Spelen met de Iliad

Gisteren hebben we besloten dat we als Mediacentrum collega’s en medewerkers van Windesheim kennis willen laten maken met het fenomeen ebookreader. Natuurlijk niet echt een revolutionair of nieuw idee (vele bibliotheken zijn ons al voorgegaan in dat idee) maar mijns inziens toch goed om niet te wachten tot alles uitgekristalliseerd is met ontwikkelingen op zowel ebooks als ebookreaders gebied.

Al langere tijd voeren we discussies (en kleinschalige projectjes) met docenten en uitgevers om ebooks en econtent beschikbaar en toegankelijk te maken via o.a. de elektronische leeromgeving. Het hoofdstuk econtent even terzijde gelaten blijft het met ebooks altijd een lastig gebeuren. Aan de gebruikerskant werkt het voor weinigen prettig om ebooks, in welk formaat dan ook, te lezen vanaf het scherm en ik heb al lang de conclusie getrokken dat het een wederzijds afhankelijke relatie is (moet zijn!) tussen ebooks en een ebookreader als vervanging van het papieren exemplaar.

Over ebooks in het onderwijs praten gaat makkelijker als je het ook kunt hebben over een ebookreader waarop deze ebooks dan te raadplegen zijn en dat is dan een mooie aanleiding om docenten te laten spelen en experimenteren met deze ebookreaders, ook al zal de volgende generatie van deze hardware ongetwijfeld weer stukken beter zijn. Welke ebookreaders willen we gaan uitlenen aan docenten? Nou, de ‘hype’ is volop aanwezig natuurlijk maar positieve ervaringen heb ik natuurlijk met de Iliad gehad, en hier al eerder uitgebreid over geschreven, dus kan ik deze in elk geval aanbevelen aan anderen die op zijn minst nieuwsgierig zijn naar de mogelijkheden van een ebookreader.

Met dank aan Selexyz Zakelijk kan ik dit experimenteren door docenten zelf ook ondersteunen want zij waren zeer genereus en hebben me mijn test-Iliad laten houden. Verwacht dus ook nog in de toekomst meer Iliad gerelateerde postjes hier :)

De Iliad in de praktijk (6) De ebooks zelf

Uiteindelijk het minst spannende en verrassende onderdeel van het testen van een ebookreader (maar wel het meest langdurende) is natuurlijk de nummer 1 reden waarom iemand een ebookreader koopt: de ebooks zelf. Ik was eerst van plan om diverse ebooksites apart van elkaar te bespreken maar dit is geen review van de content maar het apparaat en er zit feitelijk weinig verschil tussen de ene site en de andere als het gaat om ebooks.

De ebooks vallen uiteen in de categorien gratis beschikbaar en betaald. Voor de eerste categorie heeft Selexyz een aparte site waar o.a. gratis ebooks gedownload kunnen worden en dit lijkt precies wat het is: functioneel maar een zeer beperkt aanbod. Op manybooks.net zijn 19.142 boeken te vinden waarop geen auteursrecht meer rust en die in een groot aantal formaten (waaronder Iliad PDF) gedownload kunnen worden. Het zal niet verrassend zijn dat je hier geen studieboeken of de laatste van Stephen King zult aantreffen maar als je leesvoer wilt voor trein, vakantie of zo maar, dan is dit een prima plek om de komende jaren al lezend door te brengen. Vooral aanbevolen omdat Iliad PDF formaat in de praktijk duidelijke voordelen heeft tegenover ‘gewone’ pdf’s of de platte tekst bestanden die veelal als alternatief op bijv. de Project Gutenberg site staan.

Er zijn vele plekken waar gratis ebooks te vinden zijn en, als fan van SF & Fantasy, kon ik me nog herinneren dat uitgever Baen een leuke selectie van voornamelijk uitverkochte boeken beschikbaar gemaakt had op hun site. Mijn Iliad is hier vooral mee gevuld.

Betaalde ebooks zijn, behalve natuurlijk wederom bij Selexyzdownloads.nl, op vele plekken te vinden en ik heb, bepaald niet uitputtend, gekeken naar Ebook.nl omdat die site met meerdere formaten werkt en ook alle beperkingen (en mogelijkheden) per titel keurig vermeld. Geen nare verrassingen na aankoop van een titel dus.

Zei ik net ‘meerdere’ formaten, dan zien we bij de betaalde content vooral veel Mobipocket terug. Dat is logisch want het is een formaat wat speciaal bedoeld is voor (verkoop) van ebooks en ook Mobipocket zelf is feitelijk een grote internationale ebook-winkel waar je met een creditcard terecht kan voor een behoorlijk groot aanbod van populaire boeken. De Iliad ondersteunt Mobipocket formaat en het is daarmee effectief de beste (en enige) van de commerciele formaten die thans ondersteund wordt. Ebook.nl biedt naast Mobipocket ook het Microsoft Reader formaat aan en het Adobe Reader formaat maar de eerste ondersteunt de Iliad niet en bij de tweede slechts PDF’s zonder beveiliging en laten helaas zowat alle PDF’s van commerciele boeken natuurlijk beschermd zijn. Irex gaf overigens aan dat over een half jaar ook ondersteuning op dit vlak te verwachten valt.

Conclusies? De Iliad doet als ebookreader vanzelfsprekend een prima klus als het gaat om het tonen van ebooks. Het hele formaten verhaal is niet echt behulpzaam voor een klant, net als alle wel-of-niet-beveiligd uitzoekacties die je als consument moet doen maar dit is natuurlijk een probleem van de ebook markt en niet specifiek de Iliad. De symbiotische relatie tussen Iliad en content wordt er echter wel degelijk door beinvloed en ik geef toe dat ondanks het feit dat ik zeer tevreden ben met de gratis ebooks links en rechts, ik me wel 2 keer bedenk voordat ik voor 80% van de nieuwwaarde een ebook variant van een nieuw boek zou kopen. Het zegt genoeg dat er overzichten zijn van formaten en beperkingen t.a.v. gebruik van ebooks en dat is een punt waar de markt echt een keer doorheen moet breken, wil het fenomeen ebook en het fenomeen ebook-reader echt een kans van slagen hebben.

Eboekwinkel

Op de site van de Informatieprofessional (waar ik de laatste tijd steeds meer interessante dingen lees, waarvoor hulde) las ik deze keer het volgende: Begin november start boekhandel Selexyz in een paar winkels met de verkoop van
e-books en de bijbehorende readers. […] Selexyz zal voorlopig 25.000 Engelstalige elektronische
titels aanbieden. Nederlandse titels volgen later. De winkelketen zal ook de
ebookreaders iLiad van Irex aanbieden.

iliad.jpg

Nou, daar ben ik dan weer tevreden over. Ik meldde laatst al dat ebooks als fenomeen mijns inziens alleen werken als ook de bijbehorende hardware de moeite waard is en ik stond al te popelen om eens met de iLiad te gaan experimenteren. Nu alleen hopen dat die ‘paar winkels’ van Selexyz nog enigszins in de oostelijke helft van Nederland staan.

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top