Scribd is de Netflix van ebooks

scribd

Scribd bestaat al sinds 2007 als een site en platform waar gebruikers allerlei soorten documenten kunnen uploaden en delen met anderen. Ik gebruik het met enige regelmaat om Word of PDF documenten te delen via social media of om ze te embedden op bijvoorbeeld dit blog. Ik beschouwde Scribd altijd als een soort YouTube voor documenten en het was, net als bij YouTube, ook erg vermakelijk om de meest uiteenlopende rapporten, zelf geschreven boeken en persoonlijke documenten terug te vinden die anderen vergeten waren op privé te zetten.

Maar sinds begin deze maand staat het aanbod van gratis documenten niet meer centraal bij Scribd. Dankzij overeenkomsten met een aantal kleine uitgevers – maar vooral met de hele grote uitgever HarperCollins – biedt Scribd vele duizenden ebooks aan. Voor een klein deel kunnen die (gekocht en) gedownload worden als je in Amerika woont – ze zijn maar heel beperkt beschikbaar in Nederland – maar het overgrote deel wordt als HTML ebooks aangeboden als onderdeel van een abonnement. Voor een vast bedrag van $8,99 per maand kun je onbeperkt ebooks (en overige content) lezen via de site, de iOS app of de Android app. Het is daarmee een soort Netflix voor ebooks geworden.

Een Scribd abonnement kun je wel zonder problemen afsluiten in Nederland. Je kunt ook hier een maand gratis de dienst uitproberen en kijken of er voldoende aanbod is om je aan het lezen te houden. Met een aanbod dat vooral bepaald wordt door één grote Amerikaanse uitgever zou je daar aan kunnen twijfelen maar HarperCollins levert bijna 9000 ebooks in diverse genres aan. Voor elk wat wils lijkt me.

scribd browseHet zal afhangen van je voorkeur in genres (en of je uberhaupt Engelstalige boeken leest) maar met honderden detective en SF ebooks heb ik in ieder geval geen klachten over het aanbod. Of je nou van Jo Nesbø, Agathie Christie en Karin Slaughter houdt of liever Arthur C. Clarke, Raymond E. Feist, Neil Gaiman en Greg Bear leest, je gaat er echt wel iets van je gading vinden.

Een titel kun je meteen gaan lezen waarbij, ook net als bij Netflix, onthouden wordt waar je bent gebleven als je stopt. Je kunt dus vrijelijk wisselen tussen lezen via een browser, de iOS app en de Android app en telkens verder lezen.

scribd nexusNu ben ik zelf geen fan van lezen via een browser maar zeker op een kleinere tablet zoals de Nexus 7 of een iPad Mini komen de apps goed uit de verf. De ebooks zijn in de apps zeer goed leesbaar en ze worden vlot gestreamd waardoor je geen vertraging merkt tijdens het bladeren. Scribd maakt ook veel werk van de ontdekfunctie want elk geopend ebook wordt meteen gebruikt om de aanbevelingen voor andere ebooks aan te scherpen.

Wat ook interessant is, is dat de mogelijkheden voor het delen (via sociale media) en het embedden van documenten ook gewoon werken voor de ebooks. Je krijgt dan links naar een preview versie van het boek zoals je dat als niet betalende gebruiker ook te zien krijgt en datzelfde geldt ook voor de embedversie. Allemaal gericht om het zo makkelijk mogelijk te maken jezelf te abonneren op Scribd en de volledige versie te lezen natuurlijk maar desalniettemin is het toch een mooie manier om anderen kennis te laten maken met titels die jij goed vond.

Ondanks het feit dat ik vooral Engelstalige SF lees, wat ruim vertegenwoordigd is in het aanbod van Scribd, denk ik niet dat ik een abonnement ga nemen. In tegenstelling tot de TV series bij Netflix vind ik het voor de ebooks die ik lees gewoon fijn om een eigen exemplaar in bezit te hebben. Die ik op mijn ereaders kan lezen maar ook via Google Play Books op pc, tablet of telefoon kan lezen als me dat beter uitkomt.

Met de aankondiging dat uitgeverijen WPG en Lannoo in Nederland en België een soortgelijke ‘all you can read’ ebookdienst willen gaan opzetten zijn het vooral de openbare bibliotheken die het nog lastig(er) gaan krijgen om zelf met een ebookdienstverlening te gaan komen denk ik. Helemaal als straks veellezers van zowel Nederlandstalige als Engelstalige ebooks betaalbare abonnementen kunnen afsluiten voor onbeperkt lezen.

Voor nu is mijns inziens Scribd – ondanks het fraaie huidige aanbod – nog niet heel interessant voor de Nederlandse markt. Dat kan echter veranderen als er nog enkele grote Amerikaanse (en Engelse) uitgevers bij gaan komen. En wie weet stappen Nederlandse uitgevers ook nog aan boord en komt er een Nederlandstalig aanbod via Scribd?

