Western Digital TV Live HD Media Player

Ook al heb ik een omvangrijke collectie met dvd’s, en ben ik niet van plan om op korte termijn te stoppen met de aanschaf ervan, ook ik kom regelmatig videobestanden tegen die niet op de dvd speler af te spelen zijn. Dit is ook steeds vaker HD(ready) materiaal in 720p (1280×720 resolutie) of 1080p (1920×1080 resolutie) en daar was ook mijn 5 jaar oude Sony breedbeeld tv niet geschikt voor.

Ik zeg was omdat ik vorige week dan eindelijk overstag ben gegaan en een full HD tv gekocht heb. Daar heb ik gelijk bij doorgepakt en een Bluray speler plus Media Player bij gekocht zodat ik in 1 keer klaar meende te zijn om werkelijk alle schijfjes en alle videobestanden af te kunnen spelen op de tv.


Nadat ik eerst een maandagochtend exemplaar te pakken had die telkens vastliep bleek een omruilexemplaar het gelukkig wel normaal te doen en kon ik gaan testen of de WD TV Live inderdaad overweg kon met de voorraad MKV’s, AVI’s en MP4’s die ik verzameld had.

De WD TV Live Media Player is 1 van drie modellen die Western Digital op de markt heeft. De drie modellen onderscheiden zich vooral qua functionaliteit en aansluitmogelijkheden maar vallen allemaal definitief in de categorie betaalbaar aangezien de duurste (de Live) voor iets meer dan 100 euro te vinden.


De WD TV Live is, net als de overige 2 modellen, een verrassend klein kastje ter grootte van 2 pakjes sigaretten en heeft zo’n beetje alle aansluitingen die je maar zou willen. Geen van de modellen beschikt over een interne harde schijf en dat betekent dat de videobestanden via de USB poorten op een USB stick of externe 2,5 inch harde schijf geladen moeten worden. De Live heeft als enige model ook een RJ45 netwerkaansluiting waarmee dan ook videobestanden via netwerkshares van pc’s in dat netwerk afgespeeld kunnen worden.

De WD TV Live heeft, net als de overige modellen, een HDMI aansluiting om het apparaat eenvoudig op een HD(ready) TV aan te sluiten. Daarnaast kun je het echter ook via de component aansluiting op een dergelijke TV aansluiten (of een pc monitor mocht je dat willen). Als laatste is er ook nog de mogelijkheid om de composiet aansluiting te gebruiken om het kastje op een oudere tv aan te sluiten. Voor die beide laatste aansluitingen worden kabels meegeleverd maar een HDMI kabel moet je nog zelf los bij kopen. Naast de video aansluitingen kun je ook nog het audio signaal naar een versterker of geluidsinstallatie sturen maar dat is in mijn geval niet van toepassing en heb ik dus ook niet geprobeerd.

De fabrikant schermt met de belofte dat het een kwestie van eenvoudige plug & play allemaal is en om alvast vooruit te lopen op enkele conclusies: dat klopt helemaal.

In mijn geval was het een kwestie van HDMI kabel aansluiten, stekker in het stopcontact, gevolgd door een netwerkkabel in de router en de Live en een USB stick met wat materiaal erop. Een aantrekkelijke interface verschijnt in luttele seconden op de tv met de optie om Video, Music of Photo’s af te spelen.
Video afspelen is waarvoor ik dat ding gekocht heb en in een submenu is te kiezen voor o.a. lokale apparaten (de USB stick(s)) of netwerkshares. Het apparaat herkent gelijk de gedeelde mappen met videobestanden op mijn pc en toont een inlogscherm waarmee, enigszins onhandig, via de afstandsbediening ingelogd moet worden. Hierna echter kan het afspeelfeest beginnen.

