EPUB ebooks lezen in Chrome met behulp van Readium

Ebooks kun je lezen op je tablet, ereader en online tegenwoordig. Er zijn zelfs diensten waar je je ebooks in de cloud kunt bewaren en waarmee je je eigen digitale bibliotheek kunt maken. Maar als je ebooks liever niet toevertrouwd aan de cloud, en een goede -en gratis- app zoekt waarmee je op je pc ebooks goed kunt lezen, dan is Readium een aanrader.

Readium is een project van het International Digital Publishing Forum (IDPF) dat als doel heeft om open source software beschikbaar te stellen waarmee EPUB 3 publicaties (ebooks) mee gelezen kunnen worden. Dit dan vooral om EPUB 3 zo snel en eenvoudig mogelijk geadopteerd te krijgen als de standaard voor laagdrempelige digitale publicaties. Het is ook logisch want het IDPF beheert ook de open EPUB standaard zelf en dan is het handig om ook de middelen om deze te kunnen lezen beschikbaar te hebben.

EPUB 3 ebooks zijn er nog slechts in beperkte mate maar ze hebben enkele voordelen en vernieuwingen ten opzichte van de oudere EPUB 2 ebooks die eigenlijk alleen eenvoudig tekst en afbeeldingen konden bevatten. Met ebooks in EPUB 3 formaat kunnen animaties, video en audio gebruikt worden, er kan veel preciezer gewerkt worden met de layout van ebooks en ook links binnen & tussen ebooks voor navigeren en annoteren werken veel beter. Hoewel Apple’s iBooks inmiddels EPUB 3 ondersteunt is bijvoorbeeld Adobe Digital Editions nog niet zo ver dat het alle opties netjes weergeeft.

Eerder dit jaar probeerde ik Readium al een keer toen het als extension voor Google Chrome werd uitgebracht. Ik vond het zelf niet heel goed werken maar inmiddels is men een stuk verder in de ontwikkeling ervan. Readium wordt gebouwd op de WebKit software, waar ook Chrome mee gemaakt wordt, en dat maakt het nu mogelijk dat Readium als web app (voorlopig exclusief?) beschikbaar is in de Chrome Web Store. Dit keer vind ik het een stuk beter bevallen en worden zowel EPUB 2 als EPUB 3 ebooks mooier weergegeven dan in Adobe Digital Editions. Een goede reden om deze web app te installeren als je Chrome gebruikt of als je ebooks op je pc of Android toestel/tablet wilt lezen (Chrome is ook beschikbaar op alle Android apparaten vanaf Android versie 4).

In de Chrome Web Store kun je Readium installeren als app waarna het standaard getoond wordt -samen met andere geïnstalleerde apps- als je een nieuw tabblad opent in Chrome.

Als je de Readium web app opent dan wijst de volgende stap zich letterlijk zelf. Standaard wordt je bibliotheek getoond met alle ebooks die je hieraan toegevoegd hebt. De eerste keer word je subtiel gewezen waar je ebooks kunt toevoegen aan je bibliotheek. Als je Chrome op meerdere pc’s of apparaten geïnstalleerd hebt, en je ook mbv een Google account alle instellingen, apps en extensions synchroniseert, dan wordt de Readium app wel gesynchroniseerd maar de ebooks in je Readium bibliotheek niet. Die blijven apparaatgebonden.


Je kunt ebooks toevoegen als ze ergens online staan (op je site of als gedeelde link in je Dropbox bijvoorbeeld) of een ebook selecteren vanaf je harde schijf. Het aanvinken van de validate optie is niet verplicht maar helpt wel om vast te stellen als je ebook niet voldoet aan de standaarden. Ik kreeg bijvoorbeeld bij een specifiek ebook een blanco scherm en dat bleek dus te liggen aan het feit dat deze niet conform de standaarden was opgemaakt. Ook belangrijk om te onthouden is dat met DRM beveiligde ebooks wel geladen kunnen worden maar niet getoond kunnen worden. Adobe DRM is geen onderdeel van de (open) EPUB standaard en het is dus maar de vraag of die mogelijkheid er ook gaat komen.

Na het uploaden van je ebook(s) worden ze gelijk getoond in Readium. De tekst past zich, zoals het hoort, netjes aan afhankelijk van hoe groot het Chrome venster is en je kunt grootte van het lettertype, de marges en de kleur van de tekst & achtergrond aanpassen naar eigen smaak. Als je op een grote monitor leest kun je ook nog kiezen om dubbele pagina’s te tonen.