Het is een ontwikkeling om in de gaten te houden.

#

De retailer versus de bibliotheek: streaming ebooks huren of lenen?

ebooks huren
Nadat het CB vorig jaar de mogelijkheid voor retailers aankondigde om ebooks te gaan verhuren bleef het lange tijd stil. Dat vond ik niet vreemd want ook al is het dan technisch mogelijk voor een commerciële partij om via het CB ebooks te verhuren, daar moet je wel wat hobbels voor durven nemen wil dat ook daadwerkelijk rendabel kunnen zijn. Zitten mensen wel te wachten op de mogelijkheid van ebooks huren? Ook als dat betekent dat ze die alleen maar in een online reader via een browser kunnen lezen? Willen ze daarvoor wel betalen? En hoe verhouden de prijzen zich dan tot de nieuwprijs van ebooks en het aanbod van ebooks waar bibliotheken – gratis? – mee zouden kunnen komen?

Om met het aanbod van de bibliotheken te beginnen, daar lijkt maar weinig concurrentie te verwachten. Vanaf vandaag is de Lees Meer site niet meer beschikbaar en zijn de ca. 100 streaming ebooks niet meer gratis te lezen. De Bibliotheek wil met een nieuwe (streaming) ebookdienst terugkeren maar het valt nog maar te bezien hoe deze eruit gaat zien. Technisch is er bijna geen onderscheid tussen het willen uitlenen van streaming ebooks en het verhuren ervan. In allebei de gevallen gaat het om ebooks die je alleen online kunt lezen, waar je een beperkte periode toegang tot hebt en waar je direct of indirect voor betaalt (afrekent per ebook of onderdeel van een bibliotheekabonnement). Een ebookverhuurdienst met een groot en betaalbaar aanbod kon daarom wel eens de grootste bedreiging zijn voor de openbare bibliotheken als het gaat om ebooks beschikbaar te maken voor het publiek.

Nederlandse ebooks huren
Eboektehuur.nl is een nieuwe – en voor zover ik weet de eerste – site die gebruik maakt van de mogelijkheden die CB biedt om Nederlandse ebooks te verhuren. Meer dan 800 titels zijn voor korte of langere periodes te huur waarbij je iets meer betaalt naar mate je langer toegang hebt tot je gehuurde ebooks. Deze ebooks zijn na betaling toegankelijk via de online reader in je browser – ereaderbezitters hebben dus niks aan deze dienst – en na het verlopen van de huurperiode is het ebook niet meer toegankelijk.

Ook al is een aanbod van 800 titels maar een klein onderdeel van de ruim 20.000 ebooks in ons land, er zijn daarmee toch redelijk wat titels aanwezig verdeeld over de 15 categoriën/genres. En meer dan de ongeveer 100 titels die via de Lees Meer site beschikbaar waren. Maar als je de vergelijking maakt met het aanbod van Nederlandse papieren boeken in een gemiddelde openbare bibliotheek, dan valt er bijzonder weinig te ontdekken. Je moet dan net het geluk hebben dat jouw favoriete auteurs en genres te vinden zijn bij eboektehuur.nl.

Wie doet mee en wat mag je ermee?
De reden dat niet alle 20.000 ebooks te huur zijn (of onderdeel waren van de Lees Meer-campagne) heeft vooral te maken met licenties en afspraken met de uitgevers. Lang niet iedereen ziet voordelen in het verhuren van ebooks en uitgevers zijn waarschijnlijk voorzichtig hierin uit angst dat verhuur ten koste gaat van de verkoop. Bibliotheken lopen ongetwijfeld tegen datzelfde argument aan in hun streven ebooks uit te gaan lenen, ook al heeft ruim 100 jaar fysieke boeken uitlenen de boekhandels ook niet uit het straatbeeld doen verdwijnen.

Uitgevers en auteurs die wel meedoen stellen daar hun eigen eisen vervolgens aan en dat zie je bij eboektehuur.nl goed terug in de vorm van de huurperiodes. Die zijn namelijk niet gestandaardiseerd. Zo zijn de ebooks van Arnon Grunberg alleen te huur voor 1 dag of 5 dagen, terwijl een ebook van Patricia Blok alleen maar langere tijd gehuurd kan worden (2 weken, 3 weken, 1 maand of 3 maanden). In totaal zijn er maar liefst 9 verschillende huurperiodes waar op gezocht kan worden tussen 1 dag en 1 jaar maar lijkt het – zeker voor de klant – totaal willekeurig welke huurperioden mogelijk zijn voor een gegeven ebook. Niet alleen moet je dus al genoegen nemen met een relatief klein aanbod van ebooks, daarbinnen moet je ook nog geluk hebben dat een ebook lang genoeg uitgeleend wordt om het daadwerkelijk uit te kunnen lezen.