Een alles-eter
Het goede nieuws is dat die bijna alles afspeelde wat ik het voorschotelde. 720p MKV’s werden met een prachtig beeldje getoond om nog maar niet te spreken van de 1080p varianten ervan. AVI’s waren in een lagere resolutie maar worden prima weergegeven zonder al te blokkerig te worden op de tv die een veel hogere resolutie heeft. Ook MP4’s leverden met alle diverse resoluties geen enkele problemen op. Via de twee USB poorten heb ik zowel USB sticks als een 2,5 inch externe harddisk geprobeerd met de bestanden erop en dat werkte bijzonder snel en vlekkeloos. Ik las nog op een forum dat zelfs mijn SATA docking station aangesloten zou kunnen worden om volledige harde schijven vol met video te kunnen benaderen. Klinkt goed maar voor nu wat overkill voor mij.

Maar ..
Minpuntjes zijn er echter ook te noemen. Bij het uitproberen van de diverse video’s drukte ik af en toe per ongeluk op de ‘ back’  toets ipv de stop toets. Dit zorgde er bij mij voor dat daarna geen enkele video meer wilde laden en een herstart nodig was om dit weer in orde te krijgen. Ook verloor die tijdens dit proces ook regelmatig de verbinding met het netwerk en zat ik ongeduldig het apparaatje te rebooten om maar weer verbinding te maken.

Veel MKV bestanden die ik tot nu toe op de pc keek zijn afleveringen van anime series waar ondertiteling ingebakken zit. MKV bestanden zijn zgn containerbestanden waar verschillende video/audio en ondertitelingsformaten in kunnen zitten. In anime afleveringen wordt er frequent gebruik gemaakt van opmaak of gelijktijdig tonen van teksten over het hele scherm heen. Dat zijn zaken die bijv. niet kunnen met ondertiteling op dvd’s en ook de WD TV Live struikelt er over. Het betekent dat alle opmaak verloren gaat en ondertiteling als kale tekst getoond wordt. Ook betekent het bij gelijktijdige teksten deze als ondertiteling getoond worden waarbij de regels supersnel voorbij flitsen. Tenzij ik het trucje doorkrijg om elke paar milliseconden op de pauze knop te drukken, zijn deze type afleveringen onkijkbaar op de speler en zal ik deze op de pc blijven kijken.

Voorlopige conclusie
Na enkele dagen met de WD TV Live HD Media Player gespeeld te hebben durf ik nog geen definitieve oordelen te vellen maar de eerste indrukken zijn zeer goed. De WD TV Live is een hele betaalbare Media Player die zeer snel videobestanden laadt en kan afspelen op alle tv’s. De diversiteit aan aansluitmogelijkheden betekent dat je de speler in zo goed als alle situaties kunt gebruiken, ongeacht wat je aanwezige hardware is.

Het gebrek aan harde schijf is voor mij geen echt minpunt, zeker aangezien de netwerkaansluiting zorgt dat je media van alle pc’s in je netwerk kunt afspelen. De USB poorten geven de mogelijkheden om alle vormen van externe opslag te gebruiken in combinatie met de Live en het is zelfs mogelijk om een WiFi dongle aan te sluiten waarmee je media via wireless kunt afspelen. Dit wordt overigens niet aangeraden voor HD materiaal, en daar kan ik me wel iets bij voorstellen, maar ik heb deze optie ook niet geprobeerd.

Heb je net als ik steeds meer videobestanden op je pc staan die je op je TV wilt afspelen, dan zal deze speler je niet teleurstellen. MKV’s,MP4, AVI, Video_TS mappen van dvd’s en zelfs ISO’s van video dvd’s spelen prima af, hoewel die laatste geen menu toont in dat geval. HD WMV’s waren de enige bestanden die het apparaat niet lustte maar daar had ik er maar eentje van en dus kan ik niet oordelen of dat een omissie van de Live was of dat het aan mijn bestand lag. Heb je een HD(ready) TV en HD videobestanden op je pc staan, dan is de WD TV Live HD Media Player een aanrader.

  • © 2006- 2020 Vakblog – werken met informatie
    Aangedreven door WordPress en duizenden liters koffie // Theme: Tatami van Elmastudio
Top