Sociaal ebooks lezen op je iOS apparaat met Readmill

readmill-logo
Via The Next Web las ik dat de Readmill ereader app voor iPad nu ook geschikt en geoptimaliseerd was voor de iPhone (en iPod Touch). Nu zijn er inmiddels aardig wat ereader apps te vinden in de App Store (zoals mijn favoriet Bluefire Reader) maar Readmill biedt wel wat interessante functionaliteiten.

Als je de app downloadt dan zul je ofwel een account moeten aanmaken voor de Readmill website danwel moeten inloggen via je Twitter of Facebook account. Alle ebooks die je in de app wilt lezen zul je namelijk eerst moeten uploaden via de site, tenzij je beperkt wilt blijven tot één van de gratis ebooks die de app aanbiedt.

readmill_adobeUploaden van je ebooks is een kwestie van de uploadknop gebruiken in je Library of ze eenvoudig slepen naar een willekeurige pagina van de Readmill site. PDF’s en DRM vrije ePubs worden ondersteund maar je kunt ook de ACSM bestanden uploaden van je ePubs die met Adobe DRM zijn beveiligd alsmede de beveiligde ebooks zelf. In de app moet je bij de opties dan wel je Adobe ID en het bijbehorende wachtwoord opgeven wil je de ebooks daadwerkelijk kunnen lezen.

Sociaal lezen
Heb je eenmaal de ebooks in je bibliotheek staan, dan synchroniseert de app vervolgens met die bibliotheek en kun je de boeken gaan lezen op je iPad of iPhone. Readmill benadrukt hierbij de mogelijkheden om aantekeningen te maken in het boek dat je aan het lezen bent en deze vervolgens ook te delen met je vrienden. Via Twitter kun je updates versturen en vrienden kunnen je ook nog gaan volgen op Readmill zelf als ze perse alles willen volgen wat je leest en daarover schrijft. Helaas staat of valt die functionaliteit met het aantal actieve sociale lezers via Readmill en dat lijkt nogal tegen te vallen.

Fijn en handig lezen
De sociale aspecten zijn echter niet verplicht in het gebruik en leiden ook niet af van de twee sterkste punten van deze app. De interface en het uiterlijk van het leesscherm werken zeer goed en het is prettig om in deze app een ebook te lezen. Er zijn slechts enkele opties aanwezig om het grootte van het lettertype aan te passen (met een keuze uit 3 groottes) en voor de rest heb je alleen een navigatieknop door de hoofdstukken heen, een schuifje om de helderheid van het scherm in te stellen en een schakelaar om de nachtstand in te schakelen waarbij de tekst wit op een zwarte achtergrond weergegeven wordt. Standaard is het echter al prima leesbaar en de geavanceerde opties werden door mij tenminste niet gemist.

Het tweede sterke punt van de Readmill app is dat ook de voortgang in een boek netjes wordt gesynchroniseerd tussen de verschillende apparaten waar je de app op geïnstalleerd hebt. Je kunt dus thuis op de bank op je iPad lezen en de volgende dag onderweg verder gaan op je iPhone bijvoorbeeld. Nu zal ik deze functionaliteit zelf niet gebruiken bij gebrek aan een iPhone (het werkte wel prima op mijn iPod Touch overigens) maar het is een handig iets als je regelmatig op een iOS apparaat leest en iets dat bijvoorbeeld via de iBook app van Apple zelf niet mogelijk is.

Daarmee is Readmill misschien ook vooral (en alleen) handig voor digitale lezers die lezen vanaf meerdere iOS apparaten. Zoek je echter een fijne ereader app voor je alleenstaande iPad of iPhone, en vind je het niet bezwaarlijk om de ebooks te moeten uploaden via een website, dan is Readmill nog steeds het overwegen waard. Al was het alleen maar omdat het best fijn leest. En dat is uiteindelijk het belangrijkste aan dit soort apps.

Nu is het maar wachten tot er ook een Android app komt.

