De Dropbox ruimterace voor het onderwijs

Sommige dingen zijn zo enorm handig dat je je afvraagt hoe je ooit zonder hebt gekund. Nog niet eens zo heel lang geleden (ok, 20 jaar is best lang) sleepte ik dagelijks meerdere diskettes mee richting de hogeschool waar ik studeerde. Met daarop de WordPerfect en WP Presentations bestanden die angstvallig gekopieerd waren op meerdere diskettes want die dingen hadden de neiging om kapot te gaan. Het liefst enkele minuten voordat je ze wilde printen.

USB sticks waren al fantastische verbeteringen natuurlijk. Niet alleen omdat ze heel wat duurzamer waren -zolang je ze niet per ongeluk in de wasmachine liet belanden- maar ook omdat op 1 USB stick de inhoud van tientallen en later zelfs duizenden diskettes pasten. Zelfs bij de introductie van online opslagdiensten, zoals Box, Google Docs en natuurlijk Dropbox bleven USB sticks interessant. Een beetje gemiddelde USB stick heeft tegenwoordig 16 of 32 GB ruimte beschikbaar en daar kom je met de gratis accounts bij die opslagdiensten in de cloud nou eenmaal niet aan.

Meer is beter
Het is de reden dat Dropbox al jaren met een uitgebreid systeem van bonussen werkt. Met een gratis account krijg je standaard 2 GB maar door anderen lid te maken kun je dit uiteindelijk ophogen naar 18 GB. Daarnaast zijn er nog diverse grotere en kleine bonussen te verdienen door bijv. reclame te maken voor Dropbox en organiseert het bedrijf diverse online evenementen die tot doel hebben nieuwe gebruikers binnen te halen maar die ook weer diverse extra MB’s en GB’s opleveren.

Vanuit het idee ‘jong geleerd is oud gedaan’ richt Dropbox zich ook al een hele tijd specifiek op studenten. Het oude programma maakte het mogelijk dat je extra ruimte kreeg als je je registreerde met een mailadres van een onderwijsinstelling. Daarmee kreeg je dan 2x zoveel ruimte voor anderen verwijzen naar Dropbox maar een tijd geleden is die hoeveelheid standaard geworden voor alle Dropbox gebruikers. Dat liet dus ruimte voor een nieuwe actie om studenten te verleiden tot het gebruik van Dropbox. Die kun je later wellicht de meerwaarde van een betaald account laten inzien, nietwaar? Het werkte ook prima met mij :)

Schools are also a place where Dropbox really shines. We’ve heard of teachers using Dropbox for submitting homework, groups building amazing feats of engineering through shared folders, and theses being rescued from certain doom at the end of that critical all-nighter. That being said, we wanted to do something for all you students and professors to show how much we love you guys.

Great Space Race
Dit keer geeft Dropbox een wedstrijdelement mee door onderwijsinstellingen zo veel mogelijk punten te laten verzamelen. Punten die verdiend kunnen worden door studenten van die instellingen. Door een account te nemen, door mede studenten uit te nodigen voor Dropbox en de nieuwe gebruikers de beginnersgids te laten doorlopen. Hoe meer punten een instelling heeft, hoe meer gratis ruimte iedereen van die betreffende instelling krijgt. Dat gaat trapsgewijs waarmee er 3, 8, 15 en zelfs 25GB extra verdiend kan worden.

Het addertje onder de gras bestaat eruit dat, in tegenstelling tot eerdere acties, deze uitbreiding slechts tijdelijk is. De extra ruimte krijg je 2 jaar lang tot je beschikking waarna Dropbox natuurlijk hoopt dat een deel over zal stappen naar een betaald account. Dat doet echter niets af aan het feit dat je nu als student erg eenvoudig een flink aantal GB’s gratis kunt krijgen door mee te doen met de Great Space Race. Je kunt dan twee jaar lang nog nadenken of je daarna bereid bent te gaan betalen ervoor. Of erop vertrouwen dat Dropbox de komende jaren vast nog wel een keer acties zal houden. Enne, de 500 MB die je per referral verdient mag je natuurlijk wel houden :)

Op moment van schrijven staat Windesheim op plaats 171 maar zijn er genoeg punten verzameld om alle Windesheimers een extra 15GB ruimte te geven voor 2 jaar. Niet gek!

