Veel nieuws maar (nog) geen tijdschriften in de Google Play Kiosk

google play kiosk icoonDeze week kondigde Google aan met een eigen variant van Apple’s Kiosk te komen voor (betaalde) kranten en tijdschriften die aangevuld zou gaan worden met vrij beschikbaar (gratis) nieuws. De Google Play Newsstand app, of de Google Play Kiosk zoals die in Nederland heet, is sinds vandaag beschikbaar in de Play Store.

Qua content is het allemaal niets nieuws uiteindelijk. Google Play Kiosk combineert de betaalde kranten en tijdschriften die eerst apart in de Play Store stonden met het gratis nieuws zoals dat al in hun Flipboard tegenhanger Google Currents beschikbaar was. Aangezien het Magazines deel van de Play Store alleen maar beschikbaar was en blijft in de US, Canada, Engeland en Australië hebben we daar in Nederland dus niks aan en is de nieuwe Kiosk app vooral een upgrade van de Google Currents app. Als je die app al geïnstalleerd had dan wordt die vanaf vandaag dus ook letterlijk vervangen door de Play Kiosk app. Je hoeft er dus niet te gaan zoeken naar tijdschriften van Sanoma of een krant van Wegener maar dat wil niet zeggen dat geen interessante nieuwsapp is.

google play kiosk
Voor Currents moest je idealiter gebruik maken van – speciaal tbv Currents – gemaakte kanalen die het nieuws van een website of blog optimaal in de app weer konden geven. Dat kon je ook voor je eigen site of blog doen (er zou nog steeds een Vakblog kanaal moeten zijn) maar gelukkig kon je ook ‘gewone’ RSS feeds toevoegen als het aanbod uit de Currents selectie niet aansloot op jouw behoefte. Het werkte op zich goed maar Currents was eigenlijk vlees noch vis. Als je veel RSS feeds wilde lezen dan waren er veel betere alternatieven beschikbaar in de Play Store en qua lezen van nieuws als magazine deed Currents ook niets dat Zite en Flipboard niet veel beter doen.

Dat is met Google Play Kiosk tot op zekere hoogte nog steeds zo. Je kunt kiezen uit een groot aantal nieuwsbronnen die in de ‘Ontdekken’ sectie van de app terug te vinden zijn. Daar vind je behalve veel buitenlandse nieuwssites ook Nederlandse sites zoals NU.nl, RTL en de NOS om toe te voegen aan je eigen nieuws. Ga je zoeken op trefwoorden dan vind je behalve deze bronnen ook RSS feeds terug die je toe kunt voegen maar het is me niet duidelijk waar Google hier uit put. Mijn eigen (rechtstreekse WordPress) RSS feed is er wel te vinden maar als ik naar collega bloggers zoek dan vind ik ze in de meeste gevallen niet terug. Oftewel, Google heeft niet stiekem een RSS app gemaakt met Play Kiosk en je kunt het beter bij de Feedly app – of één van de RSS apps die Feedly ondersteunen – houden als je nog steeds een fanatieke lezer van RSS feeds bent.

Qua vormgeving en presentatie van de nieuwsartikelen is de Google Play Kiosk wel een stuk mooier geworden. Het heeft overduidelijk goed gekeken naar concurrenten als Flipboard en Zite en er wordt veel met foto’s gewerkt om het nieuws zo visueel aantrekkelijk mogelijk te presenteren. Individuele nieuwsartikelen kunnen voorzien worden van een bladwijzer en die kun je daarna – ook offline – met behoud van de opmaak teruglezen in een aparte sectie van de app.

Wat het meest interessant is echter is hoe ‘Nu lezen’ werkt. Het maakt namelijk gebruik van Google’s zoektechnologie om automatisch relevant nieuws te laten zien aan de hand van nieuwsberichten en artikelen die je daadwerkelijk leest. ‘Nu lezen’ staat ook grotendeels los van ‘Mijn nieuws’ en toont daarom ook nieuws uit bronnen die je niet geselecteerd hebt zolang het maar voldoet aan het profiel dat de app opstelt van je leesgedrag. Hoe meer je leest in de Play Kiosk App, hoe beter het aanbod zou moeten aansluiten op jouw interesses.