#

PDF’s converteren of bewerken om ze op een ereader te kunnen lezen

Afbeelding van een Kobo Touch ereader met PDF logo erinHoewel bijna alle e-ink ereaders het PDF formaat ondersteunen wil dat helaas niet zeggen dat je zo maar alle PDF bestanden goed kunt lezen op een ereader. Het grote voordeel van ebooks in ePub of Mobipocket formaat, dat de tekst en opmaak zich aanpast aan de grootte van het scherm, geldt namelijk niet voor documenten in PDF formaat. PDF’s zijn opgemaakt met vaste afmetingen en in bijna alle gevallen is dat ongeveer zo groot als een A4’tje. Tijdschriften, boeken en rapporten zul je daarom bijna altijd in dat formaat aantreffen en dat is een heel stuk groter dan het (6 inch) scherm van een gemiddelde ereader.

Als je een dergelijke PDF opent op je ereader zul je zien dat deze erg uitgezoomd en dus met zeer kleine letters wordt weergegeven. Zelf maak ik me er niet heel druk meer om sinds ik over een iPad beschik want het 10 inch scherm van een tablet is bijna precies A4 formaat en daar is het prima -in kleur!- op te lezen. Echter, niet iedereen heeft (of sjouwt rond met) een tablet en er zijn ook ‘echte’ boeken die als PDF beschikbaar zijn en die ik toch op een ereader zou willen lezen. Hieronder volgen dus twee manieren om toch een PDF bestand (wat idealiter voornamelijk uit tekst bestaat) op je ereader te kunnen lezen.

Converteren van PDF naar ePub
Als je Calibre, het Zwitserse zakmes onder de ebookprogramma’s, nog niet geïnstalleerd hebt dan wordt het hoog tijd om dat nu te doen. Eén van de vele dingen die Calibre kan is converteren tussen verschillende ebookformaten. Voeg de PDF toe aan je Calibre bibliotheek, klik rechts op de titel en kies Convert Books.

Schermafdruk van Calibre

Na Convert individually kom je op een vervolgscherm waar je van alles in kunt vullen. Laat dit gewoon leeg maar zorg er wel voor dat rechtsbovenaan het output format op EPUB staat. Klik dan op OK en een minuutje of zo later heb je behalve een PDF ook een ePub bestand van hetzelfde boek.

Als de PDF niet al te complex opgemaakt is en vooral tekst bevat, dan zal de ePub versie redelijk goed leesbaar zijn. Het zal niet vergelijkbaar zijn met het origineel maar dat is helaas de prijs die je betaalt om een voor printen gemaakt bestand op je ereader te willen lezen.

Bewerken van PDF naar een kleinere bladspiegel
Als het probleem is dat PDF’s opgemaakt zijn voor een A4 bladspiegel, dan zou de oplossing moeten zijn om PDF’s opnieuw op te maken voor een bladspiegel die net zo groot is als het scherm van een ereader (ongeveer A6 formaat). Dat vereist normaliter helaas wel dat je het oorspronkelijke bronbestand hebt zodat je deze opnieuw kunt opmaken in dat kleinere A6 formaat. Geen probleem als je zelf je eigen PDF’s maakt vanuit Word of  Adobe Indesign maar wel lastig als je alleen maar dat te grote PDF bestand hebt.

Iemand heeft echter een (gratis) tooltje gemaakt voor precies dit doel: om PDF’s uit elkaar te halen en opnieuw in elkaar te zetten, opgemaakt voor het scherm van een 6 inch Kindle ereader. Je kunt K2pdfopt hier vinden voor zowel de 32bit als 64bit versies van Windows, Linux of MacOS. Het programma bestaat uit 1 uitvoerbaar bestand die je ergens in een mapje op je pc moet zetten. Sleep in de Verkenner (of vergelijkbare bestandsbeheerder in Linux of MacOS) het PDF bestand naar en op k2pdfopt.exe en een DOS venster zal openen waarin de voortgang wordt weergegeven.  K2pdfopt heeft ook nog vele specifieke opties maar die heb je niet nodig om alleen maar het PDF bestand 1 op 1 om te zetten. Meer uitleg en een handige video staat op de help pagina van de site van K2pdfopt.

