icarus illumina xl hd header

De Icarus Illumina XL HD in de praktijk

Sinds 2010 brengt het Nederlandse bedrijf DistriRead de Icarus ereaders op de markt. Met hun apparaten wijkt Icarus echter wel af van de “norm” van een gemiddelde ereader omdat Icarus ereaders eigenlijk Android tablets zijn met een e-ink scherm. De recentste toevoeging aan hun assortiment is de Icarus Illumina XL HD ereader, een op Android gebaseerde ereader met ondersteuning voor de Google Play Store en voorzien van een groot 7,8 inch HD scherm.

Daar waar de ereaders van Kobo, Tolino en Amazon expliciet gekoppeld zijn aan (de eigen) ebookwinkels, ligt de focus van Icarus op het zo open mogelijk zijn van hun ereaders zonder dat ze gekoppeld zijn aan bepaalde ebookwinkels. Dankzij de aanwezigheid van Android 4.2.2 en de Google Play Store kunnen op een Illumina ereader gewoon Android apps geïnstalleerd worden en dat houdt in dat je ook de ereading apps van anderen kunt gebruiken. Icarus claimt dan ook dat de Icarus Illumina XL HD de meest open ereader ter wereld is met ondersteuning voor de ebook apps van o.a. Amazon, Kobo, Scribd, Bol, Bliyoo en natuurlijk de Bibliotheek.

Dat zou het, op papier tenminste, de ideale ereader moeten maken. Immers, je kunt zowel rechtstreeks ebooks op de Icarus Illumina XL HD zetten om te lezen met de eigen ingebouwde ereader app maar je kunt ook de Kindle boeken in de Kindle app lezen of geleende ebooks in de Bibliotheek app lezen. Maar werkt dat ook goed in de praktijk?

De Icarus Illumina XL HD samengevat

Specificaties:

  • Een prima 7,8 inch scherm (HD Carta E-ink) met een resolutie van 1872×1404 pixels en 300 pixels per inch (hetzelfde als dat van de Kobo Aura ONE hoewel het in de Illumina XL HD niet gelijk loopt met de rand);
  • 16 GB interne opslag (waarvan 12 GB beschikbaar is voor ebooks op een ingebouwde micro-sd kaartje). Dit is niet verder uit te breiden middels een micro-sd kaartje;
  • lengte/breedte/dikte: 200 mm x 145 mm x 9 mm met een gewicht van 275 gram (langer, breder, dikker en zwaarder dan de Aura ONE;
  • voorzien van een 3,5mm hoofdtelefoonaansluiting en bluetooth voor draadloze koptelefoons, ondersteuning voor mp3 en audioboeken/muziekapps;
  • Frontale schermverlichting die softwarematig aan- en uitgezet kan worden;
  • Verkoopprijs van €199,95 via de website van Icarus.

Pluspunten:

  • Het HD scherm van 7,8 inch (20cm) is het beste scherm dat Icarus ooit gebruikt heeft in een ereader. Dankzij de grootte van het scherm en de hoge resolutie past er veel meer tekst op een pagina en die is ook nog eens zeer goed te lezen;
  • Door de aanwezigheid van Android en de Google Play Store kun je elke gewenste leesapp installeren en gebruiken. Hierdoor is de ondersteuning van PDF op een ereader ook eindelijk wat je er van zou verwachten;
  • Je kunt Moon+ Reader (Pro) installeren en dat maakt een hoop goed;
  • Er zit nog een Home knop op de ereader zodat je meteen terug kunt gaan naar het startscherm;
  • Voelt zeer solide en stevig aan;
  • Support en ondersteuning zit gewoon in Nederland aangezien DistriRead/Icarus in Eindhoven gevestigd is.

Minpunten:

  • Zodra je Android apps (uit de Google Play Store) gaat gebruiken zul je merken dat ze niet optimaal werken in combinatie met het e-ink scherm van de Illumina XL HD. De inmiddels verouderde Android versie (4.2.2.) helpt hier ook niet aangezien recente versies van ereading apps vaak een nieuwere versie van Android vereisen;
  • De standaard ereading app en bibliotheek bevatten schoonheidsfoutjes in de huidige versie van de software (versie 1.01). Zo worden omslagen niet altijd getoond in de bibliotheek en vergeet de ereader de aangepaste lettertype en lettergrootte instellingen;
  • De lampjes van de schermverlichting zitten alleen bovenin waardoor de verdeling van het licht, met name onderin het scherm, niet optimaal is;
  • Het blijft een Android tablet met e-ink scherm en geen ‘echte’ ereader: de accuduur is aanzienlijk korter dan bij andere ereaders. Zorg dat je een oplaadsnoertje meeneemt als je veel gebruik maakt van de Android apps;
  • De vraag waarom je geen goedkope Android tablet met 8 inch scherm gekocht hebt blijft maar door je hoofd gaan als je vaak Android apps gebruikt.

Het uiterlijk en de hardware

Het eerste wat opvalt is hoe groot de ereader is. Het 7,8 inch scherm zit in een stevige behuizing met relatief smalle randen waar, in de bovenste rand, het Icarus logo is verwerkt. De onderste rand heeft een bijna onzichtbare fysieke knop die gebruikt kan worden om één stap terug te gaan als je hem kortstondig indrukt of waarmee je terug kunt naar het startscherm als je de knop wat langer ingedrukt houdt.

