App bespreking: ReaderKid (Blendle in een Android-app)

readerkidEén van de sterkste punten van Blendle is de uitstekende website waar je de artikelen kunt (kopen en) lezen. Het is wat mij betreft zelfs de enige website waar ik met plezier een artikel van een scherm af lees. Toch is dat lezen vanaf een website niet altijd even prettig als je dat op een tablet of smartphone wilt doen. Er is gelukkig een prima Windows 8.1 app maar iOS en Android moeten het (nog?) zonder een eigen Blendle app doen.

Voor iOS valt er nog niks te melden maar een Nederlandse ontwikkelaar dook in het gat in de markt en maakte een gratis nieuwsapp voor Android waarmee je Blendle kunt gebruiken op je Android apparaat. Met ReaderKid kun je veel van de dingen doen die ook via de website kunnen.

ReaderKid

readerkid
Er wordt nog wel flink gesleuteld aan de app – wat te zien is aan het ontbreken van bijv. de Facebook login en de zoekfunctie – maar er verschijnen met enige regelmaat nieuwe betaversies en je mag verwachten dat de app op afzienbare termijn over alle mogelijkheden van de Blendle site zelf beschikt.

ReaderKid kan geïnstalleerd worden op apparaten met Android 4.1 (en hoger). De ontwikkelaar brengt het als een brede nieuwsapplicatie maar voor nu vervult het maar één functie en dat is de koppeling met Blendle. Je dient dan ook met je Blendle gebruikersnaam en wachtwoord in te loggen op de app.

Ben je eenmaal ingelogd dan vind je de verschillende mogelijkheden van de Blendle site terug in het menu. Je ziet daar, behalve je eigen naam en het tegoed dat je nog hebt, ook de onderdelen die je kent van de site: Trending, Realtime, Volgend, Kranten, Tijdschriften en Mijn archief. De eerste drie verwijzen je rechtstreeks naar nieuwsartikelen en ze worden verkort weergegeven zonder gebruik van afbeeldingen. Het logo van de krant of het tijdschrift is zichtbaar, net als de prijs die je betaalt om het artikel te lezen.

Klik en weg is je tegoed

Daar zit wel het nadeel van deze versie van de ReaderKid app. Daar waar de Blendle site beschikt over zowel de mogelijkheid je binnen 10 seconden te bedenken als de mogelijkheid om na afloop je geld terug te vragen, heeft ReaderKid dat niet. Eventjes een artikel aantikken – en dat doe je op een smartphone of tablet veel gemakkelijker dan op de computer kwam ik achter – schrijft meteen de kosten van het artikel van je tegoed af. En dat is niet meer terug te vragen vanuit de app zelf. Hopelijk iets dat in de toekomst nog aangepast gaat worden.

readerkid
Het bladeren door de kranten en tijdschriften gaat vanzelfsprekend ook iets anders dan op de Blendle site maar dat werkt verrassend goed. Je krijgt diagonaal een overzicht gepresenteerd van de kranten of tijdschriften en je scrollt door de verschillende titels heen alsof ze op een krantenrek liggen. De titel die linksonderaan staat is aan te klikken en daar krijg je de artikelen vervolgens van te zien op dezelfde manier als bij de Trending, Realtime of Volgend: in een lijstweergave met de kop van het artikel, gevolgd door de eerste zes regels van het artikel.

Die lijstweergave is ook weer hetzelfde bij Mijn archief, waar je de artikelen terug kunt vinden die je (per ongeluk :P) gekocht hebt. Het vreemde (of leuke, afhankelijk van hoe je het bekijkt) is dat je daar ook nog steeds de prijs blijft zien die het artikel gekost heeft. Ik merkte dat ik me onwillekeurig inhield om door te klikken na mijn ervaring van ongewild een artikel gekocht te hebben.

Alleen tekst lezen

Ga je een artikel lezen dan is het volledig ontdaan van alle afbeeldingen. Nou hebben de artikelen via Blendle sowieso niet de volledige opmaak zoals ze in de kranten en tijdschriften voorkomen en dat stoort dus niet heel erg. Grappig is dat je met het icoontje rechtsbovenaan het artikel ook per woord kunt lezen, zoals dat enkele maanden geleden aangekondigd werd voor de Spritz-app. Je tikt het icoontje aan, geeft aan hoeveel woorden per minuut er voorbij mogen komen en kunt dan het artikel op die manier lezen. Het is overduidelijk niet iets waar ik snel aan zal wennen overigens.