#

App bespreking: Fabrik (cloud ebook reader)

Een cloud ebook reader voor Android, dat klonk definitief als iets dat ik zou moeten proberen toen ik er over las eind vorige maand op diverse Android nieuwssites. Fabrik is een gratis Android app, bedoeld voor telefoons hoewel een tablet versie ook nog zou moeten volgen. De maker van de app beschrijft Fabrik als the most beautiful, elegant cloud ebook reader that works seamlessly with your Dropbox en dat nodigt natuurlijk wel uit om te controleren of dat ook werkelijk zo is.

Helemaal omdat er nogal veel apps in de Play Store te vinden zijn waarmee je ebooks kunt lezen. Aldiko, de Kobo app, de Kindle app, Bluefire Reader en de Moon+ Reader om er maar een paar te noemen en dan weet ik zeker dat ik ze nog niet eens allemaal heb. Op mijn Nexus 7 moet Fabrik in ieder geval de concurrentie aangaan met al die eerder genoemde apps.

Ebooks in de cloud
Het feit dat cloud ebook reader als omschrijving van Fabrik is toegevoegd in de Play Store heeft volledig zijn bestaansrecht door de synchronisatie die Fabrik doet met Dropbox. Fabrik kan vanzelfsprekend ebooks openen die in je Dropbox staan maar via de Dropbox app zelf kun je dat ook met alle overige apps. Fabrik gaat echter een stukje verder en vraagt toegang tot je Dropbox account. Dit levert je -behalve het minuutje nadenken of je de app wel vertrouwd eigenlijk- een Fabrik map op in je Dropbox mappenstructuur.

Vanaf dat moment kun je in Fabrik ebooks openen vanaf zowel het geheugen van je Android apparaat als je Dropbox account. Alle ebooks die je opent vanaf je Android apparaat worden vervolgens gesynchroniseerd naar je Dropbox account in het Fabrik mapje. Je kunt dat overigens ook uitzetten maar het werkt makkelijk en soepel in de praktijk. Zowel ePub als Mobipocket boeken (beide zonder DRM!) worden ondersteund en Fabrik zoekt op internet zelfs de covers er nog bij in het geval ze eventueel niet in het ebook zijn opgenomen.

Maar is het ook mooi en elegant?
Het startscherm bevat alle ebooks die je in Fabrik beschikbaar hebt. Deze worden weergegeven met omslag en een soort bookmark waarin met een percentage is aangegeven hoe ver je bent in het boek. Ebooks worden enigszins traag geladen waarbij je een beperkt aantal mogelijkheden hebt om de weergave aan te passen. Je kunt de marges aanpassen, de regelafstand en kiezen tussen ca. 25 verschillende lettertypen.

En met die weergave, daar valt helaas nog wel wat aan te verbeteren. Je kunt de helderheid van het scherm instellen door verticaal te swipen op het scherm maar dit werkt verre van elegant. Als je ook maar de kleinste verticale beweging maakt op het scherm, bijvoorbeeld doordat je niet waterpas horizontaal veegt, dan wordt de helderheid aangepast. Dit gebeurde me zo vaak dat ik wilde dat ik het uit kon zetten, iets waar Fabrik echter niet in voorziet.

Kunnen kiezen uit 25 lettertypen is ook prima maar niet als het allemaal sans serif lettertypen zijn. Alle geopende ebooks worden vervolgens in je geselecteerde lettertype weergegeven, wat bij de drie willekeurige ebooks die ik er op gezet had betekende dat ik het helemaal niet fijn lezen vond. Een beter systeemfont dat aansluit bij wat door veel ebooks gebruikt wordt zou definitief hoog op het wensenlijstje komen te staan. Fabrik negeert ook alle witruimte die in de ebooks gebruikt worden om overgangen tussen de hoofdstukken te bewerkstelligen. Geen nieuwe pagina voor elk hoofdstuk maar strak door gaan. Ook niet mooi en elegant.