Romans zul je niet snel gaan lezen op een monitor denk ik (hoewel het in Readium een aanzienlijk betere ervaring is dan met Adobe Digital Edition) maar deze maken ook nauwelijks gebruik van de EPUB 3 voordelen. Ebooks die hier wel gebruik (gaan) maken zullen vooral studieboeken, interactieve kinderboeken of naslagwerken zijn die ook profiteren van de mogelijkheden die de nieuwe standaard biedt. En dan is het prettig dat je ze zonder problemen op je pc of Android toestel kunt lezen in Chrome, toch?

#

Huren, lenen en kopen van ebooks op ereaders of tablets: wie snapt het nog?

De belofte van ebooks, van digitaal lezen was ooit zo simpel. Ze zouden goedkoper worden dan papieren boeken. Super gebruiksvriendelijk want je zou ze heel eenvoudig kunnen aanschaffen en downloaden naar het apparaat waar je ze op kan lezen. Overal en altijd zou je honderden, duizenden boeken zelfs bij je kunnen hebben.
Maar ergens is het mis gegaan.
Als je nu kijkt naar alle ontwikkelingen rondom ebooks dan zou je zelfs als grootste liefhebber van digitaal lezen weer terugverlangen naar de tijd dat je gewoon een papieren boek kocht in een boekhandel of leende in een bibliotheek.

Kopen van ebooks is grotendeels nog steeds een lastige exercitie door DRM. Hoewel het niet meer zo erg is dat je bijvoorbeeld op tablets niet eens een boek kunt openen dat van DRM voorzien was, moet je je als consument nog steeds verdiepen in de beperkingen van DRM, Adobe ID’s, Adobe Digital Editions of ebook apps op je mobiele apparaten die DRM ondersteunen. Het idee van klikken, kopen en downloaden naar je apparaat is in de meeste gevallen nog steeds een illusie.

Met het lenen van ebooks is het nog veel slechter gesteld. Lenen van ebooks van familie of vrienden is onmogelijk gemaakt (dankzij die DRM) tenzij je de ereader zelf mag lenen terwijl het de mogelijkheid van lenen van ebooks in bibliotheken misschien nog wel de grootste desillusie lijkt te gaan opleveren. Op een paar kleinschalige initiatieven na -die eveneens geen gebruiksvriendelijke ervaringen met zich meebrachten- lijkt de waarschijnlijkheid van een landelijk ebookplatform waar bibliotheekleden ebooks kunnen gaan lenen bijzonder klein te zijn.

Het huren van ebooks is de volgende ontwikkeling die er aan staat te komen. Het Centraal Boekhuis, inmiddels omgedoopt tot CB, biedt vanaf volgende week een platform aan waarmee uitgevers en verkopers boeken kunnen verhuren aan klanten (ook al ben ik daar niet enthousiast over). Amazon kondigde aan te gaan beginnen met het verhuren van ebooks (via de Kindles) in Frankrijk, Duitsland en Engeland en het “Spotify model voor ebooks” lijkt nu praktisch ook voet aan de grond te krijgen met de aankonding van Oyster, een iOS app die voor een vast bedrag toegang biedt tot een grote bibliotheek aan ebooks. In Nederland bestaat zo’n digitale bibliotheek zelfs al een tijdje want bij Yindo kun je ook voor korte en langere periodes toegang kopen tot hun aanbod van ebooks.

Dat het huren van ebooks de plaats gaat innemen van (de ooit geanticipeerde mogelijkheid van) het lenen van ebooks lijkt onvermijdelijk. In een uitgebreide blogpost gaat Phil Bradley in op wat dit betekent voor openbare bibliotheken en in Nederland verscheen gisteren een blogpost op Bibliotheek 2.0 van Frank Huysmans over dit zelfde onderwerp.