Voor een zacht prijsje?
De beste – de enige? – reden om een ebook niet te kopen maar te huren is dat het laatste goedkoper moet zijn. Flink goedkoper zelfs zou ik zeggen want voor de nieuwprijs van een ebook krijg je een downloadbare ePub die je online maar ook zonder internet op je computer, tablet én ereader kunt lezen. En waar je je eigen leestempo kunt bepalen.

De online lezers zijn inderdaad goedkoper uit, afhankelijk van de huurperiode. Zoals gezegd zijn er grote verschillen in huurperiodes maar qua prijs zit er wel een rode draad in. Eén dag kost meestal €0,99 en dat loopt op naar mate de huurperiode langer is. Mits die huurperiode dan wel beschikbaar is natuurlijk.

Kijk je weer naar een ebook van Grunberg (De Asielzoeker), dan kost die €9,99 bij Bol als ebook. Eén dag huren kost €0,99 en voor 5 dagen huren betaal je €2,99. Als je een beetje vlot doorleest scheelt dat resp. 90% en 70% maar wil je langer de tijd nemen dan heeft zijn uitgever bedacht dat je dan eigenlijk toch gewoon dat ebook mag kopen.

99 Ontspanningsgeheimen van Patricia Blok kost eveneens €9,99 bij Bol. Huren begint pas vanaf 2 weken en daar betaal je €2,99 voor. Drie weken kost je €3,99, een maand €4,99 en wil je elke dag 1 geheim tot je nemen dan kun het ebook drie maanden huren voor €5,99. Of iemand een besparing van 70%, 60%, 50% of 40% voldoende reden vindt om niet het boek te kopen valt nog te bezien.

Sommige boeken, zoals de 175 Lifehacking tips die ik toevallig vorig jaar uitgeprobeerd heb, hebben slechts 1 huurperiode. In het geval van de lifehacking tips is dat een maand en daar betaal je €7,95 voor ipv de €16,99 die het ebook bij de uitgever kost. Dat is bijna 50% van de nieuwprijs.

Is er een toekomst voor ebooks huren? 
Ik vrees dat er door uitgevers duidelijk gestuurd wordt op streaming ebooks als het enige alternatief voor ebooks kopen. Ik blijf van mening dat je daarmee alleen maar het uitgebreide illegale aanbod aanmoedigt en zelfs sociaal acceptabel maakt maar goed, zowel retailers als bibliotheken zullen het er waarschijnlijk mee moeten doen. Zowel de experimenten van de bibliotheken met o.a. Lees Meer en nu ook de eerste retailsite met het beschikbaar maken resp. verhuren van streaming ebooks maken duidelijk dat wederom de uitgevers aan zet zijn.

Zolang er geen uitgebreid (liefst volledig!) aanbod is van Nederlandse ebooks zijn volgens mij alle initiatieven voor het verhuren van ebooks gedoemd te mislukken. Een bijna bizarre verscheidenheid van huurperiodes, en het feit dat je voor een beetje redelijke huurtermijn van een maand rond de 50% van de nieuwprijs moet betalen, zijn dan alleen maar nog meer redenen waarom ik er zelf weinig heil in zie. De periodes moeten gestandaardiseerd zijn met prijzen die veel lager dan 50% van de koopwaarde zijn wil het verhuren van ebooks ooit meer dan een niche-verschijnsel worden. Om van het titelaanbod nog niet eens te spreken.

Als de bibliotheken zich hier op kunnen focussen – en de uitgevers weten te overtuigen dat uitgeleende ebooks niet  perse gemiste inkomsten zijn zoals dat voor papieren boeken ook nooit het geval was – dan is er nog een kans dat ebooks uitlenen meer zoden aan de dijk gaat zetten dan ebooks verhuren.

Maar heel optimistisch ben ik niet.

#

Kinder-ebooks of kinderboeken? Zoek een ebook of plezier van papier?

kinder-ebooks in de boekenwolkAfgelopen week startte Boekenwolk, een nieuwe digitale boekensite die zich richt op het beschikbaar maken van digitale kinderboeken. Deze kinder-ebooks worden streaming aangeboden en zijn bedoeld om te lezen op een iPad of andere tablet. Er valt dus niets te kopen en niets te downloaden, je hebt een abonnement nodig en minstens één tablet omdat je een permanente internetverbinding nodig hebt (en het toch niet fijn leest op een laptop of computermonitor).