Het meest storende vond ik echter de gebruikte achtergrond. Fabrik kiest ervoor om een soort papierstructuur met vage streepjes als permanente achtergrond voor de tekst te gebruiken. Misschien leuk als je gewend bent om van gerecycled papier te lezen of als je als archivaris vooral perkamenten rollen leest maar het stoorde me mateloos. En je raadt het al, ook dit is niet aan te passen. Een egale witte achtergrond is niet in te stellen en als je het echt anders wilt lezen dan zul je de nachtmode moeten aanzetten waarbij alle tekst met witte letters op een egaal zwarte achtergrond wordt weergegeven.

The most beautiful, elegant cloud ebook reader that works seamlessly with your Dropbox?
Dat Fabrik prima werkt in combinatie met Dropbox, dat klopt helemaal. Ebooks en instellingen worden netjes gesynchroniseerd met je Dropbox account. Fabrik is echter nog wel flink wat updates verwijderd van het etiket ‘mooiste ebook app’. Het heeft zeker potentieel maar de vraag is of de Dropbox synchronisatie een groot genoeg voordeel oplevert ten opzichte van alle andere ebook apps voor Android die qua interface en leesgemak aanzienlijk beter scoren. Uiteindelijk wil je een ebook app waarmee je op een fijne manier ebooks kunt lezen en dat is ironisch nou net het punt waar Fabrik slecht op scoort.

#

Calibre in de cloud


Ik kreeg een vraag over hoe je je bibliotheek met ebooks in Calibre kunt synchroniseren als je het programma op meerdere pc’s gebruikt. Calibre is gratis software (voor Windows, MacOS en Linux) waarmee je zo’n beetje alles kunt doen met ebooks wat je maar nodig hebt. Van het beheren en ordenen tot conversie tussen verschillende ebookformaten en synchroniseren met je ereader(s). Je kunt ook ePub bestanden maken aan de hand van nieuwsbronnen op internet of RSS feeds en het heeft zelfs een ingebouwde webserver waarmee je je collectie ebook overal ter wereld kunt downloaden naar je pc of mobiel. Mits je pc dan aanstaat natuurlijk.

Zelf gebruik ik het vooral voor het beheren van ebooks. Calibre zoekt automatisch samenvattingen, reviews en zelfs omslagen (als die ontbreken tenminste) bij je ebooktitels en is in staat om snel mijn bij Amazon gekochte ebooks om te zetten naar ePub formaat zodat ik ze ook op mijn Kobo Touch ereader kan lezen. Calibre werkt met libraries, bibliotheken, waarin je verzamelingen ebooks kunt opnemen en die in een map op je harde schijf worden opgeslagen.

De makkelijkste manier om je bibliotheek (of bibliotheken) te synchroniseren tussen meerdere pc’s met Calibre geïnstalleerd is om de bibliotheek in een gedeelde map op je netwerk te zetten. In Calibre kun je aangeven welke map gebruikt moet worden voor je bibliotheek en nadat je op 1 pc de bibliotheek hebt aangemaakt in een gedeelde map, kun je op de 2e pc die gedeelde map ook selecteren.

Handiger echter is om ipv een gedeelde map op een netwerk gebruik te maken van Dropbox. Het zal ook werken met Skydrive en Google Drive maar ik heb het zelf al ruim een jaar in Dropbox staan. Maak de bibliotheek aan (of verplaats een bestaande bibliotheek) in een map in de Dropbox mappenstructuur en alle ebooks worden meteen gesynchroniseerd naar de Dropbox cloud toe. Niet alleen kun je op andere pc’s (ook buiten je netwerk) dan Dropbox installeren en dezelfde map gebruiken voor Calibre op die pc’s, de ebooks zijn ook te openen op je mobiele apparaten waar je een Dropbox client op hebt staan.

Tegenwoordig biedt Calibre ook een portable versie aan van de Windows software, wat betekent dat je die kunt installeren op een USB stick maar ook volledig in een Dropbox, Google Drive of Skydrive map. Op die manier heb je niet alleen je ebooks in de cloud staan, Calibre zelf is dan in de cloud en beschikbaar op alle pc’s waar je een client voor de cloudopslagdienst van je keuze hebt.

#

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top