Juist als het om selecteren en filteren van nieuws gaat heb ik minder bezwaren tegen dit soort profilering door Google. Ik ben dan ook wel nieuwsgierig hoe goed dat gaat werken en vooral of er voldoende relevante nieuwsbronnen beschikbaar zijn binnen de app om ook een breed aanbod voor mij persoonlijk samen te stellen. Als er één partij is waar je dat van mag verwachten dan zou het Google moeten zijn dus we zullen het zien.

Nu doet Zite natuurlijk min of meer hetzelfde doordat je eigen onderwerpscategorieën van je interesses kunt opgeven en je de relevantie van individuele artikelen kunt aangeven zodat de app ‘leert’ wat voor soort artikelen en nieuwsberichten jij het liefste leest. Of Google met de Play Kiosk ook echt een marktaandeel weet te veroveren valt dan ook te betwijfelen, zeker zolang je – zoals in Nederland – geen gebruik kunt maken van de mogelijkheid betaalde kranten en tijdschriften toe te voegen aan de app.

Zodra Google het met de Play Kiosk app voor elkaar krijgt om een slimme selectie op maat te maken van artikelen en berichten uit bijvoorbeeld de dagelijkse digitale NRC Handelsblad – zodat ik niet alles hoef door te bladeren op zoek naar iets interessants – dan pas wordt het voor mij interessant om de app ook echt te gaan gebruiken. Met alleen de voorgeselecteerde gratis nieuwsbronnen blijft het vermoedelijk slechts een interessante gimmick.

#

Google begint met Play Books in Nederland: een overzicht van de mogelijkheden

play books

Gisteravond maakte Google bekend (op Google+ natuurlijk) dat Nederlandse lezers nu ook toegang hadden tot boeken in de – net vernieuwde – Play Store. De Play Books dienst bestaat al enkele jaren maar was tot nu toe niet uitgerold in Nederland. Maar dat is verleden tijd want het nieuwe menu in de Play Store – waar tot gisteren alleen Apps sneu en eenzaam stond – is uitgebreid met Books (of Boeken als je je browser in het Nederlands hebt staan).

Onder het menu zijn ook 2 andere nieuwe opties verschenen die in andere landen al wel beschikbaar waren. Het is nu bij zowel individuele apps als boeken mogelijk om ze op je verlanglijst (wishlist) te zetten en die kun je vervolgens dus bekijken – en later alsnog aanschaffen – via de nieuwe My wishlist optie. Ook is er een optie bijgekomen die suggereert dat je binnenkort ook tegoedkaarten voor Google Play kunt kopen in Nederland. Op dit moment werkt de menu optie om deze kaarten in te wisselen voor tegoed echter nog niet. Het zou wel mooi zijn als dit er snel kwam want ik heb het idee dat relatief weinig mensen hun creditcard willen koppelen aan Google.

Het boekenaanbod
Met het Engelstalig aanbod zit het wel goed natuurlijk. Of het te vergelijken valt met Amazon waag ik te betwijfelen maar ik kon alle Engelstalig titels terugvinden die ik het laatste jaar gekocht heb. Qua prijzen lijken ze allemaal vergelijkbaar (identiek) te zijn met wat Kobobooks er voor vraagt. Natuurlijk mogen Nederlandstalige boeken niet ontbreken in de Nederlandse editie van Play Books en daarom heeft Google overeenkomsten gesloten met een aantal Nederlandse uitgevers. Google woordvoerder Mark Jansen liet aan Webwereld weten dat het voor nu gaat om Prometheus, Lannoo, The House of Books, Dutch Media Uitgevers, Marmer en Karakter Uitgevers maar ongetwijfeld zullen er meerdere gaan volgen. Voor de Nederlandse titels lijkt Google gebruik te maken van de mogelijkheid om zelf lagere prijzen te vragen want diverse titels zijn een stuk goedkoper dan in de bestaande Nederlandse webwinkels, iets dat door ereaders.nl bevestigd wordt.