Wil je dus graag de Blendle artikelen in een app lezen en heb je een Android apparaat? Dan is ReaderKid de moeite van het proberen waard, zeker aangezien de app gratis is. Het is wel even opletten dat je niet per ongeluk artikelen koopt en je zult zeker voor sommige functionaliteiten nog steeds naar de website moeten (om je tegoed bijv. weer aan te vullen) maar het werkt verder prima. In de huidige betaversie is ook nog eens een zoekfunctie toegevoegd en je mag aannemen dat dit ook niet de laatste verbetering van ReaderKid zijn.

Update 10-6-2014: De ontwikkelaar wees me er op dat de bedenktijd/ ‘sympathie’ regel er wel degelijk in zit. Ik heb het met diverse artikelen opnieuw getest en inderdaad, als je meteen teruggaat na het openen van een artikel – door op het pijltje linksbovenaan of de terug-knop op je Android apparaat te gebruiken – dan geeft ReaderKid ook je geld terug. Nou vermeldt zowel de Blendle site als ReaderKid niet om hoeveel seconden het precies gaat en ik heb het idee dat het definitief geen 10 tot 15 seconden (meer) is maar dat is slecht te testen zonder vele euro’s uit te geven. De ontwikkelaar van ReaderKid geeft aan te werken aan een duidelijke indicatie zodat je precies ziet wanneer je de aankoop definitief gedaan hebt. Dat is dus zelfs beter dan de Blendle site doet.

#

RSS-feeds voor Blendle: overzicht houden in de stortvloed aan artikelen

rss-feeds voor blendleDe ontwikkelingen bij Blendle staan (gelukkig) niet stil sinds de officiële lancering eind april. Het aanbod van kranten en tijdschriften blijft groeien en inmiddels kun je met vier daarvan – Leeuwarder Courant, Dagblad van het Noorden, Vrij Nederland en Elsevier – je al bestaande abonnement koppelen zodat je voor die artikelen niet nog een keer hoeft te betalen als je ze via Blendle leest.

Ik heb echter gemerkt dat het bij digitale krantenartikelen niet anders werkt voor mij dan met de ouderwetse papieren krant: ik neem er de tijd niet voor. En dus hoopte ik dat Blendle meer zou gaan doen om mij naar de site te ‘lokken’ door me te wijzen op de artikelen die ik wil lezen.

Natuurlijk, ze hebben goed werkende mailalerts als je artikelen wilt lezen waarin bepaalde zoekwoorden staan maar ja, ik hou persoonlijk niet van al die mailtjes waarin ik weer wordt doorverwezen naar de site. Blendle heeft ook de mogelijkheid om artikelen te delen via Blendle zelf of sociale mediasites en hoewel dat laatste voor mij zeker zou helpen, volg ik kennelijk te weinig mensen die actief artikelen vanaf Blendle delen.

Nee, ik wil gewoon RSS-feeds. Die ik in Feedly kan toevoegen zodat ik, vergelijkbaar met andere sites, daar kan bijhouden of er iets interessants voorbij komt. RSS-feeds zoals die er bij Myjour zijn.

RSS-feeds

Ik weet dat RSS-feeds niet heel populair meer zijn bij de grote sites. Google, LinkedIn en ongetwijfeld nog veel meer sites stoppen met de ondersteuning van RSS omdat ze liever zien dat gebruikers via de eigen website(s) updates en nieuws lezen (en blootgesteld worden aan cookies, advertenties enz). RSS-feeds blijven echter zeer handig voor gebruikers die liever geattendeerd worden op dat nieuws zonder telkens naar een website te gaan.

Hoewel Blendle in eerste instantie aangaf geen RSS-feeds toe te gaan voegen als alternatief voor de mailalerts (of een feed per krant/tijdschrift wat mij handig zou lijken), is software engineer Koen Rouwhorst (die ook aan de Blendle site werkt neem ik aan) toch aan de slag gegaan om via een omweg alsnog RSS-feeds voor Blendle mogelijk te maken.