Ook voor consumenten (die boekenlezers die nog steeds hopen dat die beloftes van ebooks uit gaan komen) is het weer opletten geblazen. Hoewel het geen VHS versus Betamax praktijken zijn, is met het kopen van ebooks geen vanzelfsprekendheid dat je alle ebooks op al je apparaten kunt lezen. Verschillende ebookformaten, met en zonder DRM, zijn gebonden aan specifieke apparaten of apps. Ebooks van Amazon zijn gekoppeld aan Kindle ereaders of de Kindle apps en ebooks die je bij Apple koopt zijn onlosmakelijk verbonden met iBooks op een iPad. Zelfs met de standaard in Nederland, het ePub formaat, heb je geen garanties want inmiddels verschijnen er ook ePub3 ebooks die maar zelden compatibel zijn met bijvoorbeeld de e-ink ereaders. Zo bleek het boek Signal to Noise uit de Humble eBook Bundle in ePub formaat alleen goed leesbaar te zijn in iBooks op een iPad3 (ook al kon je PDF versies downloaden die wel leesbaar waren op tablets en pc’s).

Als je een ebook koopt zul je -nog steeds- vooraf moeten controleren en uitzoeken of je het gekochte ebook wel kunt lezen op het apparaat dat jij in huis hebt.

Met huren van ebooks wordt dat alleen nog maar gecompliceerder. Amazon levert de dienst van het verhuren van ebooks voorlopig echt niet in Nederland maar ook al zou dat wel zo zijn, dan nog zit je vast aan de Kindle ereader of de Kindle apps. Het CB platform en de bijbehorende online reader waar uitgevers gebruik van kunnen maken vereist een browser en een apparaat met internet waardoor je effectief dus gebonden bent aan een tablet of computer. Yindo kent dezelfde beperking waardoor je thuis prima gebruik kunt maken van de mogelijkheid van het huren van ebooks maar waarmee je onderweg -en dat is het moment dat bijzonder veel mensen willen lezen- aanzienlijk meer problemen hebt om je gehuurde ebooks te kunnen lezen, tenzij je over een tablet met 3G verbinding beschikt. Oyster is dan juist wel weer gericht op mobiel gebruik maar alleen als dat een iPhone is. Het feit dat geen van alle genoemde huurdiensten werkt op de honderdduizenden in Nederland verkochte ereaders, daar hoor je overigens ook niemand over.

Nee,  de belofte van goedkoop, eenvoudig en gebruiksvriendelijk ebooks lezen, die gaat niet waargemaakt worden vrees ik.

#

Online boeken lezen met de Online Reader van het Centraal Boekhuis

Online lezen als een nieuw distributiemiddel voor ebooks, het is een onderwerp in beweging. In mei introduceerde bibliotheek.nl een streaming ebookdienst via het Engelse Public Library Online en konden ebookverkopers die zijn aangesloten op de distributie van het Centraal Boekhuis, naast de bestaande download link van een ePub bestand, een online lezen link beschikbaar maken aan de consument. Deze link geeft toegang tot een online reader waar het gekochte e-book meteen op gelezen kan worden.

Deze mogelijkheid is nog maar nauwelijks opgepakt door ebookverkopers en ik vond pas vanochtend, na een tip op twitter, een verkoper die deze optie ook geeft naast het downloaden van gekochte ebooks.

Zo’n online reader geeft, in tegenstelling tot het downloaden van een ebook, de mogelijkheid om een lezer tijdelijk toegang te geven tot een ebook waarmee ineens een nieuwe wereld [nou ja, voor ebooks is het nieuw] aan mogelijkheden open gaat. DRM op gedownloade ebooks was al een middel om hetzelfde te doen natuurlijk en het zorgde er voor dat een gekocht boek niet je eigendom was maar feitelijk onder licentie (tijdelijk) toegankelijk voor je was. DRM bepaalt op welke apparaten en, in het geval van o.a. ebook bibliotheken waar je ze leent, hoe lang je een ebook kunt lezen. Online lezen kent geen DRM in dezelfde zin maar biedt logischerwijs de mogelijkheid om die toegang af te schermen naar eigen voorkeuren. Iets minder negatief werd het formuleerd door het Centraal Boekhuis zelf met: Dat betekent dat het online lezen als distributievorm de basis is om boeken te “verhuren”.

Begin deze maand kondigde het Centraal Boekhuis dan ook aan de mogelijkheid van verhuren van ebooks vanaf oktober te gaan aanbieden. Hoe dit precies gaat werken, welke huurconstructies en vooral welke tarieven hiervoor gehanteerd gaan worden, dat is allemaal nog niet duidelijk voor de consument. Het CB zelf geeft aan dat het verhuren volgens een stappenplan zal gaan:

  • De uitgever geeft voor een aantal voorgedefinieerde periodes aan welke verkoopprijs voor deze termijn geldt.
  • De boekverkoper verhuurt de consument de toegang tot een boek voor één van de gedefinieerde huurperiodes.
  • De consument ontvangt een link naar een online lezen omgeving.
  • Zodra de overeengekomen huurperiode is afgelopen, wordt de toegang tot het gehuurde ebook voor de consument geblokkeerd.