Aanschaffen en lezen van ebooks
Heb je een interessant ebook gevonden? Dan zie je op de pagina naast de cover van het ebook knoppen staan om de titel te kopen, een gratis proefversie te lezen en om hem toe te voegen aan je verlanglijst.

play books
Koop je het boek – en daarvoor heb je een Google Wallet account met gekoppelde creditcard nodig zolang je geen tegoedkaarten kunt kopen in Nederland – dan zie je daarna alleen nog maar een Read (Lezen) knop bij de titel staan. Als je Play Books via je browser gebruikt dan worden zowel de proefversies als de gekochte boeken geopend in de webreader zodat je meteen in je browser kunt lezen.

play books
Alle gekochte ebooks en opgeslagen proefversies komen in je My books (Mijn boeken) terecht. Hier kun je je ebooks lezen, beheren (verwijderen dus) maar ook downloaden voor gebruik op een ereader. Het door mij gekochte boek van Jack Vance bleek een met Adobe DRM beveiligde ePub bestand te zijn en dus moet je Adobe Digital Editions op je computer hebben staan. Die is zo verwijderd natuurlijk maar hou er wel rekening mee. Het is me niet duidelijk of Nederlandse boeken, die tegenwoordig vaak sociale DRM hebben, ook voorzien worden van Adobe DRM door Google.

play books
Behalve dat de boeken te lezen en te beheren zijn in je browser kun je ze ook via de Play Books apps op je iOS of Android apparaat lezen. De apps synchroniseren je bibliotheek van ebooks met de webversie en doen dat zelfs voor de individuele ebooks die je aan het lezen bent. De voortgang en bladwijzers worden netjes bijgehouden en dus kun je zonder problemen beginnen met lezen via een browser om vervolgens verder te lezen op je iPad en daarna op je Android telefoon. Vanaf Android 4 is de Play Books app standaard geïnstalleerd overigens en is die nu ook automatisch geïntegreerd binnen de Play Store app.

Bonus feature: eigen uploads
Gekochte ebooks via browser en apps gesynchroniseerd lezen is niet iets nieuws want ook Kobo doet dat keurig. Play Books voegt er echter de mogelijkheid aan toe om ditzelfde te doen met ebooks die je zelf kunt uploaden naar je account toe.

play books
Je kunt maximaal 1000 (DRM vrije!) ePub of PDF bestanden uploaden die dan vervolgens in je My books bibliotheek terecht komen. Dit lijkt op dezelfde mogelijkheid als die Amazon voor je Kindle account biedt maar in tegenstelling tot bij Amazon worden ook de voortgang en bladwijzers van geuploade boeken gesynchroniseerd tussen alle apparaten. Dat is een bijzonder handige functie voor iedereen die graag ebooks op een iOS of Android apparaat leest. Al je ebooks op één plek en je kunt lezen in de browser of op een iOS en Android apparaat terwijl onthouden wordt waar je bent gebleven tussen de apparaten. Daar kan Kobo nog wat van leren.

Conclusie
Na Apple met iBooks en Kobo met Kobobooks is met de lancering van Play Books nu dus de keuze nog groter geworden als je ebooks wilt kopen. Alle drie zijn grote spelers met eigen gesloten ecosystemen die het erg handig maken om binnen dat systeem van webwinkel, apparaten en apps boeken te kopen en te lezen. Waar je uiteindelijk voor wilt kiezen zal afhangen van de apparaten die je gebruikt: lees je alleen op iOS apparaten dan biedt Apple alles wat je nodig hebt. Lees je op (Kobo) ereaders dan is Kobo natuurlijk de beste plek om ebooks te kopen want die synchroniseert je gekochte ebooks ook met je ereader. Wil je op Android apparaten lezen en ook de mogelijkheid hebben op een iPad/iPhone je ebooks te lezen dan is Play Books de beste keuze. Hoewel het jammer is dat je geen Play Books synchronisatiefunctie hebt met ereaders is de mogelijkheid zelf ebooks te uploaden wel een hele handige die tegelijkertijd de Play Books app extreem nuttig maakt. Ook al heb je geen creditcard en wil je geen ebooks kopen bij Google, je kunt toch meteen met Play Books aan de gang door je DRM-vrij gemaakte gekochte ebooks allemaal te uploaden. En al die andere natuurlijk.