Stel je eigen feed samen

Het gaat via een omweg omdat Blendle zelf geen RSS (XML) feeds genereert en dus gebruikt Koen een Google Apps Script om dit te alsnog voor elkaar te krijgen.
De basisurl voor elke RSS-feed is lang dus die kun je het beste kopiëren en plakken naar bijv. Kladblok:

https://script.google.com/macros/s/AKfycbxWGvTaYDLvwYYRGFR36LmzmUdAPoLlXDFbBccvAthoBTaFtBwC/exec?

Achter die basisurl kun je zelf de parameters toevoegen die bepalen wat voor soort RSS-feed het wordt. Op dit moment worden er twee soorten RSS-feeds ondersteund: RSS-feeds voor een zoekactie, vergelijkbaar met een mailalert, en RSS-feeds met daarin de gedeelde artikelen van een specifieke gebruiker.

Voor een zoekactie

Achter de basisurl wordt allereerst met de parameter m het type RSS-feed aangegeven en dat is search voor een RSS-feed op basis van een zoekactie. Daar achter vul je de parameter q de zoekopdracht in die moet worden gebruikt en optioneel nog met de parameter n het maximum aantal zoekresultaten (artikelen). Vul je deze niet in, dan worden er 10 getoond in de feed.

Voor de zoekopdrachten in de feed kun je gebruik maken van de Boleaanse AND, OR en NOT operatoren, net als het zoeken op woordengroepen die in een precieze volgorde moeten voorkomen.

ZoekopdrachtBeschrijving
Shell GreenpeaceZoeken naar beide woorden (AND)
Amsterdam|RotterdamZoeken naar een van beide woorden (OR)
domino -pizzaEen woord uitsluiten (NOT)
"Jeroen Wollaars"Zoeken naar een exacte woordgroep

Voorbeelden zijn dan:

Die RSS-feeds bouw je dus zelf door eerst de basisurl te nemen en daar dan eerst “m=search” aan toe te voegen. Daarna scheid je de parameters met een & en voeg je de volgende toe, zoals bijv “q=”mario kart 8”. Zoek je op een algemene of veel voorkomende zoekterm en wil je per se meer dan 10 zoekresultaten dan laat je dat ook volgen door een & en voeg je daar “n=100” aan toe.

Mijn Mario Kart 8 zoekactie (die overigens geen 100 resultaten oplevert) ziet er dan zo uit:

https://script.google.com/macros/s/AKfycbxWGvTaYDLvwYYRGFR36LmzmUdAPoLlXDFbBccvAthoBTaFtBwC/exec?m=search&q=”mario kart 8″&n=100

Voor gedeelde artikelen van een gebruiker

Ook hier volgt eerst de parameter m om de soort RSS-feed aan te geven en de waarde voor een feed die alle gedeelde artikelen van een specifieke gebruiker aangeeft is user_posts. Een parameter u is dan nodig om de gebruiker mee aan te duiden terwijl ook hier weer optioneel de parameter n kan worden toegevoegd om het maximum aantal artikelen aan te geven (standaard is 10).

blendle username rss-feedsDie gebruikersnaam verdient nog wel even wat toelichting want die worden niet als zodanig getoond in Blendle. Gebruikersnamen worden weergegeven als Voornaam Achternaam (of beter gezegd, zoals mensen dat in hun profiel aangegeven hebben) en je moet dan ook op de Blendle site nakijken wat hun gebruikersnaam is.

Het snelste is om met de muis over de profielnaam te gaan bij de gedeelde artikelen of in het lijstje van de mensen die je volgt. In de statusbalk zie je dan de url van hun profielpagina. Het laatste deel is hun gebruikersnaam.

Voorbeelden zijn dan:

Zelf RSS-feeds samenstellen is niet de meest gebruiksvriendelijke manier om je feedreader te vullen maar ik ben zelf al lang blij dat de mogelijkheid er is. Ik kan nu eenvoudig feeds toevoegen aan Feedly met kranten- en/of tijdschriftenartikelen die over onderwerpen gaan die mij interesseren, en die ook nog eens snel aan te passen zijn aan de actualiteit. Dat kan deels ook met mailalerts natuurlijk maar daar kun je in een feedreader nou eenmaal niets mee. Bovendien doe ik juist mijn best om zo min mogelijk mailtjes te krijgen en ben ik klaar met al die notificatiemailtjes van al die verschillende websites. Of je biedt RSS-feeds aan of ik hoef geen notificaties.