Bijzonder is dat de aansluitingen allemaal aan de bovenkant zitten. Je vindt er de micro-usb aansluiting terug, de aan-/uitknop en een 3,5mm koptelefoon aansluiting die je ook in geen enkele recente ereader aantreft. Wil je liever met een wireless koptelefoon luisteren? Dan kan dat ook want de Illumina XL HD beschikt over een Bluetooth 4.1 module. De fysieke bladerknoppen die op eerdere modellen van de Illumina ereaders zaten zijn helaas verdwenen en je hebt ook geen mogelijkheid meer om de hoeveelheid opslagruimte (van 16GB) uit te breiden met een eigen micro-usb kaartje.

De achterkant is van stevig hard plastic gemaakt en is voorzien van het modelnummer (E785BK) en het feit dat de ereader geïmporteerd is door DistriRead in Eindhoven. Er zit een sticker op dat het de Icarus Illumina XL HD Limited Edition betreft en onderin staat een logo met het woord ‘Plus’.

De tekst en logo op de achterkant maken duidelijk dat de Icarus Illumina XL HD technisch identiek is aan de Boyue Likebook Plus, een Chinese ereader. Onder de sticker staat namelijk nog steeds ‘Likebook’ gedrukt op de achterkant en het woord ‘Plus’ is dus niet eens afgeplakt. Kennelijk wordt deze ereader geïmporteerd door DistriRead en (licht) aangepast voor de Westerse/Nederlandse markt.

De software (hoe leest de Icarus Illumina XL HD?)

De Icarus Illumina XL HD draait, net als zijn voorgangers, op Android 4.2.2 waar niet heel veel wijzigingen in zijn aangebracht en waarop de Google Play Store beschikbaar is zodat je ook alle Android apps kunt installeren die in de Play Store te vinden zijn.

Vanaf het eerste moment dat je inlogt op de Play Store merk je wel meteen dat noch de Store noch de meeste apps bedoeld zijn om gebruikt te worden op een apparaat met een e-ink scherm. Apps die gebruik maken van animaties en/of video werken niet en zelfs bij eenvoudige lees-apps kan het lastig zijn om gebruik te maken van basisfuncties omdat die gebruik maken van Androidfuncties die niet in versie 4.2.2 aanwezig zijn. Oftewel, denk niet dat je alle apps in de Google Play Store kunt gebruiken.

icarus illumina xl hdEr is echter wel een eigen schil om Android gelegd. Het startscherm toont in twee rijen de boeken die je recentelijk gelezen hebt en die je het laatst hebt toegevoegd. Aan de onderkant worden vijf iconen weergegeven die je respectievelijk brengen naar het overzicht van ebooks, naar de File Manager waar je bestanden kunt/moet kopiëren naar de ingebouwde SD kaart, naar de lijst met geïnstalleerde apps, naar de Google Play Store en naar de instellingen.

Helemaal onderaan staan drie kleinere icoontjes: hiermee kun je altijd terug naar het startscherm, 1 scherm terug navigeren en de schermverlichting bedienen.

Tijdens het testen (januari 2018) werden bij mij een aantal omslagen van geïmporteerde boeken niet weergegeven op het startscherm. Ook onthield de Illumina XL HD niet de aangepaste lettertype en lettergrootte instellingen tussen sessies. Op het Mobileread forum vond ik vergelijkbare ervaringen die door de ontwikkelaars van Boyue verwerkt worden in nieuwe firmware releases. Op moment van schrijven is versie 1.02 beschikbaar voor de Likebook Plus en heb ik deze zonder problemen kunnen installeren op de Illumina XL HD. Dit lijkt de problemen vooralsnog verholpen te hebben. Versie 1.02 is echter nog niet officieel beschikbaar gesteld door Icarus dus gebruik deze op eigen risico.

Ebooks lezen

Het icoontje Books brengt je naar de bibliotheek die kunt vullen met je eigen boeken. Natuurlijk wordt het EPUB formaat ondersteund maar ook PDF en Mobipocket ebooks zijn te lezen. Je kunt ze via de Verkenner op de Illumina zetten maar natuurlijk ook via Calibre. Overigens herkent Calibre de Illumina XL HD niet als apart model maar ziet het de ereader als een generiek Android apparaat. Boeken komen in het mapje ebooks/import terecht als je via Calibre de boeken erop zet.

icarus illumina xl hd

Op de default (eigen) ereading app is weinig aan te merken en alle functionaliteiten die je zou verwachten zijn aanwezig. In de bovenste balk, rechtsbovenaan, vind je icoontjes terug voor de schermverlichting, zoeken binnen een boek, de inhoudsopgave en de bookmarks. Aan de onderkant kun je vijf icoontjes zichtbaar maken door midden op het scherm te tikken die iets minder vanzelfsprekend zijn in hun functies.