Vanuit het perspectief van die consument zijn er nog wel hordes te nemen echter. Vorige week kon ik, dankzij ereaders.nl, de CB Online reader testen en vandaag stelde Bob van Duuren 1 van de ebooks van zijn uitgeverij beschikbaar als test voor de Online reader.

Aan een uitgebreide bespreking van de mogelijkheden en beperkingen zou ik heel wat woorden kunnen besteden. In Internet Explorer werkt de Online reader bijvoorbeeld nog niet, op (budget)tablets met minder goede schermen werkt het bladeren erg stroef en hij onthoudt (bij mij tenminste) op geen enkel apparaat waar ik gebleven ben. Aan de andere kant leest het op een niet-IE browser, een tablet met een goed scherm en een smartphone allemaal best wel prettig, werkt de navigatie naar behoren en is het geen probleem als je onverhoopt even je internetverbinding verliest.

Echter, het overkoepelende issue blijft of een consument uberhaupt wel aan het online lezen wil. Ebooks-met-DRM hebben consumenten al huiverig gemaakt voor het idee dat ze zelf niet eens eigenaar zijn van de door henzelf gekochte boeken en zij zijn (massaal) op de ‘illegale’ ebooks gedoken waar ze geen gedoe hebben met openen van .acsm bestanden, Adobe Digital Editions, het laten herkennen van je ereader en het vervolgens er ook nog op te zien krijgen. Waarom zouden consumenten nu wel geïnteresseerd zijn in een ebook kopen en deze vervolgens -ongetwijfeld achter een inlog en wachtwoord die mensen moeten onthouden- alleen maar kunnen lezen op een apparaat met een browser die HTML5 ondersteunt? Dat permanent online moet zijn. En nee, alle e-ink ereaders vallen hier niet onder dus je hebt niks aan je Kobo Touch, Kindle of Sony ereader.

Ik denk dat het verhuren door ebookverkopers, of uitlenen om maar in het bibliotheek/consument perspectief te blijven, nog wel een kans(je) heeft. Voor die ebooks die je zou willen lenen van een bibliotheek zouden consumenten graag de DRM inruilen voor online lezen. Denk ik.  Het probleem blijft dat de huidige Online reader niet werkt op alle bestaande ereaders en dat lijkt me een hindernis van epische proporties maar als die geslecht kan worden, dan heeft het een toekomst. Denk ik.

Als ebookverkopers zelf deze mogelijkheid gaan aanbieden dan nemen ze effectief een rol van de bibliotheken over. Waarom naar de bibliotheek gaan om drie weken een ebook te lenen als je dat ook rechtstreeks bij de uitgever zelf kunt? Op precies dezelfde manier. Met precies hetzelfde probleem dat het niet werkt op alle e-ink ereaders.

Zoals bij alle technische innovaties draait het niet (alleen) om de techniek maar vooral om het model dat erbij komt. Hoe makkelijk wordt het voor consumenten om ebooks te lenen, verlengen, met korting alsnog te kopen? Wordt het financieel eindelijk aantrekkelijk om een ebook te huren/online te lezen ipv fysiek te kopen? Hoe zorgen uitgevers ervoor dat er een dekkend en breed aanbod komt zodat je als consument ook eenvoudig kunt vinden wat je zoekt, i.p.v. het versnipperde aanbod per uitgever? Welke rol spelen bibliotheken hierbij?

Nu is online lezen mijns inziens een leuke gimmick die ik best als optie wil naast de mogelijkheid om gekochte ebooks gewoon te kunnen downloaden. Kobo is daar een goed voorbeeld van. Gekochte ebooks worden gesynchroniseerd naar mijn Kobo Touch ereader en naar apps op iOS, Android en mijn pc. Daarnaast kan ik ze downloaden om ze op mijn niet-Kobo ereader te kunnen lezen maar ook online lezen in een browser.

En wacht, Kobo heeft natuurlijk ook een koppeling met het Centraal Boekhuis. Dus als zij morgen zouden beginnen met het verhuren van ebooks, dan zijn we in 1 keer klaar volgens mij ;)

#

  • © 2006- 2019 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top