#

Een avondje Google nieuws

Gisteravond onze tijd was de keynote van de jaarlijkse Google I/O conferentie en ik zat mee te kijken via YouTube. En te genieten.

Nee, ik ben geen Apple hater -kan ook niet met diverse iOS apparaten in huis- maar het was voor mij een positieve vergelijking tussen hoe interessant ik de I/O keynote vond versus wat Apple elk jaar tijdens de WWDC aankondigt. Dat heeft voor een deel te maken met het feit dat Apple weigert om een videofeed van hun presentaties beschikbaar te stellen maar dat is het niet alleen. De schier omvang van alle grote en kleine aankondigingen door Google betekent dat er letterlijk voor iedere Android gebruiker wel wat interessants bijzat.

Persoonlijk vind ik de wijze van presenteren door Google, waarbij de verantwoordelijken voor een specifieke dienst of product zelf de presentaties doen, erg prettig. Natuurlijk, daar zitten dan wel wat tenenkrommende presentaties tussen maar het geeft mij tenminste het gevoel dat ze serieus bezig zijn om wat innovatiefs en nieuws te doen. Het hoeft niet altijd gelikt van mij.

“Net als bij Apple” was ook hier vooraf al het een en ander uitgelekt maar er bleven genoeg dingen over die alsnog verrasten.

  • De aankondiging van Android 4.1 Jelly Bean was voor niemand een verrassing maar het brengt een fors aantal nieuwe zaken waarvan ik enthousiaster werd dan van welke iOS versie dan ook.
  • Google Now als onderdeel van Android 4.1 die niet alleen een soortgelijke voice search als Siri mogelijk maakt maar ook een nieuwe dimensie geeft in waar je persoonlijke informatie voor gebruikt kan worden. Google Now “kent” je en anticipeert bepaalde zaken met behulp van informatie die het over je verzameld heeft.
  • Google+ Events als uitbreiding van Google+. Organiseer je evenement, nodig iedereen uit via Google+ met integratie van Google Calendar en Events helpt je met het verzamelen van alle berichten en foto’s die bij dat evenement horen.
  • De Google Nexus 7 tablet die geïntroduceerd werd. Ook geen verrassing maar met de lage prijs in combinatie met de forse uitbreiding van de Google Play store naar tijdschriften, films en tv series wordt/is dit een heel interessant alternatief aan het worden voor zowel iTunes als de Kindle Fire tablet. Tenminste, als je in Amerika of Engeland woont.
  • De Google Play store die overigens, niet genoemd tijdens de keynote, sinds vandaag over de mogelijkheid beschikt om apps op je Android apparaten te beheren en bij te werken.

  • De kogelronde mediaplayer Google Nexus Q werd ook nog aangekondigd. Bijzonder design voor een interessant apparaat waarmee het mogelijk wordt om je content vanaf Google Play af te spelen maar ook gebruik te maken van content die anderen op hun account hebben staan. Mits ze op je eigen netwerk zitten met hun Android apparaten neem ik aan.
  • Volledig vernieuwde apps voor Google+ voor Android (en iOS) maar ook YouTube. Vooral die laatste is een echte aanrader overigens.
  • Google Glass bleek meer dan een technologie demo te zijn, het wordt actief getest en ontwikkeld om dat stukje scifi daadwerkelijk op de markt te gaan brengen. Hoewel het voorlopig met een prijs van $1500 niet voor consumenten beschikbaar zal zijn, werd het wel spectaculair gepresenteerd.

De gadgetliefhebber kon en kan zijn lol op.

#

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top