Het eerste icoontje laat je navigeren door het boek dat je aan het lezen bent, oftewel via paginanummers of met behulp van een slider waarmee je door de pagina’s kunt scrollen. Het tweede icoontje is wat je het meeste zult gebruiken want daar zitten de leesinstellingen achter verstopt. Hier kun je de lettergrootte aanpassen, de regelafstand, de marges en het gebruikte lettertype. Ook kun je instellen dat het lettertype altijd vetgedrukt moet worden getoond en kun je de balk onderin – waarin de voortgang in het boek wordt getoond – kleiner maken.

Vooral bij de lettertypes komt het open karakter van de Illumina naar voren want er zijn tientallen lettertypes voorgeïnstalleerd om uit te kiezen. Smaken verschillen maar ik denk dat Bookerly – dat ook door Amazon voor de Kindle wordt gebruikt – met afstand het fijnste lettertype is. Helaas kun je ongewenste lettertypes niet verwijderen waardoor je telkens flink moet bladeren door een lange lijst met lettertypes. Zit je favoriete lettertype er niet bij? Dan kun je die zelf toevoegen door het lettertype in de map ‘Fonts’ te zetten.

Alleen TrueType lettertypes (met de extensie .ttf) worden ondersteund en helaas ziet de Illumina de italic, de bold en bold-italic varianten van hetzelfde lettertype als verschillende lettertypes waardoor je niet altijd het gewenste effect krijgt. Zo wordt cursieve tekst dus niet altijd getoond, afhankelijk van het lettertypebestand.

Het derde icoontje geeft een aantal instellingen voor het (automatisch) omslaan van de pagina’s terwijl je de tekst gekanteld weer kunt laten geven met het vierde icoontje. Het vijfde en laatste icoontje laat je de metadata zien van het ebook.

Android apps

De echte toegevoegde waarde van de Icarus Illumina XL HD ten opzichte van andere ereaders zit hem natuurlijk in de mogelijkheid om Android apps te installeren. Doordat de Illumina een traag e-ink scherm heeft is deze ereader echt niet geschikt om apps op te gebruiken die animatie of video bevatten maar het leent zich wel voor apps die tekstgebaseerd zijn. Zoals dus de diverse leesapps maar ook nieuws en RSS apps, Pocket en PDF apps.

Standaard zijn een aantal Google apps, zoals Gmail, geïnstalleerd maar via de Google Play Store kun je inloggen met je Google account en alles installeren wat er maar te vinden is in deze enorme App Store. Dat is enerzijds natuurlijk heel handig maar anderzijds betekent het wel dat je door in te loggen op je ereader voor een paar apps ineens mailnotificaties krijgt van Gmail op je ereader. Gmail is dermate geïntegreerd in Android dat je dat ook niet kunt verwijderen dus hou daar rekening mee.

Het is ondoenlijk om alle mogelijke leesapps te testen maar na een middag spelen blijken de meeste bekende apps wel te werken. Inloggen valt niet altijd mee, sommige apps hebben animaties die de leeservaring verminderen en bij andere apps botsen de app-instellingen met die van de ereader (zoals de helderheid in de app vs de schermverlichting van de ereader) maar over het algemeen kun je inderdaad zonder al te grote problemen boeken lezen in de Bol/Kobo app (inclusief dus Kobo Plus), Bliyoo en de Bibliotheek app.

Bij al die apps krijg je echter wel het idee dat je iets heel onhandigs aan het doen bent. De apps zijn overduidelijk allemaal geoptimaliseerd voor gebruik met een regulier tablet- of telefoonscherm en menu’s, navigatie en vormgeving werken daardoor minder goed dan je gewend bent. Als je regelmatig meerdere apps achter elkaar gebruikt vraag je je gegarandeerd af waarom je niet gewoon meteen een 8 inch Android tablet gekocht hebt.

Maar het is niet allemaal onhandig. De (mijns inziens) beste Android lees-app is namelijk ook te installeren op de Illumina XL HD en die zorgt er in zijn eentje al voor dat de Illumina de moeite waard is.

Moon+ Reader (Pro)

Moon+ Reader – en liever nog de betaalde Pro versie zodat je ook over alle functionaliteiten beschikt en juist geen advertenties ziet – is een leesapp die alleen beschikbaar is voor Android. Het is niet gekoppeld aan een specifieke leverancier van ebooks maar werkt met alle (DRM) vrije ebooks.

De app beschikt over enorm veel mogelijkheden, zoals het op de millimeter kunnen instellen van regelafstanden en marges, alle lettertypes die je maar zou kunnen wensen, eigen instellingen voor schermverlichting en – wat ik belangrijk vind – het aan en uit kunnen zetten van woordafbreking.

Schaf Moon+Reader Pro aan voor vijf euro, installeer het op de Illumina XL HD, selecteer het witte thema zodat het goed werkt op een e-ink scherm en stel je leesinstellingen naar smaak in. En dan heb je zo maar de perfecte leesapp op je Illumina staan om je ebooks te lezen die je er opgezet hebt.

icarus illumina xl hd

Je kunt natuurlijk iedere keer naar Apps gaan en Moon+ Reader starten maar als je een paar seconden lang drukt op een boek op het startscherm dan krijg je een Android venster met de vraag in welke leesapp het boek geopend dient te worden. Hier kun je kiezen uit de (standaard) FBReader, Adobe Reader en ook Moon+Reader Pro als je het geïnstalleerd hebt. Op die manier kun je meteen een boek in de beste leesapp gaan lezen.

