk zul je vooral veel usb sticks, externe harde schijven of SD kaartjes verwisselen en dan hoef je niet te prutsen aan de overvolle en vaak lastig bereikbare achterkant van een mediaplayer.

De bluray drive
De ingebouwde bluraydrive speelt dvd’s en blurays af. Er schijnt een firmware patch te circuleren op internet die de drive regiovrij maakt maar dat heb ik niet geprobeerd. De drive is -voor blurays tenminste- regiogebonden en een regio A bluray schijf (Amerikaanse) die ik probeerde weigerde dan ook af te spelen. Regio B (Europese) schijven speelde de speler keurig af waarbij ik wel constateerde dat het om een behoorlijk trage bluray drive gaat. Het laden van een bluray schijf duurde relatief lang, tussen de 60 en 90 seconden. Dit doet mijn ruim 2 jaar oude LG standalone blurayspeler zelfs nog sneller. Is de schijf eenmaal geladen, dan werkt alles als een zonnetje. Uitstekend beeld met alle opties die je van een blurayspeler mag verwachten. De verder ook uitstekende afstandsbediening maakt het plaatje dan af.

En dan de MKV’s
Zoals opgegeven door de leverancier speelt de Dune HD Smart B1 inderdaad zo’n beetje alle videoformaten af die je maar zou willen. Avi (divx, xvid), mp4, ts, wmv, mov, vob en iso (schijf images) van zowel dvd’s als bluray schijven met behoud van de menu’s. Ook reguliere MKV’s, zoals je ze bijvoorbeeld aantreft van tv series op internet, spelen uitstekend af, inclusief externe ondertiteling in SRT formaat. Maar dat deed mijn AC Ryan Playon! Mini ook al zonder problemen natuurlijk. De Smart B1 kan echter ook beperkt overweg met MKV’s waar ondertiteling in het uitgebreidere ASS formaat in opgenomen is. Deze worden dan ontdaan van alle opmaak weergegeven maar ze spelen tenminste wel af.

Het lukte me helaas wel om enkele MKV’s te vinden waar ook de Smart B1 problemen mee had. Een bluray rip van een anime aflevering liet wel het geluid horen en de ondertiteling zien maar niet de video. Dat zal aan de specifieke settings van die rips liggen maar feit is dat dus niet klakkeloos elke MKV zal afspelen. Datzelfde geldt ook voor de 10-bit MKV’s die alleen de audio lieten horen op de B1 maar dat reken ik de speler niet aan. Zelfs op de pc vereist het een update van enkele codecs om ze af te spelen en je komt 10-bit MKV’s eigenlijk alleen bij sommige anime MKV’s tegen.

Conclusies
Als je op zoek bent naar een mediaspeler waar je foto’s en vooral alle soorten videobestanden zonder puzzelen eenvoudig mee wilt bekijken, dan zit je uitstekend bij de Dune HD Smart mediaplayers. De B1 is eigenlijk alleen maar aan te raden als je nog niet over een blurayspeler beschikt en dan nog zou ik overwegen om niet de B1 te kiezen dankzij de trage drive die er in zit. De H1 of de D1 zou dan te prefereren zijn. Klein en compact zijn de mediaplayers in de Smart serie niet maar als je dat niet als eis stelt krijg je er een hele stevige en robuuste speler voor terug met een prima bouwkwaliteit. Tenzij je hoopte dat je anime MKV’s zonder problemen eindelijk eens op je tv kon afspelen, is de B1 een echte alleseter. Welk formaat dan ook, de Dune HD Smart mediaspelers zullen het zonder problemen -en in uitstekende kwaliteit- afspelen. En uiteindelijk is dat waarvoor ze bedoeld zijn.

