Google Play? Wat was er mis met Android Market?

Gisteravond wilde ik de nieuw uitgekomen officiële TED app voor Android  installeren via het web toen ik ineens een nieuw logo zag bij de Android Market. Ook de reguliere url van market.google.com verwees automatisch door naar play.google.com. Google heeft kennelijk besloten om de verschillende merknamen en websites waarbij ze apps (Market), boeken (Google eBooks) en muziek (Google Music) aanboden te integreren onder 1 paraplu en 1 naam.  Google Play is nu de nieuwe naam voor alle content die Google via de bijbehorende diensten aanbiedt met de voormalige Market als een soort centrale plaats waar je verwijzingen naar alle drie de entertainmentproducten vindt. Zoals Google het zelf samenvat:

Now your favorite music, books, movies, apps, and games are all in one place that’s accessible from the Web and any Android device. Discover, buy and share like never before.

Het is vooral een cosmetische wijziging want qua functionaliteiten verandert er eigenlijk maar bar weinig. De Android Market werd al jarenlang door Google neergezet als tegenhanger van Apple’s Appstore en net zoals hun concurrent beperkte ook de Android Market zich niet tot alleen apps maar waren daar ook al boeken in te vinden en verwijzingen naar hun muziekdienst. In Amerika tenminste want in Europa waren en zijn Google eBooks en Google Music nog steeds niet beschikbaar.

Ook al koppelt Google een 50% kortingsactie op apps, muziek en boeken aan de ‘lancering’ van Google Play deze week, netto ruilt Google dus alleen de gevestigde naam van de Android Market in voor de verzamelnaam Google Play. Ze zullen zich weinig aantrekken van mijn mening maar met een voorgeschiedenis van weinig inspirerende namen als Google Wave, Knol en Buzz vraag ik me af of ze niet wat meer tijd hadden kunnen besteden aan het nadenken hierover. Toegegeven, Android Market was ook niet de meest innovatieve naam ooit bedacht maar ik vond dat altijd een mooi voorbeeld van een eenvoudige naam die de lading gewoon heel netjes dekt. Het promootte jarenlang de Android naam, gaf daarmee duidelijk het contrast aan met Apple om verwarring te voorkomen waar de apps voor bedoeld zijn en met Market dek je heel keurig een breed scala aan soorten apps af. Op de markt om de hoek ben je ook niet beperkt tot alleen maar 1 product.

Google Play. Hm. Het klinkt voor mij alsof Android zich meer op kinderen gaat richten. Straks ga ik dus op mijn Xperia Play telefoon naar de Google Play app om mijn Android apps te downloaden? Verwijs ik collega’s die geïnteresseerd zijn in bepaalde apps door naar de Plee?

Wat was er nou mis met de Android Market naam? Niet alle veranderingen zijn verbeteringen, ook niet als Google ze introduceert.

#

Android applicatie: AppBrain Android Market

Je kunt een hoop zeggen over de AppStore van Apple maar 1 van de grote voordelen is dat je door reviews, lijstjes met apps per categorie en aanbevelingen ook beter zicht hebt op wat er allemaal beschikbaar is, en een indicatie van de kwaliteit ervan. Android heeft weliswaar de Market maar zelfs de grootste Apple hater/Android liefhebber zal het met me eens zijn dat het op zijn best ‘functioneel’ genoemd kan worden. Je kunt er prima in zoeken, gevonden apps kunnen voorzien worden van een beoordeling of review en jazeker, Market kent ook categorieën en doet aanbevelingen … maar het voelt allemaal wat minimaal aan.

Dat betekent ook dat je als gelukkige Android apparaat bezitter vooral afhankelijk lijkt te zijn van tips van anderen om er achter te komen welke apps nou essentieel/nuttig/leuk zijn voor Android. Op 1 van die ‘top x Android apps’ websites kwam ik een verwijzing tegen naar AppBrain met de omschrijving dat het een handig alternatief en toevoeging is voor de standaard Market.

Dat was eigenlijk nog een understatement.

AppBrain is namelijk een website(service) en app in één. De app is gewoon te vinden in de Market en gebruikt de eigen webdienst appbrain.com om een stevig aantal functionaliteiten toe te voegen aan de standaard Market op je Android apparaat. AppBrain.com indexeert en categoriseert (ook) alle apps in de Android Market en koppelt dit eenvoudigweg met de lijst met geinstalleerde apps op je apparaat. De app van AppBrain kijkt welke apps je hebt geinstalleerd, waar ze staan (SD kaart of  geheugen) en kijkt of er updates zijn via AppBrain.com. Dat is natuurlijk hetzelfde als wat Market ook al doet maar op de 1 of andere manier is AppBrain vollediger/actueler: op mijn bijgewerkte Galaxy Tab gaf het aan dat er 6 apps bijgewerkt konden worden: 6 standaard geinstalleerde apps door Samsung die kennelijk niet automatisch door de Tab worden bijgewerkt.

Door in te loggen met je Google account op zowel de site als de app, heb je ook het totale overzicht van de Android Market op het web beschikbaar via de site, inclusief overzicht en statistieken van de door jouw geinstalleerde apps. Nu houd ik sowieso van statistieken en lijstjes maar de aanbevelingen op AppBrain lijken ook door meer of betere mensen gevuld te worden want ik kreeg een aanzienlijk nuttiger lijstje dan de standaard Market me voorschotelt. Als klap op de vuurpijl kun je dan ook via de site gevonden apps die je zou willen installeren, doorsturen naar de AppBrain app op je Android. Daar kun je ze dan in 1x installeren.

Een wat mij betreft superhandige en essentiele toevoeging aan alle Android apparaten. Via de AppBrain site hier klaar te zetten voor downloaden op jouw apparaat dus.

Android applicatie: Barcode Scanner

Ook al gebruiken we op Windesheim inmiddels al jaren RFID tags voor de collectie van het Mediacentrum, barcodes blijven enorm populair en komen op miljoenen plekken voor zowel in de echte wereld als op het web. Vele jaren geleden moest ik nog een handscanner aanschaffen voor veel geld, tegenwoordig kun je gewoon een barcode scanner installeren op je telefoon.

De reden om dit te installeren was vooral het feit dat de Android Market applicaties en games prima ontsloten zijn via een niet officiele website: Cyrket. Hier vind je alle applicaties terug met de omschrijving zoals je het ook op Market vindt op Android maar ook voorzien van comments van gebruikers en een QR (bar)code. QR codes komen enorm veel voor in Japan waar ze ook ontwikkeld zijn, maar worden tegenwoordig vooral voor mobiele telefoongebruik ingezet en het werkt ook geweldig om rechtstreeks van de site de applicatie in kwestie op de G1 te installeren.

Daar heb je dus dan eerst een Barcode Scanner voor nodig en een gratis exemplaar is daar snel van gevonden. Installatie levert je een icoontje op waarna je de camera gebruikt om een QR code (of een ander type, ik heb codabar en code39 barcodes geprobeerd en dat werkte eveneens prima) te scannen. Die QR code bevat een speciale market:// link die op Android rechtstreeks naar de productpagina op Market gaat.

Het lijkt wel toveren om je monitor te scannen op een barcode met je mobiel en daar dan gelijk de applicatie in kwestie mee te kunnen installeren! Simpel en doeltreffend.

qrcode

QR code die de hyperlink van Vakblog bevat

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top