Conclusies

De Icarus Illumina XL HD is zonder twijfel een bijzonder apparaat. Het beoogt het beste van twee werelden te combineren – een e-ink ereader met een Android tablet – waardoor je niet vast zit aan het ecosysteem van een leverancier van ebooks zoals je dat bij Amazon, Kobo, Apple en Tolino wel hebt.

Als je ebooks koopt of leent bij meerdere leveranciers en je vindt het handig/belangrijk om deze allemaal gemakkelijk op één apparaat te kunnen lezen met een e-ink scherm, dan ben je letterlijk de doelgroep voor deze Illumina XL HD. Jij bepaalt helemaal zelf hoe je je ebooks leest op dit apparaat en je hoeft niet aan de slag te gaan om al je ebooks te verzamelen op één plek zoals je dat bij een reguliere ereader wel zou moeten doen. De Illumina XL HD is hierdoor ook nog eens de enige e-ink ereader waarmee je ebooks van Bliyoo of Kobo Plus kunt lezen (die niet van Kobo zelf is).

Maar hier betaal je wel een prijs voor qua gebruiksgemak want uiteindelijk is de Illumina XL HD als e-ink ereader verre van ideaal doordat de werkwijze van Android overal doorheen siepelt. Dat zie je goed aan het bestandsbeheer waarin je ebooks, mp3’s en afbeeldingen zelf in goede mapjes moet organiseren maar ook omdat je zelf maar de goede apps erbij moet zoeken.

Dat maakt het enerzijds flexibel maar anderzijds ook erg onoverzichtelijk allemaal. Als je alleen maar ebooks op een ereader wilt zetten en gaan lezen, dan zit die hele Android omgeving met al die apps je alleen maar in de weg. Vooral omdat de apps geen van alle geoptimaliseerd zijn om met een e-ink scherm te werken en je dus zelf maar moet ontdekken wat er wel en wat er niet werkt. Kun je Storytel luisterboeken luisteren met de app bijvoorbeeld? Of niet? Werken de Kindle in Motion boeken wel in de Kindle app op de Illumina? Geen idee.

Misschien is dat wel de beste conclusie: de Icarus Illumina XL HD is een uitstekend apparaat voor digitale lezers die een zo groot mogelijke keuzevrijheid willen en het voor lief nemen dat je daardoor zelf alles moet uitzoeken. Ook al zijn er echt betere e-ink ereaders te vinden die gebruiksvriendelijker zijn met een betere accuduur. Ook al kun je voor 200 euro ook een hele aardige 8 inch Android tablet vinden waar je de leesapps veel beter op kunt gebruiken.

De onvolkomenheden in de software –  het niet tonen van sommige covers en het niet onthouden van instellingen in (iig) de Adobe Reader leesapp – zijn helaas wel slordigheden die er niet in hadden moeten zitten en die hopelijk binnenkort snel verholpen worden.

Schrik je daar allemaal niet voor terug dan heb je met de Illumina XL HD in elk geval een mooie grote ereader waar je – met Moon+ Reader Pro erop geïnstalleerd – uitstekend ebooks op kunt lezen. En daar draait het uiteindelijk allemaal om toch?

#

Tweetweekoverzicht week 40 2017: Groove, privacyzaak tegen Facebook, VakantieBieb 2017, Ziggo/XS4ALL blokkeren The Pirate Bay en een animatiefilmpje met uitleg over Open Access

vakblog tweetweekoverzicht
Elke week maak ik een tweetweekoverzicht waarin ik alsnog stil sta bij nieuws en interessante ontwikkelingen waar ik wel over getwitterd heb maar waar ik (nog) geen blogpost aan heb gewijd.

Groove muziekdienst stopt er mee

Microsoft heeft al vele jaren muziekdiensten gehad. MSN Music, gekoppeld aan o.a. de Zune mp3 spelers en later Xbox Music dat enkele jaren geleden omgedoopt werd tot Groove. Groove is vooral een interessante dienst omdat het (vanzelfsprekend) stevig geïntegreerd is in Windows 10 en het Xbox gamingplatform en het ook zonder betaald abonnement nuttig is. Je kunt je eigen mp3’s die in OneDrive staan via Groove afspelen op elk gewenst apparaat en ik gebruik het daarvoor nog steeds met enige regelmaat.

Afgelopen week maakte Microsoft echter bekend dat ze per 31 december stoppen met de verkoop van muziek in de Windows Store en dat ook de Groove Music Pass niet meer verkocht zal worden.

tweetweekoverzicht groove

Afspeellijsten kunnen vanaf volgende week overgezet worden naar Spotify en dat is meteen het andere grote nieuws. Spotify en Microsoft gaan samenwerken. Wat dit precies gaat betekenen is nog onduidelijk want Microsoft is wel voornemens om de Groove app te handhaven voor alle gebruikers, zoals ik, die hun eigen muziek streamen vanaf OneDrive en/of die hun bij Microsoft gekochte muziek willen blijven luisteren via deze route.