Pluspunten

  • Solide bouwkwaliteit
  • Speelt (bijna) alles af
  • Goede ondersteuning door Dune met frequente updates
  • Intuitieve en zeer functionele userinterface. Makkelijk te navigeren
  • Veel aansluitingen, waaronder een usb poort en kaartlezer aan de voorkant
  • Afspelen van dvd en bluray ISO’s met behoud van menu’s
  • Modulaire gedachte: keuze uit meerdere modellen met specifieke functies

Minpunten

  • De prijs van 199 tot 249 euro is redelijk pittig vergeleken met mediaplayers van andere leveranciers
  • Beperkte ondersteuning van ondertiteling in ASS formaat in MKV’s
  • De anime liefhebber zal nog steeds MKV’s hebben die niet (goed) afspelen
  • Een trage bluraydrive in de B1
  • Wifi is niet ingebouwd en moet apart gekocht worden (wifi usb dongle)

#

Prutsen met software: blu-ray afspelen in VLC

Het is een zegen en soms een vloek tegelijk. Of het nu software, hardware of een (nieuwe) webdienst is, ik wil er altijd mee spelen, mee prutsen, mee experimenteren. Wat doet het? Hoe werkt het? Kan ik er wat mee? Die laatste vraag is trouwens zeer ondergeschikt want alleen al het uitproberen en kijken wat het doet, dat is al voldoende voor me. Heel soms gebruik ik het nog nadat ik uitgespeeld ben maar het is de uitzondering en niet de regel. Ik houd er in ieder geval wel regelmatig een blogpost aan over en dat is ook leuk natuurlijk.

VLC media player is niet erg nieuw. Sterker nog, het bestaat al vele jaren en is een open source mediaplayer die op vele platforms (besturingssystemen) draait. Het grote voordeel is dat het zelf geen externe codecs nodig heeft om zo’n beetje alle video en audioformaten af te spelen die je op je pc verzameld hebt. Het is niet de enige die doet doet -er zijn vele concurrenten- maar ik kan alle open source inspanningen nu eenmaal erg waarderen als alternatief voor je blauw betalen voor minder functionaliteiten. Daarnaast krijgt elke (grote) versie van VLC een codenaam mee en zijn dit telkens namen die uit de Discworld / Schijfwereld boeken van Terry Pratchett komen, waar ik ook al een zwak voor heb.

Versie 2.0 kwam na jaren wachten eind vorig jaar dan eindelijk uit. Met de codenaam ‘Twoflower’ (ga nu onmiddellijk de eerste twee delen van Discworld lezen, deze post is er nog wel als je terugkomt!) introduceerde VLC wat ze zelf ‘experimentele ondersteuning van blu-ray’ noemden. Ze hadden me net zo goed een uitnodiging kunnen sturen om te gaan prutsen met die verwoording natuurlijk. Sinds enkele maanden heb ik ook een blu-ray drive in mijn pc zitten die ik tot nu toe nauwelijks gebruik. Reguliere software om blu-ray schijven mee af te kunnen spelen is best redelijk prijzig en dat komt omdat de gemiddelde blu-ray beveiligd is met allerlei technieken om ‘misbruik’ te voorkomen. Leveranciers moeten een licentie kopen en hun ziel overhandigen om de mogelijkheid tot afspelen van een blu-ray schijf op een pc in te kunnen bouwen in hun software. En licenties kosten veel geld.

Enfin, ‘experimentele ondersteuning van blu-ray’ blijkt dus te betekenen dat als je niet beveiligde blu-ray schijf hebt, je deze nu met VLC media player kunt afspelen. Open source media player en dure licenties gaan nu eenmaal niet samen. Als je bedenkt dat alle schijven die in de (web)winkels verkocht worden beveiligd zijn, dan houd je dus alleen zelf gebrande schijven over die werken. De meeste van dat soort zelf gebrande schijven komen voort uit ‘misbruik’ door anderen en zijn legitiem gedownload uit illegale bron. Zo is de cirkel van ironie weer rond.