Ik heb alvast een aantal Blendle RSS-feeds toegevoegd aan mijn mapje krantenfeeds in Feedly. Nu nog hopen dat ze in de toekomst een feed per tijdschrift gaan toevoegen zodat je makkelijk kunt zien welke artikelen er in de nieuwe Elsevier, Vrij Nederland en Quest staan. Scheelt veel geblader op de site en dan hoef je ook niet meer regelmatig te controleren of het nieuwe nummer er al is. En dat is nou precies waar RSS voor bedacht is.

#

Over Myjour, discoverability en het later lezen van nieuwsartikelen

myjour
Hoe handig ik Blendle ook vind om krantenartikelen te lezen waar ik op gewezen word via Twitter, hoe fijn de site ook is om daadwerkelijk artikelen op een monitor te gaan lezen, voor mij werkt het niet om daar met enige regelmaat naar toe te gaan om te kijken of er wat interessants te lezen is. Ik word maar zelden verwezen naar artikelen via social media en om nou dagelijks tien landelijke kranten door te bladeren op Blendle, nee dank je.

Het is de reden waarom ik er van overtuigd ben dat je nog zo veel goede content kunt hebben maar dat het weinig oplevert als je je niet onderscheidt met de discoverability van die artikelen. Hoe vinden lezers je nieuwsartikelen, je product, zonder dat ze telkens naar je site moeten gaan? Blendle beschikt weliswaar over een mailalert die je een mailtje stuurt zodra er een artikel verschijnt met jouw zoekwoord(en) erin maar dat vereist nog steeds dat je zelf al actie hebt moeten ondernemen om iets te vinden.

RSS feeds

Ik wil gewoon geattendeerd worden op alle artikelen van een schrijver/journalist, een specifieke krant of tijdschrift of nog liever op alle artikelen van een specifiek onderwerp. Dat zou helemaal niet lastig moeten zijn want met andere nieuwssites doe ik dat al vele jaren: die hebben namelijk RSS feeds. Als ik een interessante site, blog of andere nieuwsbron tegen kom, dan abonneer ik mezelf op de bijbehorende RSS feeds en scan ik vervolgens dagelijks de titels van nieuwe artikelen in mijn feedreader of er iets tussen zit dat ik wil lezen. Enorm handig om het overzicht te behouden op de gigantische hoeveelheid nieuws dat dagelijks over je uitgestort wordt.

Maar dat mensen gebruik maken van RSS feeds vinden de sites zelf niet heel handig. Want dat zijn dan lezers die niet meer op de site komen, niet meetellen in de bezoekersaantallen en niet meer kijken naar/klikken op de advertenties. En dus bieden sites vaak alleen nog maar een samenvatting aan in hun RSS feeds om zo nog wel verkeer naar hun site te krijgen. Of stoppen zelfs met het aanbieden van RSS feeds zoals Google en LinkedIn (gaan) doen.

Ik stelde op Twitter nog de vraag aan Blendle of er een kans bestond dat er toch nog RSS feeds geïntroduceerd gingen worden. Als alternatief voor de mailalerts maar het liefste nog per krant of tijdschrift zodat ik makkelijk in mijn feedreader de koppen kan scannen en eventueel kan doorklikken naar Blendle als ik wat interessants zie. Het antwoord was tactisch maar maakte duidelijk dat het niet in de planning stond.

Myjour

Des te groter was mijn verrassing toen ik een soortgelijke vraag stelde aan Myjour (aan Remco Verhoef, medeoprichter van Myjour om precies te zijn) en ik daar te horen kreeg dat RSS feeds daar wel ondersteund werden. Dat bleek wel beperkt te zijn tot een feed voor alles in Myjour of feeds per schrijver en ze waren ook niet (goed) aangegeven op de site. Twee dagen later bleek echter dat de site was aangepast om de RSS iconen te tonen en dat er ook RSS feeds toegevoegd waren voor de individuele nieuwsbronnen en onderwerpen.