Privacy zaak tegen Facebook opnieuw naar het Europese Hof

Al in 2013 begon Max Schrems een rechtszaak tegen Facebook omdat hij het onacceptabel vond dat het sociale netwerk gegevens van Europese gebruikers op Amerikaanse servers opsloeg. Dat leidde bij het Europese Hof van Justitie tot het ongeldig verklaren van het toenmalige Safe Harbor verdrag en het opnieuw moeten regelen van allerlei privacy-afspraken die inmiddels gecodificeerd zijn in een nieuwe Privacy Shield overeenkomst.

Dat voldoet nog steeds niet aldus Schrems en afgelopen week bepaalde het hoogste Hof in Ierland – waar Schrems woont – dat de zaak opnieuw verwezen wordt naar het Europese Hof. Met mogelijk dus opnieuw verstrekkende gevolgen.

VakantieBieb doet het goed in 2017

De KB maakte afgelopen week bekend dat ook afgelopen zomer de VakantieBieb het goed gedaan heeft.

In 2017 hebben 148.400 mensen (in 2016 waren dat er rond de 143.000) de VakantieBieb geactiveerd. Ook het aantal downloads is met 16% gestegen t.o.v 2016 (2.224.000 e-books in 2017 versus 1.912.518 in 2016). Ruim 1.1 miljoen van deze downloads waren jeugdboeken.

Of om het in een grafiekje te stoppen van de afgelopen jaren:

tweetweekoverzicht vakantiebieb grafiek

(NB. Eerder aangeleverde cijfers in oktober 2016 melden het aantal downloads in 2016 op 1.912.516 terwijl de KB nu 1.912.518 downloads meldt. En ja, het mooie ronde getal van 2.224.000 wekt ook enigszins mijn argwaan)

Ziggo en XS4ALL zijn begonnen met blokkade Pirate Bay

Naar aanleiding van de uitspraak van de rechter begonnen zowel Ziggo als XS4ALL met het blokkeren van The Pirate Bay. Bij beide lijken zo’n 155 url’s en IP-adressen geblokkeerd te zijn en kom je vervolgens uit op een informatiepagina waarin de provider toelicht waarom er geblokkeerd wordt. En ja, meteen doken er sites op die met proxy-links en uitleg over VPN en Tor tools The Pirate Bay toegankelijk houden.

Wat is Open Access?

Er is enorm veel geschreven over Open Access. Het is iets waar onderzoekers en eigenlijk iedereen die iets publiceert (in welk medium dan ook) niet meer omheen kunnen. Het is een wereldwijde ontwikkeling, er ligt Europees beleid en in Nederland moet ook ‘alles’ open. Maar hoe leg je dit nou even makkelijk uit?

De werkgroep Onderzoeksondersteuning van het Samenwerkingsverband Hogeschoolbibliotheken (SHB) maakte een (Engelstalig) animatiefilmpje die het in 5 minuten glashelder uitlegt. Simpel toch?

En verder nog …

Fijn (gratis) leesvoer over kinderboeken, kinderboekenwinkels en de kinderboekenweek.

De Illumina XL HD 7,8 inch ereader van het Nederlandse bedrijf Icarus is, na een kleine vertraging, nu beschikbaar. Er is me een reviewexemplaar toegezegd dus over een paar weken zou de review online moeten komen.

Chrome gaat vanaf deze maand waarschuwingen tonen als je website een (gewoon) webformulier heeft zonder dat je een HTTPS verbinding hebt.

Ook de Telegraaf is geen fan van Blendle Premium.

Stel je voor dat je artikelen kon verkopen via de blockchain zodat de transactie (en eigenaarschap) permanent gekoppeld blijft? Dat is precies wat de WordPress plugin van Katalysis doet. Ik mocht de plugin testen maar aangezien ik geen artikelen verkoop (wil verkopen) heb ik dat even aan me voorbij laten gaan. Ik ben wel heel nieuwsgierig naar ervaringen van bijv. freelance journalisten!

Toevallig ben ik best fan van Edge en vind ik het dus een prima idee dat die naar iOS en Android gaat komen.

#

De Icarus Illumina E653 in de praktijk

Sinds 2010 brengt het Nederlandse bedrijf DistriRead de Icarus ereaders op de markt. Ze begonnen met de Icarus Sense en de Icarus Go maar de huidige lijn van Icarus apparaten bestaat uit de 7″ Omnia ereader, de 6″ Illumina ereader en de 9,7″eXcel ereader. Met hun apparaten wijkt Icarus echter wel af van de “norm” van een gemiddelde ereader zoals je die wellicht al kent.

Daar waar de ereaders van Amazon en Kobo expliciet gekoppeld zijn aan de eigen ebookwinkels, ligt de focus van Icarus op het zo open mogelijk zijn van hun ereaders zonder dat ze gekoppeld zijn aan bepaalde ebookwinkels.Dat doet Icarus door hun ereaders te voorzien van het Android besturingssysteem waardoor je het eigenlijk niet zo zeer hebt over ereaders maar over Android tablets met, in het geval van de Illumina apparaten, een e-ink scherm.

Dankzij de aanwezigheid van Android kunnen op een Illumina ereader (voor het tragere e-ink scherm geoptimaliseerde) Android apps geïnstalleerd worden en dat houdt in dat je ook de ereading apps van anderen kunt gebruiken. Icarus claimt dan ook dat de Illumina de meest open ereader ter wereld is met ondersteuning voor de ebookecosystemen van o.a. Amazon, Kobo, Scribd, Bol en Bliyoo.