Schermafdruk van k2pdfopt

Het nieuwe geoptimaliseerde PDF bestand is in dezelfde map gemaakt met een _k2opt toevoeging in de bestandsnaam. Het heeft nu 4 tot 5 keer zo veel pagina’s gekregen maar deze zijn allemaal opgemaakt in de afmetingen van een 6″ scherm. De tekst is ook groter gemaakt (opgerekt) zodat dit goed leesbaar is op een kleiner scherm maar daardoor is (bij mij tenminste) die tekst wel wat ‘brokkeliger’ geworden. Ook is de nieuwe PDF tientallen keren groter geworden qua bestandsgrootte maar dat heb ik er wel voor over om zo af en toe een PDF te lezen op mijn ereader.

Als de verminderde kwaliteit van de (scherpte van de) letters je stoort zou je alsnog de geoptimaliseerde PDF kunnen converteren in Calibre naar ePub toe. Dit zal weer de gewone scherpe letters opleveren maar je levert dan wel de vormgeving in die k2pdfopt heeft gepoogd te behouden vanuit het oorspronkelijke PDF bestand. Persoonlijk neem ik genoegen met de aangepaste PDF maar daar kun je anders over denken natuurlijk :)

(getipt door o.a. Howtogeek)

#

Nieuwe Bol.com ebookstore en nieuwe ereaders?

Afgelopen woensdag heeft Bol.com een ebookstore geopend waarmee ereaders met wifi rechtstreeks hun boeken kunnen bestellen en downloaden. Zoals ze zelf al schrijven is deze, bij gebrek aan ereaders met wifi, op dit moment speciaal bedoeld voor de BeBook Neo die op dit moment de enige is en die ook door Bol.com zelf verkocht wordt.

Bij gebrek aan BeBook Neo [ik sta open om dit te testen als iemand me een Neo wil lenen overigens] is het lastig er meer over te zeggen maar ik beschouw het als positief dat Bol.com het kennelijk als een goede investering beschouwt en toch die extra impuls meegeeft aan het digitale lezen in Nederland. Ik hoop trouwens wel dat ze beseffen dat een extra 10 of 20% van de prijs van ebooks afhalen nog veel effectiever zou zijn maar dat terzijde.

BeBook meldt weliswaar dat e.bol.com een “dedicated WiFi store for BeBook Neo” is maar Engadget maakte gisteren gelijk gewag van een tweetal nieuwe Sony readers die als opvolgers zullen dienen voor de huidige Pocket en Touch Edition waarmee Bol.com de aftrap ook gaf voor het digitaal lezen in Nederland, nu een jaar geleden. De Pocket blijft een 5″ ereader en de Touch een 6″ maar de naam van de laatste wordt nu iets verwarrender aangezien beide modellen nu over een verbeterd e-ink touch scherm lijken te gaan beschikken. Daarnaast kun je maar liefst 33% meer pagina’s ombladeren, krijgen ze 2GB interne opslag en worden beide modellen ook slanker (en lichter neem ik aan). Vooral de Pocket lijkt daarmee een interessante upgrade te gaan krijgen.

Iets wat nog niet bekend is, tenminste in die mate dat Engadget er niks over meldt, is of beide nieuwe Sony modellen ook over wifi connectiviteit gaan beschikken. Met de aanname dat Bol.com beide nieuwe Sony modellen zal gaan verkopen en de lancering van e.bol.com kan ik het me echter niet voorstellen dat de nieuwe Pocket en Touch Editions niet over wifi zullen beschikken. Het verklaart de keuze en investering van Bol.com in een ebookstore in elk geval wel.

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top