Kranten, (vak)tijdschriften, auteurs en bedrijven

Het idee van losse artikelen verkopen van Myjour is weliswaar vergelijkbaar met Blendle maar de uitwerking verschilt wel duidelijk. In de Kiosk kun je je abonneren op (de artikelen uit) kranten, populaire tijdschriften en zakelijke tijdschriften maar ook op individuele auteurs en zelfs nieuwsberichten van bedrijven. Alles waarop je je kunt abonneren heeft een eigen overzichtspagina en die zijn nu dus ook voorzien van een RSS feed.

myjour feed NRC reader
Als je een nieuwsbron volgt verschijnen de artikelen uit die bron (ongeacht of het een krant, tijdschrift, persoon of bedrijf is) in je nieuwsoverzicht op de startpagina maar je kunt dus al die artikelen – of een selectie ervan – laten verschijnen in je feedreader. Ik heb mezelf onmiddellijk geabonneerd op de RSS feeds van enkele kranten, tijdschriften en schrijvers waarvan ik weet dat ik ze ook regelmatig lees.

Artikelen en RSS feeds per onderwerp

Myjour onderscheidt zich ook doordat artikelen niet alleen per bron geordend zijn maar ze ook in categorieën/onderwerpsgebieden ingedeeld worden. Bij Discover vind je een overzicht van alle onderwerpen en hoewel je (nog?) geen RSS icoon te zien krijgt op de overzichtspagina’s, zijn ook deze voorzien van feeds.

Een RSS feed is opgebouwd volgens de syntax https://myjour.com/f/all/?topic=<naam> waarbij je de naam (in kleine letters) van het onderwerp kunt gebruiken en eventuele samengestelde namen gescheiden worden door een verbindingsstreepje (en eventueel de & komt te vervallen). Voorbeelden zijn https://myjour.com/f/all/?topic=economicshttps://myjour.com/f/all/?topic=comics en https://myjour.com/f/all/?topic=movie-tv.

Met https://myjour.com/f/all/ krijg je overigens *alle* artikelen van Myjour in de feed hoewel dat vanzelfsprekend wel erg veel is. Je kunt echter zelf ook weer zoektermen toevoegen aan de URL van de feed waardoor je feitelijk een alert op zoekwoorden krijgt via RSS ipv via de mail! Als je wilt lezen over de komende EU verkiezingen dan is https://myjour.com/f/all/?q=verkiezingen bijvoorbeeld een prima RSS feed.

Later (offline) lezen

De RSS feeds bevatten natuurlijk niet de volledige artikelen maar slechts een titel en hele korte samenvatting. Het volledige artikel moet je eerst kopen immers en dat moet op de site zelf gebeuren. Het fijne is echter dat je niet verplicht bent om het artikel ook op de site te lezen maar dat je ze ook offline en later kunt lezen in Pocket. Ik gebruik Pocket in combinatie met mijn feedreader om artikelen die ik wil lezen op te slaan en het is dan ook bijzonder handig dat Myjour ondersteuning heeft voor Pocket.

Je vindt die optie terug in je profiel bij Connections. Met een enkele klik koppel je daar je Pocket account aan je Myjour account.

myjour pocket
En vanaf dat moment heb je bij elk gekocht (of gratis) artikel het Pocket icoontje zichtbaar om op te slaan in je Pocket account.

myjour pocket

Myjour heeft niet de naamsbekendheid van Blendle en je zult alle landelijke dagbladen er helaas ook niet aantreffen. Het heeft echter veel meer de focus op vaktijdschriften, magazines en gratis nieuws en wil ook een platform zijn voor individuele (freelance) schrijvers die via Myjour hun artikelen kunnen verkopen aan lezers. Het overzicht behouden terwijl je grote hoeveelheden interessante artikelen op je af krijgt lijkt in elk geval de hoofdgedachte achter Myjour te zijn en het is er eentje die goed bij mij past. De ondersteuning van RSS feeds en Pocket zorgen er voor dat ik inmiddels een Myjour mapje in mijn feedreader heb en mijn voorraadje credits regelmatig aangevuld gaat worden.

#

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top