Reden genoeg om eens uitgebreid te kijken naar de mogelijkheden van de Icarus Illumina E653. Is die vergelijkbaar met andere ereaders van Amazon en Kobo in dezelfde prijsklasse? En hoe verhoudt het gebruik van de ereading apps op een Illumina zich tot bijvoorbeeld diezelfde apps op een ‘echte’ tablet.

icarus illumina

De Icarus Illumina samengevat

Specificaties:

  • Een 6″ scherm (Pearl E-ink) met een (niet HD) resolutie van 1024×768 pixels;
  • 8 GB interne opslag maar met mogelijkheid deze uit te breiden middels een micro-sd kaartje van maximaal 32GB. Bij de instellingen lijkt 1 GB echt intern geheugen te zijn en is er 5,5 GB beschikbaar als extra opslagruimte. Na het bijwerken van de firmware is er ca. 6GB vrije ruimte (de rest wordt waarschijnlijk door de Android software gebruikt);
  • Android 4.2.2
  • lengte/breedte/dikte: 159 mm x 112 mm x 8.5 mm
  • Gewicht van ongeveer 200 gram;
  • Frontale schermverlichting die softwarematig aan- en uitgezet moet worden;
  • Verkoopprijs van €119,95 bij Icarusreader.com maar ook bij Bruna.

Pluspunten:

  • Een prima standaard ereading app om je eigen ebooks mee te lezen;
  • Een eigen ingebouwde appstore met o.a. de ereading apps van Bliyoo, Bol, Kindle, Kobo, de Bibliotheek maar ook Dropbox en OneDrive apps om je eigen ebooks vanuit de cloud te kunnen laden;
  • Hardwarematige bladerknoppen aan beide kanten van het scherm die uitstekend en snel werken, zowel met de standaard app als de ‘externe’ ereading apps;
  • Solide en stevig gebouwd

Minpunten:

  • Het scherm heeft een lage resolutie (vergeleken met de HD schermen van de huidige generatie Kindle en Kobo ereaders) en reageert soms traag/slecht op aanraking. Het is een scherm zoals dat in de ereaders van 2012 zat: de eerste generatie Kindle Paperwhite en de Kobo Touch en Kobo Mini. Voor de standaard ereading app geeft dat niet maar bij de Android ereading apps van Kindle en Bliyoo levert dit wel een mindere leeservaring op;
  • De schermverlichting is wat “vlekkerig” en geeft niet overal dezelfde hoeveelheid licht;
  • De accuduur valt tegen, waarschijnlijk omdat Android en de apps een grotere belasting zijn. Ook al gebruik je de ereader niet, in standbystand loopt de accu nog steeds leeg na een paar dagen ipv de beloofde maand;
  • En (natuurlijk) geen Google Play Store dus je hebt niets aan de apps die je daar eventueel al gekocht hebt. Die doen het overigens toch niet op een e-ink scherm maar dat terzijde.

Het uiterlijk

icarus illuminaDe Icarus Illumina is een ereader die heel solide aanvoelt en over een 6″ e-ink scherm beschikt. Volgens de site van Icarus gaat het hier om een Carta e-ink scherm maar dat durf ik te betwijfelen. Het lijkt mij een ouder Pearl e-ink scherm te zijn met een resolutie van 1024×768 pixels, zoals de oorspronkelijke Kobo Glo dat ook had.

Dat blijkt ook uit hoe het scherm aanvoelt en reageert. Regelmatig moet je nog een keer drukken omdat het niet goed geregistreerd wordt en hoewel dat allemaal niet onoverkomelijk is, komt de Illumina daarmee toch meteen over als een wat verouderd model als je het vergelijkt met de in prijs vergelijkbare Kobo Glo HD en de Kindle Paperwhite 3. Die modellen beschikken over een aanzienlijk sneller en beter reagerend scherm dat ook nog eens veel scherper is dankzij de hogere HD resolutie.

icarus illuminaAls je een ereader “Illumina” noemt dan mag je er vanuit gaan dat er schermverlichting aanwezig is en dat klopt. Door op het icoontje van de lamp te tikken kun je deze aan- en uitdoen waarbij je 24 verschillende niveau’s van lichtsterkte hebt.

Misschien om de aandacht op het scherm een beetje te verleggen beschikt de Icarus Illumina, in tegenstelling tot de concurrerende modellen van Amazon en Kobo, over fysieke bladerknoppen aan beide zijden van het scherm. Aan de linkerkant is daar nog een fysieke knop voor het verversen/herladen van de pagina of app aan toegevoegd en aan de rechterkant een ‘back’ knop. Die knoppen werken dermate fijn en snel dat ik bijna genegen ben om het de Illumina te vergeven dat het niet over een beter scherm beschikt. Doordat ze in de rand zijn weggewerkt kun je probleemloos navigeren door een boek, ongeacht met welke hand je de ereader vasthoudt. Ik hoop dat de concurrenten opletten en dit gaan overnemen want het bevalt mij uitstekend.