Maar ach, ik was nog maar net begonnen met prutsen en dan is de volgende uitdaging om alsnog het afspelen van reguliere en beveiligde blu-ray schijven mogelijk te maken. Dat betekent dat VLC gebruik moet gaan maken van de AACS bibliotheek die de DRM verzorgt en de toegang ‘beheert’ van de software tot de schijf. Het lange technische verhaal snap ik zelf nauwelijks maar het internet zit vol met slimme mensen en het leek me dat in de afgelopen 5 maanden iemand toch wel dezelfde puzzel had pogen op te lossen.

Dat klopte.

Eén eenvoudige Google actie was voldoende om de werkwijze te vinden en 2 minuten later kon ik een film op blu-ray afspelen op mijn pc. Wel een beetje jammer dat het zo makkelijk ging.

En een beetje jammer dat ik deze functionaliteit ook nooit meer zal gebruiken want mijn blu-ray films kijk ik liever beneden op de tv ;)

#

Doe meer met Blu-ray op je pc

Hoewel ik een grote collectie dvd’s in de kast heb staan ben ik ook langzaam aan het overschakelen naar Blu-ray. Als je eenmaal gewend bent om video in high definition resoluties te kijken op je tv dan wil je eigenlijk niet anders meer.

Op de pc is het een ander verhaal. Het bekijken van Blu-ray videoschijfjes vereist natuurlijk eerst een lezer of brander in je computer die met dit formaat overweg kan maar zelfs dan ben je er nog lang niet. BD-discs zijn behalve van een regiocodering, net als bij dvd’s, ook voorzien van een sterk DRM systeem genaamd AACS. Dat bevat enkele venijnige aspecten zoals het achteraf kunnen uitschakelen van ondersteuning voor bepaalde typen afspeelapparaten. Het komt er o.a. op neer dat elk apparaat de inhoud van de schijf moet decoderen voordat het getoond kan worden en dat de sleutel om dit decoderen te doen ingetrokken kan worden. Daarnaast voorkomt AACS (vanzelfsprekend) ook dat je eenvoudig een schijf kunt kopieren als je over een Blu-ray brander beschikt.

Maar nog steeds ben je er niet. Er zit nog een stuk DRM beveiliging in de weg op de pc en dat is HDCP. Dit is een protocol die digitale video en audio beschermd en een directe relatie legt tussen de content en het afspeelapparaat. Losse Blu-ray spelers in de winkel voldoen standaard allemaal aan dit protocol maar op de pc betekent het dat zowel je videokaart als je monitor aan de HDCP standaard moeten voldoen.

Dat betekent ook dat je honderden euro’s moet investeren om je legaal gekochte Blu-ray schijven te kunnen bekijken op je pc. Mits ze de goede regiocode hebben en zolang je ze maar niet wilt rippen naar MKV bijvoorbeeld voor gebruik op je netwerk mediaspeler. Nu heb ik sinds anderhalve maand een Blu-ray lezer in mijn pc zitten en liep ik al snel tegen alle bovenstaande problemen aan. Mijn videokaart is wel HDCP compliant maar mijn monitoren niet, ik heb enkele regio A schijven en een kopie voor eigen gebruik maken is er niet bij dankzij de beveiliging.

Een tijdje geleden besprak ik het programma MakeMKV dat -30 dagen lang- in staat is om Blu-ray schijven te rippen en te converteren naar MKV bestanden. Dat beviel erg goed maar vereiste dat je dus elke disc ript naar de harde schijf toe voordat je het kunt kijken op je monitor. Beetje zonde als er gewoon een BD lezer in de pc zit en je per definitie de schijf hebt om te kijken. Dus ging ik op zoek naar wat anders en kwam meteen bij AnyDVD HD terecht. Dit programma is dan wel behoorlijk prijzig maar lost alle problemen in 1 klap op. Met AnyDVD HD kun je met alle afspeelsoftware de Blu-ray schijven kijken op je pc. Regiocodering, AACS en HDCP worden allemaal genegeerd en je kunt gewoon zelf bepalen wat je doet met je legaal gekochte schijven. Bekijken op je pc, rippen naar je mediaspeler, de hindernissen zijn verdwenen.

Zoals het hoort.

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top