Streambooks lijken, nadat ook de Lees Meer campagne van de bibliotheken deze vorm inzette om te experimenteren met aanbieden van ebooks, de gulden middenweg te zijn in de patstelling tussen bibliotheken en uitgevers. Downloadbare ebooks aanbieden is onbespreekbaar, helemaal niets aanbieden is ook onwenselijk en dan kom je uit op streaming ebooks. Als bonus krijg je er automatisch een verhuurmodel bij dat bijna één op één past op het uitleenmodel van bibliotheken.

Is het al tijd voor kinder-ebooks?
Ebooks voor kinderen, ik moet zeggen dat ik nog twijfel. Niet omdat Boekenwolk geen goede dienst is, integendeel. Er zijn een paar honderd kinder-ebooks, verdeeld in enkele leeftijdscategorieën en los van enkele kritiekpunten over de (beeld)kwaliteit van sommige ebooks en dat het toch nog steeds wel een zeer beperkt aanbod blijft als je het vergelijkt met een gemiddelde collectie kinderboeken in een openbare bibliotheek, werkt Boekenwolk uitstekend op mijn iPad (en Nexus 7).

Maar ik ben natuurlijk de doelgroep niet.

Ik ben al jaren overtuigd van de voordelen van ebooks en lees de overgrote meerderheid van mijn boeken digitaal op mijn ereader. Daar valt niks naar toe te streamen en zelf kan ik me niet eens meer herinneren wanneer ik voor de laatste keer een boek geleend heb van de bibliotheek. Ik koop ze – als downloadbaar ebook- en ik kijk met interesse naar de ebook-ontwikkelingen bij de openbare bibliotheken zonder daar echt gebruik van te maken. Zolang ik lees op mijn ereader zal dat zo wel blijven.

Toen lezen van papier nog heel gewoon was
Maar dat was vroeger wel heel anders. Ik ging meerdere keren per week naar de bibliotheek. Snuffelde, leende en las kinderboeken. Kocht ze van mijn zakgeld in een boekwinkeltje. Hoe overtuigd ik ook ben van het gemak van ebooks, voor kinderboeken werkt het toch niet hetzelfde. Gevoelsmatig dan. Meer dan bij romans is het papier onderdeel van de ervaring als je kinderboeken leent en leest. Vind ik.

Mijn kinderen komen (nog steeds) vaak in een bibliotheek. In de vakanties en op vrije dagen gaan we er zo vaak mogelijk naar toe. We lezen een verhaaltje, zoeken leuke boeken uit en lenen de boeken die we thuis willen lezen. Van verjaardagsgeld en zakgeld worden regelmatig boeken gekocht.

De jongste kwam vorige week thuis met een prentenboek van de schoolbibliotheek. Ze drukte me het boek in handen en wilde samen met me lezen. In een gezin met twee bibliothecarissen zijn we er vakkundig in geslaagd de liefde voor lezen, maar ook de liefde voor boeken, over te brengen naar de volgende generatie. Kinderboeken zijn daar ook bij uitstek voor geschikt denk ik. De vorm is minstens zo belangrijk als de inhoud bij een kinderboek.

De iPad generatie
Maar mijn kinderen zijn ook gewend om met een tablet te spelen en snappen stiekem niet waarom het televisiescherm geen touchscherm is. Ze zijn vaak handiger met de apps dan ik maar hebben weinig begrip als papa iets aan het lezen is op een iPad. Die is in hun ogen bedoeld om spelletjes mee te doen en het is al een heel geknok af en toe wie er mee op de bank mag zitten. Misschien als over een aantal jaren het logisch (en betaalbaar) is om je kinderen een eigen tablet te geven maar voor nu prakkizeer ik daar niet eens over. Laat staan dat het nu dan handig zou zijn om een digitaal abonnement op Boekenwolk af te sluiten en de kinderen te laten lezen op de iPad. Ik zie het ze niet doen.

Nee, ik denk dat kinder-ebooks uiteindelijk best wel geleend en gebruikt zullen gaan worden maar voor mij pas als het echt niet meer anders kan. Boekenwolk kan een alternatief zijn voor ouders en kinderen die niet regelmatig naar een bibliotheek (willen) gaan en nooit kinderboeken kopen. Dan koop je welllicht liever voor iets meer dan 60 euro per jaar toegang tot een paar honderd kinder-ebooks en bespaar je de tripjes naar de bibliotheek en het urenlang moeten snuffelen tussen de boeken. Kennelijk vindt niet iedereen dat één van de leukste dingen die er zijn. Ook al kost je dat geen cent overigens.

Kinder-ebooks zijn welllicht meer gericht op die ouders en kinderen die sowieso al weinig affiniteit met kinderboeken, bibliotheken en boekhandels hadden. Als ik dan kijk naar de ouders en kinderen in mijn omgeving en hoe zij tegen kinderboeken en bibliotheken aankijken, dan vrees ik dat Boekenwolk nog wel eens een groot succes zou kunnen worden.

#

 

  • © 2006- 2021 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top