Aan de onderkant van de Illumina vind je een microsd kaartlezer waarmee je de (ongeveer 6 GB interne en vrije) opslagruimte kunt uitbreiden met nog eens maximaal 32GB. Grotere kaartjes worden niet ondersteund ontdekte ik proefondervindelijk. Naast de kaartlezer vind je nog een resetknop – paperclip niet inbegrepen – en natuurlijk de aan-/uitknop en de micro-usb aansluiting voor de oplader of het koppelen aan je computer. De micro-usb kabel wordt standaard wel meegeleverd hoewel je ook bij Icarus – net als bij alle andere leveranciers – apart moet betalen voor de accessoires. Op de site van Icarus vind je diverse hoezen en opladers.

De software

icarus illumina frontaalDe Icarus Illumina draait op Android 4.2.2 waar niet heel veel wijzigingen in zijn aangebracht en waarop je nog steeds je eigen Android apps kunt installeren.

Het startscherm is natuurlijk wel aangepast en het toont in twee rijen de boeken die je recentelijk gelezen hebt en die je het laatst hebt toegevoegd. Aan de onderkant worden vier grote icoontjes weergegeven die je respectievelijk naar de ingebouwde leesapp van de Illumina zelf brengt, naar de lijst met geïnstalleerde apps, naar de instellingen en de browser start. Helemaal onderaan staan drie kleinere icoontjes: hiermee kun je altijd terug naar het startscherm, 1 scherm terug navigeren en de schermverlichting aan- of uitzetten.

Ebooks lezen

Het icoontje Books brengt je naar de bibliotheek die kunt vullen met je eigen ebooks. Natuurlijk wordt het ePub formaat ondersteund maar ook PDF en Mobipocket ebooks zijn te lezen. Je kunt ze via de Verkenner op de Illumina zetten maar natuurlijk ook via Calibre.

icarus illumina screen01
Op de Illumina ereading app is weinig aan te merken en alle functionaliteiten die je zou verwachten zijn aanwezig. In de bovenste balk, rechtsbovenaan, vind je icoontjes terug voor de schermverlichting, zoeken binnen een boek, de inhoudsopgave en de bookmarks. Aan de onderkant kun je vier icoontjes zichtbaar maken waarbij het niet zo duidelijk is wat ze doen maar die je wel moet weten te vinden.

Het eerste icoontje laat je navigeren door het boek dat je aan het lezen bent, oftewel via paginanummers of met behulp van een slider waarmee je door de pagina’s kunt scrollen. Het tweede icoontje is essentieel want daar zitten de leesinstellingen achter verstopt. Hier kun je de lettergrootte aanpassen, de regelafstand, de marges en het gebruikte lettertype. Vooral bij de lettertypes komt het open karakter van de Illumina naar voren want er zijn maar liefst 56 lettertypes voorgeïnstalleerd om uit te kiezen. Mocht je dit nog niet genoeg vinden kun je er ook nog je eigen lettertypes aan toevoegen maar dan moet je wel van ereading app wisselen bij de instellingen. Lees hier hoe je dat doet. Volgens mij is het niet mogelijk om al aanwezige lettertypes te verwijderen maar dat ga ik in de toekomst nog eens grondig uitzoeken want de lijst met lettertypes vind ik nu eigenlijk te groot. Een luxeprobleem, ik weet het.

icarus illumina screen 02
Mocht je om één of andere reden de behoefte hebben om de tekst gekanteld weer te geven, dan kan dat met het derde icoontje onderaan. Het vierde en laatste icoontje laat je de metadata zien van het ebook mocht je ineens vergeten zijn hoe het boek heet of wie de auteur is ;)

Apps!

icarus illumina appsDe toegevoegde waarde van de Icarus Illumina ten opzichte van alle andere ereaders zit hem vooral in de mogelijkheid om Android apps te installeren. Doordat de Illumina een traag e-ink scherm heeft is deze ereader echt niet geschikt om apps op te gebruiken die animatie, video of geluid bevatten maar het leent zich wel prima voor al die apps die tekstgebaseerd zijn. Zoals dus ereading apps maar ook RSS apps of Pocket (die je anders alleen maar op een Kobo ereader kunt gebruiken).

Er zijn standaard al een groot aantal apps voorgeïnstalleerd maar je kunt ook nieuwe apps vinden in de App Store (de app met het icoontje met de E) die speciaal voor de Icarus ereader is gemaakt en apps bevat die geoptimaliseerd zijn om met het e-ink scherm te werken.

Dat aanbod valt overigens niet tegen als het om ebooks lezen aankomt. Zo vind je er o.a. de app van Bol in terug, die van Kobo, natuurlijk de Kindle app maar ook apps van streaming ebookdiensten waardoor je ebooks, die je normaliter niet op een ereader kunt lezen, nu ineens wel op de Illumina kunt lezen. Voorbeelden hiervan zijn de Scribd app, de Bibliotheek app van het ebookplatform en natuurlijk de Bliyoo app. Bruna promoot de Icarus Illumina dan ook als de enige ereader waarop je hun ebooks kunt lezen, hoewel ze tijdens een ebookevenement vorig jaar aankondigden desondanks met een eigen ereader te gaan komen in 2016.

Tip: als je je gekochte ebooks in OneDrive of Dropbox bewaart kun je via de apps uit de App Store rechtstreeks de ebooks op de Illumina downloaden en lezen. Als je ook je Calibre bibliotheekmap in één van deze hebt staan hoef je nooit meer de ereader aan je computer te koppelen.

Bliyoo

Bij de Bliyoo app – die verder precies hetzelfde werkt als op een tablet – zie je echter ook de nadelen van Android app die inherent niet bedoeld is om op een e-ink scherm gebruikt te worden. Dit is overigens ook het geval bij de Kindle en de Kobo app: er lijkt een lichte waas over het getoonde te liggen dat veroorzaakt wordt doordat het scherm een veel langere resolutie en (vooral) contrast heeft dan een LCD of IPS scherm.

icarus illumina bliyoo
icarus illumina bliyoo
De Bliyoo app op de Illumina werkt op sommige plekken prima en op andere plekken minder. Dat heeft deels te maken met het soort boek dat je leest – stripboeken zoals Van Nul tot Nu zijn eigenlijk niet leesbaar dankzij de grotere bladspiegel waardoor de tekst piepklein wordt weergegeven – maar kan zelfs van ebook tot ebook verschillen. De ebooks worden gestreamd waardoor je tijdens het bladeren regelmatig een ‘pauzescherm’ ziet omdat de volgende pagina nog niet geladen is. Ook kun je niet de lettergrootte of het lettertype aanpassen van de ebooks in de app waardoor je afhankelijk bent van wat de standaardinstelling van het boek is. Eén roman krijgt dan erg kleine letters terwijl de Wijngids juist perfect leesbaar is. Dit is overigens op een ‘normale’ tablet of telefoon precies hetzelfde dus dat ligt niet aan de Illumina.

De Bliyoo app maar ook de Kindle en de Kobo app werken zoals je het zou verwachten maar dankzij het tragere e-ink scherm ziet het er wel een stuk minder mooi en helder uit dan op een tablet of telefoon.

Conclusies

De Icarus Illumina is een bijzondere ereader. Enerzijds is het een e-ink ereader om al je ePub of Mobipocket ebooks op te lezen terwijl het anderzijds veel van de voordelen van een Android tablet biedt dankzij de mogelijkheid om Android apps te kunnen installeren. Het probleem met deze hybride aanpak is dat het als ereader geen echte uitblinker is dankzij het verouderde e-ink scherm. Voor het geld van de Illumina kun je ook een Kindle Paperwhite 3 of een Kobo Glo HD aanschaffen die ontegenzeggelijk een betere leeservaring bieden.

Ook als Android tablet wint de Illumina geen prijzen natuurlijk. De hardware van het apparaat is daar niet krachtig genoeg voor, er is geen Google Play Store en het trage e-ink scherm beperkt de functionaliteiten van de apps in hoge mate. Een Android tablet van 119,95 euro heb je niet 1-2-3 gevonden maar in het tweedehands circuit kun je absoluut wel Android tablets vinden voor die prijs en kun je alle ereading apps gebruiken zoals ze bedoeld zijn om gebruikt te worden.

Maar als je de filosofie van een open ereader aanhangt – of simpelweg niet veroordeeld wilt zijn tot het ecosysteem van een specifieke ebookwinkel – dan heeft de Illumina wel degelijk voordelen ten opzichte van de alternatieven. Er is geen verplichte koppeling met een ebookwinkel en je hebt een enorme vrijheid om je ebooks te lezen zoals je wilt (ongeacht of je ze leent bij de Bibliotheek, koopt bij meerdere ebookwinkels of lid bent van een ebookabonnementsdienst als Bliyoo).

Als je, zoals ik, fan bent van fysieke bladerknoppen dan heb je met de Icarus Illumina zelfs de beste ereader in handen. Door een boek bladeren ging nog nooit zo snel en gemakkelijk. De mogelijkheid om RSS en nieuwsapps te gebruiken op hun ereader kan daarnaast voor sommige gebruikers ook een goede reden zijn om toch voor deze ereader te gaan.

Zoek je dus een alles-in-één apparaat om al je ebooks rechtstreeks op te lezen die je in verschillende formaten van verschillende plekken koopt of leent? Dan is de Icarus Illumina simpelweg de makkelijkste en enigste optie.

Toch kan ik de gedachte niet loslaten hoe veel beter de Illumina was geweest als die hetzelfde scherm als de Kobo Glo HD zou hebben. Het zal ongetwijfeld met de kosten te maken hebben gehad maar ik had met plezier een paar tientjes extra betaald voor het betere scherm. Niet alleen zou de Illumina dan als ereader minstens net zo goed zijn geweest als hun concurrenten, ook de ereading apps zouden er een stuk beter door ogen.

In december 2015 heeft Icarus weliswaar hun nieuwe apparaat, de Illumina XL, uitgebracht met een groter 8″ HD scherm. Met dezelfde resolutie als het scherm van de kleine Illumina levert dat echter nog steeds te weinig verbeteringen op in het contrast. Als je vervolgens ziet dat de bladerknoppen op de Illumina XL ook nog eens verdwenen zijn, dan lijkt Icarus hun eigen apparaten als leestablets te willen profileren en minder als ereader.

Het is alleen jammer dat ik denk dat je dan toch beter een volwaardige tablet kunt aanschaffen dan een Illumina.

#

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top